Une retraite insulaire < avec un soupçon de chaux

La petite île — qui fait environ un kilomètre et demi de carré – est un lieu connu des humains depuis des siècles. Assis le long du chenal de navigation, les visiteurs ont une vue imprenable sur les navires qui montent et descendent les Grands Lacs.

« Les cargos de passage de formes, de tailles, de cargaisons et de ports d’origine manœuvrent dans les eaux et autour de l’île avec une grâce et une beauté majestueuses », indique le plan directeur de l’île de 2004.  » Les sons constants et rythmés des moteurs rappellent subtilement le passé industriel de l’île. »

Des fragments de silex trouvés au point culminant de l’île datent l’activité humaine ici d’il y a 6 000 ans. Les Amérindiens enterraient leurs morts ici, chassaient et jouaient au ballon ici.

Une chronologie de l’activité culturelle sur un site web de Lime Island (limeisland.com/timeline ) montre des explorateurs et des missionnaires français échangés et explorés sur l’île au cours des XVIe et XVIIe siècles.

L’un des sites historiques du four de Lime Island. (Photo du département des Ressources naturelles du Michigan)

Les arbres à feuilles caduques et à feuilles persistantes couvrent uniformément presque toute l’île. Le point culminant de l’île se trouve à environ 100 pieds au-dessus du bord de l’eau. Les habitants de la faune de l’île comprennent l’orignal, le cerf de Virginie, le renard et le lièvre d’Amérique.

Plus d’une douzaine de fours à chaux ont été découverts sur l’île. En 1836, le traité de Washington a cédé l’île Lime aux États-Unis aux Amérindiens. En 1843, les limites tracées ont déterminé que l’île était dans le comté de Chippewa.

Trois ans plus tard, l’île est cédée à Joseph Kemp, un trappeur et pêcheur de fourrures dont la famille est propriétaire de la propriété depuis près de 40 ans.

À partir de 1885, l’île change plusieurs fois de mains. La Pittsburgh Coal Co. utilisé Lime Island comme quai de ravitaillement pour les navires en amont et en aval.

Plusieurs structures ont été déplacées sur l’île depuis la Pointe aux Frenes. Une école d’une seule pièce a été construite en 1912, puis ouverte l’année suivante.

La vue d’un cargo des Grands Lacs au coucher du soleil depuis l’une des cabines de location sur Lime Island. (Photo du département des Ressources naturelles du Michigan)

En 1928, 14 familles, dont 17 enfants, habitaient l’île. Le quai de l’île a fermé en 1982. Lime Island a ensuite été achetée par l’État du Michigan pour 1 $. Les dockers de charbon, leurs familles et leurs biens ont quitté l’île.

Pendant quelques années, l’île resta silencieuse au sein de la St. Marys, mais fut découverte par des vandales avant que le département des Ressources naturelles du Michigan ne commence à élaborer un plan pour l’île à la fin des années 1980.

Au début des années 1990, des travaux de restauration de l’école, qui avait fermé trois décennies auparavant. Les travaux de restauration se sont poursuivis pour raviver les structures de l’île sous plusieurs gardiens. Un groupe d’amis a été créé en 2005.

Aujourd’hui, des chalets et des tentes de camping sont disponibles sur l’île. Les visiteurs affrètent ou pilotent une embarcation privée à 3 milles de l’autre côté de la rivière pour atteindre Lime Island. Essayer de se rendre sur l’île sur un bateau non motorisé n’est pas recommandé.

« Revenez aux plaisirs simples de la vie dans les chalets de Lime Island », suggère une page Web du DNR. « Asseyez-vous au sommet d’une falaise surplombant la rivière St. Marys et regardez passer les gros cargos. Dirigez-vous vers l’intérieur des terres sur les nombreux sentiers qui bordent l’île. Profitez de la pêche depuis le rivage ou l’eau et passez une journée à profiter du soleil sur la plage voisine. Tout cela et plus encore est offert aux clients de Lime Island cottage et de la plate-forme de camping. »

Une sterne commune se trouve sur une clôture à l’île Lime, qui abritait autrefois la population la plus élevée de ces oiseaux dans les Grands Lacs. (Photo du ministère des Ressources naturelles du Michigan)

Des plates-formes en bois, situées près des quais, sont utilisées comme bases de tentes pour réduire les impacts sur l’écosystème insulaire. Des plates-formes supplémentaires sont situées du côté sud-est de l’île et sont accessibles par voie d’eau ou par a 2.sentier de 25 miles du port. Un camping supplémentaire est également disponible.

Aucune utilisation publique de véhicules motorisés n’est autorisée sur l’île. Les animaux domestiques sont admis, mais pas à l’intérieur des bâtiments. La nourriture doit être sécurisée avec Lime Island peuplée d’ours noirs.

Les installations disponibles comprennent des emplacements de camping sans rendez-vous et une aire de pique-nique. Les pêcheurs peuvent tenter leur chance pour plusieurs espèces dont le grand brochet, le doré jaune, la perchaude et le hareng.

L’île Lime a la particularité d’abriter autrefois la plus grande population de sternes communes nicheuses des Grands Lacs. En 1997, 649 couples reproducteurs habitaient l’île, utilisant l’ancien quai à charbon et un tas de roches dans le port comme sites de nidification.

Avec des changements dans la couverture végétative, une tempête de pluie torrentielle et d’autres facteurs, la colonie de sternes a été abandonnée en 1999. Les oiseaux restent une espèce menacée au Michigan, mais peuvent encore être trouvés dans la région et les comtés environnants.

De son patrimoine culturel intéressant et de son emplacement quelque peu isolé dans le St. Rivière Marys – près de la frontière internationale avec le Canada et à proximité des cargos des Grands Lacs – de ses endroits pour faire de la randonnée, camper et profiter de magnifiques levers et couchers de soleil, Lime Island est un endroit très cool à visiter.

Il y a aussi de nombreuses attractions supplémentaires dans la région, y compris Sault Ste. Marie, St. Ignace et Mackinaw City, toutes situées à portée de main d’une excursion d’une journée confortable.

Laissez les brises chaudes de l’été vous détendre parmi les images et les sons de la zone de loisirs de l’État de Lime Island.

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