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INTRODUCTION:

Dans son livre, Man’s Search for Meaning, Victor Frankl a soutenu que « la perte d’espoir et de courage peut avoir un effet mortel sur l’homme. »À la suite de ses expériences dans un camp de concentration nazi, Frankl a soutenu que lorsqu’un homme n’a plus de motif de vivre et n’a plus d’avenir à espérer, il se recroqueville dans un coin et meurt.

En 1965, James B. Stockdale est devenu l’un des premiers pilotes américains à être abattu pendant la guerre du Vietnam. Il a été capturé par le Viet Cong et a passé sept ans comme prisonnier de guerre. Pendant cette période, il a été fréquemment torturé pour tenter de le briser et de le faire dénoncer l’implication des États-Unis dans la guerre. Il était enchaîné pendant des jours à la fois avec ses mains au-dessus de sa tête pour qu’il ne puisse même pas écraser les moustiques. Aujourd’hui, il ne peut toujours pas plier le genou gauche et marche avec une forte boiterie après avoir eu la jambe cassée par ses ravisseurs et ne s’est jamais remis à zéro. L’une des pires choses qui lui ait été faite, c’est qu’il a été tenu à l’isolement loin de l’autre P.O.W américain.s et autorisé à ne voir que ses gardes et interrogateurs.

Comment pourrait-on survivre à un tel traitement ? Alors qu’il revient sur cette époque, Stockdale dit que c’est son espoir qui l’a maintenu en vie – l’espoir de rentrer un jour chez lui; que chaque jour pourrait être le jour de sa libération. Sans espoir, il savait qu’il mourrait dans le désespoir, comme d’autres l’avaient fait.

Dans ce passage de l’Écriture, Jean 5:1-9, nous verrons la description d’un homme dont la vie semble sans espoir. Ensuite, il a une rencontre avec le Seigneur Jésus-Christ et tout change.

I. LE CADRE (versets 1-2)

Le verset 1 dit: « Après ces choses, il y eut une fête des Juifs, et Jésus monta à Jérusalem » Nous ne savons pas avec certitude de quelle fête il s’agissait. Les Juifs vivant un jour de voyage de Jérusalem étaient tenus d’observer trois fêtes par an: Pâque, Tabernacles et Pentecôte, c’était donc probablement l’une de ces trois fêtes. Notez également que Jésus est mentionné par son nom, mais Ses disciples ne sont pas mentionnés dans ce verset, ni dans ce passage de l’Écriture que nous étudions. Il semble que Jésus soit allé seul à la fête. Encore une fois, nous ne savons pas avec certitude. Mais nous savons de ce qui suit que le Père avait un autre rendez-vous à tenir pour le Seigneur Jésus, et ce rendez-vous était près de la zone du Temple à Jérusalem.

Le verset 2 décrit cet emplacement en détail. « Maintenant, il y a à Jérusalem, près de la porte des brebis, une piscine, appelée en hébreu Bethesda, avec cinq portiques. »D’après sa description, l’apôtre Jean nous dit que la piscine de Bethesda sera le premier arrêt de Jésus à Jérusalem. Comme nous le verrons, cette piscine n’est pas un endroit que les gens en bonne santé visiteraient normalement. Bethesda signifie « maison de la miséricorde », mais certains manuscrits utilisent le nom Beth-Zatha qui signifie « maison de l’olive ». Cette piscine est située près de la porte des moutons. Cette porte n’est mentionnée que quatre fois dans la Bible : ici, et trois fois dans le livre de Néhémie (3:1; 3:32; et 12:13). C’est une porte près de la zone du temple qui est utilisée pour apporter des moutons et des bœufs au temple comme sacrifices pendant les services du temple. Le commentateur William Barclay donne une explication utile pour la piscine d’eau à Bethesda. « Le mot pour piscine est kolumbethron, qui vient du verbe kolumban, plonger. La piscine était assez profonde pour nager. »Les cinq portiques étaient des porches probablement couverts, offrant une certaine protection contre le soleil ou la pluie. C’est le seul endroit dans la Bible où le mot Bethesda (Beth-Zatha) apparaît.

II. LA RENCONTRE (verset 3)

Le verset 3 décrit ce que Jésus voit lorsqu’Il entre dans la piscine et obtient une vue panoramique sur les cinq portiques:  » Dans ceux-ci se trouvaient une multitude de ceux qui étaient malades, aveugles, boiteux et flétris. »L’endroit était bondé de gens, et ce sont des gens qui étaient limités dans leur mobilité et qui n’étaient probablement pas capables de prendre soin d’eux-mêmes. La famille et les amis les ont probablement transportés à ces portiques ou les ont aidés à y arriver. Vous avez probablement entendu le dicton « La misère aime la compagnie », et peut-être avez-vous utilisé ces mots vous-même dans des situations appropriées avec différentes nuances de sens. La phrase existe depuis de nombreux siècles. Une traduction des paroles de l’historien Dominici de Gravina du XIVe siècle se lit comme suit: « C’est un réconfort pour les malheureux d’avoir eu des compagnons de malheur. »Avoir d’autres personnes avec qui converser, qui comprennent ce que vous vivez parce qu’elles vivent elles-mêmes quelque chose de similaire, peut être une véritable source de réconfort et d’encouragement. Parfois, la plus grande souffrance peut être émotionnelle et sociale – le sentiment que vous êtes seul dans votre souffrance; que personne d’autre ne comprend ou ne s’en soucie. Comme l’a dit John Stockdale dans mon introduction, l’une des pires choses qui lui soit arrivée en tant que P.O.W. était d’être isolé des autres Américains.

L’apôtre Jean dit que les malades  » attendaient le mouvement des eaux « . Que signifient ces mots? Les historiens ont remarqué une source sous cette piscine, et les fouilles ont vérifié les paroles de Jean. C’était une « source intermittente » qui forçait parfois de l’eau chaude entre les rochers au fond de la piscine. Lorsque cela se produisait, la surface de l’eau s’agitait et des bulles apparaissaient. C’est ce que les personnes handicapées allongées sur les portiques surveillaient et attendaient de voir.

III. L’OPINION POPULAIRE (verset 4)

L’explication du mouvement des eaux est donnée au verset 4 comme l’opinion populaire du peuple. « car un ange de l’Éternel descendit à certains moments dans la piscine, et remua l’eau; celui qui alors le premier, après avoir remué l’eau, entra fut guéri de toute maladie dont il était affligé.]

Il n’était pas rare que le peuple juif de cette époque attribue de telles occurrences au ministère des anges. Dans l’Ancien Testament, les anges sont mentionnés comme protecteurs de la nation d’Israël contre les oppresseurs et comme ceux que Dieu utilisait pour subvenir aux besoins physiques des prophètes. Lorsque la nation d’Israël s’est détournée du vrai Dieu pour adorer de faux dieux, beaucoup de ces religions des autres nations croyaient que chaque plan d’eau avait son propre esprit qui le protégeait. Il est donc devenu habituel et populaire pour les gens d’attribuer aux anges ou aux êtres spirituels des événements naturels qu’ils ne comprenaient pas ou ne pouvaient pas expliquer. De nombreuses bibles montrent des parenthèses de la deuxième moitié du verset trois et se poursuivant jusqu’à la fin du verset quatre. Cela a été fait pour indiquer que les informations entre parenthèses sont manquantes dans certains des manuscrits les plus anciens.

IV. LE PIRE SCÉNARIO (verset 5)

Au verset 5, l’apôtre Jean nous donne le pire scénario. « Et un certain homme était là, qui avait été trente-huit ans dans sa maladie. »Nous ne savons pas quand cette maladie a commencé dans sa vie; on nous dit seulement depuis combien de temps il en est affligé. Trente-huit ans – c’est une demi-vie! Si quelqu’un était considéré comme un « cas désespéré », c’était lui. Nous ne connaissons pas non plus le diagnostic, seulement qu’il n’avait aucune force dans son corps et qu’il était incapable. Il sait peu qu’il va devenir le centre de l’attention de Jésus. Au milieu de cette foule de personnes malades, Jésus va lui parler personnellement. »

V. LA QUESTION (verset 6)

Au verset 6, nous voyons la situation du point de vue de Jésus.  » Quand Jésus le vit allongé là, et qu’il savait qu’il était déjà depuis longtemps dans cet état, Il lui dit : ‘Voulez-vous vous rétablir? » Cela vous semble-t-il une question étrange? Ça m’a fait du bien au début. La question du Seigneur Jésus nous révèle quelque chose sur ce que Jésus sait et ce qu’Il ne sait pas. Pendant que Jésus était ici sur cette terre, Il n’était pas omniscient. Quand Il est devenu un homme, Il est devenu comme nous en toutes choses sauf le péché (Philippiens 2:5-8; Jean 8:46, Hébreux 7:26). Ses connaissances consistaient en ce qu’Il avait appris de l’expérience et de l’étude, plus ce que le Père Lui avait révélé. Donc, dans ce cas, On ne lui a pas donné une compréhension des pensées et des émotions de cette personne. Il ne savait pas si cette personne voulait être guérie ou non. La personne malade sait que ce que Jésus demande par la question « Voulez-vous être guéri « , c’est « Croyez-vous toujours que vous pouvez être guéri, ou avez-vous abandonné tout espoir d’être guéri un jour? » A-t-il la foi nécessaire pour être guéri ou a-t-il fermé la porte de son cœur à une telle possibilité ? Si sa réponse révèle que sa foi et son espérance ont complètement disparu, il n’y aurait aucune raison de poursuivre la conversation plus loin.

VI. LA RÉPONSE (verset 7)

L’homme donne à Jésus la réponse qu’Il espère entendre, mais il le fait de manière indirecte. Il dit: « Je suis impuissant, mais je ne suis pas désespéré. » Il n’avait pas besoin d’espoir, il avait besoin d’aide. Je pense que cet homme donne aussi à Jésus un indice concernant sa demande tacite: « Seriez-vous prêt à m’aider dans l’eau la prochaine fois que le « remuement » se produira? »Puisque Jésus lui a posé la question, serait-Il prêt à faire partie de la réponse? Il sait peu qu’il parle au Fils de Dieu ! La réponse à son « problème de longue date » n’est qu’à quelques mots!

VII. LA GUÉRISON (versets 8-9)

À sa grande surprise, un commandement lui est donné par Jésus, et il répond par la foi. Un miracle se produit!  » Jésus lui dit: « Lève-toi, prends ta palette, et marche ». Et immédiatement, l’homme se rétablit, prit sa palette et se mit à marcher. »Il y avait en fait trois ordres donnés par Jésus: « lève-toi », « prends ta palette » et « marche ». Ces trois ordres ont été accomplis lorsque l’homme a obéi. Il est devenu évident pour lui et tout le monde autour de lui que ce n’était pas une « poussée d’adrénaline », ni une « surtension », mais une guérison complète et totale. Les muscles, les tendons et les ligaments ont été restaurés; les articulations lubrifiées, la circulation rétablie, les nerfs reconnectés au cerveau et la capacité de marcher tout en portant sa palette – tout cela instantanément sans thérapie physique ni réapprentissage. Tous les effets et les effets secondaires de sa longue maladie ont été supprimés à la fois. Incroyable! Et je suis sûr que j’ai raté beaucoup d’autres événements physiologiques et neurologiques qui se sont produits à ce moment-là. Lorsque le Seigneur Jésus donne des ordres, Il donne également l’habilitation pour exécuter ces ordres. En tant que Fils de Dieu, Jésus a le pouvoir et l’autorité de guérir instantanément le corps, l’âme et l’esprit.

Lorsque le Seigneur Jésus a donné l’ordre, cet homme handicapé a-t-il senti la force dans son corps avant de choisir dans son cœur d’obéir et de faire l’effort de se lever ? Ça ne dit rien. Je préfère croire que la foi est venue en premier – la foi que cet Homme avait le pouvoir d’accomplir Son commandement. Alors que l’homme malade croyait, décidait d’obéir et commençait à agir en obéissance au Christ, la force et la guérison lui vinrent pour lui permettre d’accomplir le commandement du Christ. Cet homme qui n’avait rien pu faire pour lui-même depuis trente-huit ans, était instantanément capable de tout ce qu’un homme en bonne santé pouvait faire!

CONCLUSION:

Voulez-vous être guéri? Voulez-vous vous rétablir? Souffrez-vous d’une maladie spirituelle qui n’a pas de remède naturel? Avez-vous l’impression de ne pas avoir la force de continuer parce que votre vie est vide et vide de sens? Êtes-vous devenu fataliste ou cherchez-vous toujours désespérément des réponses?

Croyez-vous aux miracles ? Il faudra un miracle pour changer votre condition spirituelle, vous guérir et faire de vous une nouvelle personne. Voulez-vous être guéri? Sinon, il n’y aura pas de miracle dans votre cas. Le seul remède à votre condition spirituelle est une relation personnelle avec Jésus-Christ. Le Seigneur Jésus-Christ vous demande de croire qu’Il est le Fils de Dieu, l’Homme-Dieu; pour faire ce premier pas d’obéissance en se repentant de votre péché et en confiant votre vie à Son contrôle et à Son pouvoir pour changer votre vie. Ce n’est qu’alors que le miracle se produira. Comme le dit II Corinthiens 5:17, « Donc, si quelqu’un est en Christ, il est une créature nouvelle; les choses anciennes sont passées; voici, des choses nouvelles sont venues. »Vous deviendrez une nouvelle personne avec une nouvelle vie spirituelle qui affectera toutes les autres parties de votre vie.

Souhaitez-vous vous rétablir? Êtes-vous arrivé à la conclusion que vous êtes parfois un chrétien faible et chancelant? Avec quoi luttez-vous dans votre vie? Pourrait-il s’agir de fierté, de colère, de luxure, de malhonnêteté, de langage grossier, de fumer, de boire à l’excès ou autre chose? Les tentations sont toujours là. Êtes-vous souvent découragé à cause de ces tentations et de ces péchés?

Ce qui suit est une histoire imaginaire qui illustre notre dilemme et notre lutte, en tant que chrétiens:

Le diable a décidé de faire une vente de garage. Le jour de la vente, ses outils étaient exposés pour inspection publique, chacun étant marqué de son prix de vente. Il y avait beaucoup d’outils perfides: la haine, l’envie, la jalousie, la tromperie, la luxure, le mensonge, l’orgueil, etc. Mis à part du reste était un outil d’apparence inoffensive. Il était assez usé et pourtant à un prix très élevé.
« Quel est le nom de cet outil ? » demanda l’un des clients en le montrant du doigt.
 » C’est du découragement « , répondit Satan.
« Pourquoi l’avez-vous évalué si haut? »
 » Parce qu’il m’est plus utile que les autres. Je peux m’ouvrir et entrer dans le cœur d’un homme avec ça, même quand je ne peux pas m’approcher de lui avec les autres outils. Il est mal usé car je l’utilise sur presque tout le monde, car si peu de gens savent qu’il m’appartient. »
C’est encore aujourd’hui son outil favori, et il continue de l’utiliser sur le peuple de Dieu. Mais soyez encouragés! Les miracles de Dieu sont beaucoup plus grands et plus puissants que n’importe lequel de ses outils ! Puissiez-vous trouver dans le Seigneur Jésus-Christ l’espérance, la force et l’encouragement que Lui seul peut donner. Que chaque jour de votre vie soit un miracle que les autres puissent observer pendant que vous marchez joyeusement par la foi et dans l’obéissance à Lui.

Un ami m’a récemment envoyé une histoire vraie tirée du livre de Joni Eareckson Tada, Beyond Suffering:

Dorothy Williams était une missionnaire britannique qui a servi en Afrique de l’Ouest dans les années 1930. Elle était une infirmière du Pays de Galles qui a passé son temps sur le terrain de la mission à former des infirmières africaines. Dorothy était très fragile, et son conseil de mission à la maison ne s’attendait pas à ce qu’elle dure plus d’un an ou deux à travailler en Afrique. Mais avec l’aide de Dieu, elle a étonné le conseil d’administration en servant de nombreuses années, refusant de se laisser décourager par ses limites. Cela a inspiré les jeunes infirmières africaines sous sa responsabilité qui étaient souvent découragées par leur propre pauvreté et le manque de ressources.

Un jour, une infirmière portait un plateau d’instruments chirurgicaux, et Dorothy remarqua un regard triste dans les yeux de son élève. « Oh, maman, j’ai beaucoup peur aujourd’hui », a partagé la jeune femme. « Chérie, regarde ces instruments brillants sur ton plateau », dit Dorothy en ramassant le plus aigu. « Le diable a aussi un plateau d’instruments, et le plus brillant et le plus tranchant est son outil de découragement – il est tranchant parce qu’il l’utilise si souvent. »L’étudiante infirmière sourit, rougit, puis poursuivit son chemin avec une nouvelle détermination.

Esdras 4:4-5 décrit la stratégie du diable contre le peuple de Dieu. C’est « décourager et effrayer les gens,,, travailler contre eux et contrecarrer leurs plans. » N’ayez pas peur, car la Bible répète 112 fois la phrase  » N’ayez pas peur « . Et Dorothy ajoutait :  » Ne vous découragez pas. »Vous avez votre propre outil brillant et pointu : La Parole de Dieu (Hébreux 4:12). Gardez-le net et utilisez-le souvent contre votre adversaire!

CHANTIER DE CONSTRUCTION (terminé)

Veuillez consulter d’autres sites terminés pendant que vous êtes ici. Il y a plus de 110 sermons terminés sur ce site Web. Le travail continue! Il y a toujours du travail à faire lorsque vous étudiez la Parole de Dieu. C’est une mine d’or sans fin de vérité et de sagesse, nous révélant le caractère et les desseins de Dieu !