Vissa Arbetarklassnamn ses inte bara på – de är olagliga

i ett blogginlägg med titeln ”föräldrar, sluta namnge dina barn dumt”, popkulturbloggar och författare Luvvie Ajayi tar sikte på föräldrar som ger sina barn ”dumma” namn. ”Föräldrar måste sluta namnge sina barn efter koncept, bilar, designers eller saker de önskade att de hade”, ventilerar hon. ”Titta på den här listan över Mormons namn! SeaBreeze? Varför? Jag slår vad om att det finns en baby ’Louboutin’, förutom att det stavas Loobootawn cuz hans mamma ville ha dem för hennes födelsedag och allt hon fick var gravid.”

Ajayi delar sedan en anekdot om en Starbucks-kassör som hon stötte på vars namnmärke sa ”Money Jones.””Jag dömde hennes föräldrar HELLA hårt,” fortsätter hon. ”Kallade de henne ”pengar” för att de ville att universum skulle ge henne mycket av det? Jag menar, jag vet inte hennes bakgrund, men den planen har ännu inte fungerat för bra för att hon jobbar på Starbucks.”Efter att spekulera lite längre om hur bröt pengar Jones måste vara trots sin flashiga moniker, Ajayi drar slutsatsen att” er namn ber bara för ouppfyllda potential.”

precis som Justice Potter Stewarts definition av obscenitet, vet du förmodligen ett ”trashy” namn när du ser en — och om du inte gör det kan du alltid vända dig till Reddit. ”Ursäkta mig för min fullständiga okunnighet, men jag såg bara en kommentar som påpekade att ett namn lät väldigt fattigt och outbildat”, skrev en redditor i en tråd. ”Det här fick mig att undra, är det här en verklig sak som jag inte känner till?”Han förklarar att han och hans partner precis börjat försöka för en baby, och de är ute efter att undvika ”trashy.””Finns det allmänna riktlinjer för vad som räknas som posh och vad är ”fattiga namn”?”frågar han.

kommentatorerna är till omedelbar hjälp. Vissa svarar med exempel: Diamond, Laytyn och Jaxxsyn är låg klass; Eleanor, James och William inte. andra hjälpa till med allmänna regler: dygd namn (öde), pärla namn (kristall), lyxvarumärken (Bentley) och ord stavas bakåt (Nevaeh) är trashy, som är ”påhittade” namn-i motsats till, Jag vet inte, namn grävde färskt från jorden. Kreativa stavningar som” Deztiny ”eller” Krystal ” tjänar extra trashiness poäng. Regionala och tidsmässiga skillnader är av största vikt. Angloamerikanska namn som Kevin och Mandy, oskyldiga i USA, signalerar till exempel en lågklassig bakgrund och till och med beteendemässiga svårigheter i Västeuropa-vilket leder en tysk lärare att säga att ”Kevin är inte ett namn, det är en diagnos!”

Avery, en 23-årig housecleaner från Vermont som går under hennes mellannamn, kommer ihåg det ögonblick hon insåg exakt hur illa hennes förnamn uppfattades. ”Jag berättade för en vän i gymnasiet att jag inte går med mitt förnamn eftersom det är white trash”, säger hon till mig. ”Han bestämde sig för att gissa vad det var, och det första Tier 1 White Trash — namnet han gissade var Darlene-mitt namn.”Avery säger att detta ögonblick skadades och var en del av en gradvis uppvaknande av hennes klassmedvetande. ”Jag blev bara mer och mer medveten om att alla i min klass bodde i stan, hade ett verkligt hus, en PlayStation och två föräldrar att ta hand om dem, medan jag bodde i en släpvagn i boonies. Jag vet inte ens var jag tänker Darlene var white trash även kom från, eftersom jag aldrig träffat en annan Darlene i mitt liv. TV förmodligen.”

att göra narr av lågklassiga namn är låghängande komisk frukt, plockas ofta. 2012-filmen Ted innehåller en scen där Mark Wahlbergs karaktär försöker gissa ”white trash” — namnet på kassören Ted daterar- ”vänta, något av dessa namn med en ”- lyn” efter det?”- och Down Under, årliga listor över bogan baby namn är rutin foder för kommersiella radiostationer och lokal press (”bogan” är en Australasian slang term ungefär motsvarar ”redneck” eller ”white trash” i USA). Och svarta namn som anses vara ”ghetto”, särskilt de som tillhör kvinnor, är så rutinmässigt föremål för hån att” Shaniqua ” är en hel kategori av rasistiska memes.

men att skratta åt är det minsta av det. Som Kevinismus-exemplet ovan intygar, lärare har förutfattade meningar om att barn kommer att bete sig fel eller lära sig långsamt beroende på deras namn. Dr. Marijuana Pepsi Vandyck vet att detta är sant, inte bara på grund av sitt eget namn, men eftersom ämnet är hennes akademiska fokus: hennes avhandling fann att studenter med ”tydligt svarta namn” är föremål för respektlöshet, stereotyper och låga akademiska och beteendemässiga förväntningar. ”Jag hade en lärare på en ny studentorientering som kastade sin klasslista på golvet och började prata om hur hennes testresultat skulle vara på toaletten”, sa Vandyck till NPR. ”Allt det hade var elevernas Förnamn, Efternamn och deras kön. Jag trodde att jag saknade pappersarbete, men de andra lärarna berättade för mig att det var Namnen som hon var orolig för.”

Isabel, en 24-årig student från sydöstra London, påminner om en liknande upplevelse i gymnasiet. ”Jag har ett tydligt minne om att vara 13 eller 14 och höra en av mina lärare förklara att hon fruktade att få en klasslista med namnet Paige på det, för att de förmodligen alltid var bråkmakare”, säger Isabel och förklarar att hon gick till en grundskola i södra London delad mellan rika medelklassbarn” som åkte skidor varje februari ”och arbetarklassbarn”, varav många var berättigade till gratis skolmåltider.””Visst ingen av medelklassbarnen kallades Paige-i själva verket var de nästan alla uppkallade efter blommor,” fortsätter Isabel och skrattar. ”Lärarna hade en knappt dold tro på att de ”akademiska”, ”hårt arbetande” medelklassbarnen inte var några problem alls, medan arbetarklassens barn och deras föräldrar var bråkmakare.”

förutfattningarna om personer med lågklassiga namn sträcker sig också bortom klassrummet. En milstolpe återuppta återuppringning studie 2003 kallas ” är Emily och Greg mer anställbar än Lakisha och Jamal?”fann kort sagt att de är, och resultaten av en senare studie överensstämmer med hypotesen att lågklassiga rasifierade namn, inte rasifierade namn ensamma, gör arbetsgivare ovilliga att intervjua sökande. ”Lakisha och Jamal kan beteckna socioekonomisk status,” Alexia Elejalde-Ruiz rapporterar i Chicago Tribune, ”och arbetsgivare kan ha gjort antaganden om utbildning och inkomst snarare än ras.”

Shekhina, en 27-årig dataanalytiker från Kalifornien, är bekant med de negativa förutfattningarna som följer med ett svartljudande namn, även om hon inte är svart själv. ”Hela mitt liv har jag hört rasistiska kommentarer om mitt namn, som” är det ett svart namn?, ”Du ser inte svart ut!”eller” ditt namn är ghetto”, förklarar hon. ”När jag landade intervjuer från mitt CV, hörde jag ofta kommentarer som” du är inte den vi förväntade oss!, ’för att jag är en liten Asiatisk tjej.”Hon säger att detta händer” hela tiden.”

ett lågklassigt namn riskerar inte bara att sätta sin bärare på fel sida av potentiella arbetsgivare, det kan också sätta sina föräldrar på fel sida av lagen. Commonwealth-länder som Storbritannien., Australien och Nya Zeeland effektivt förbjuda namn ”sannolikt att orsaka brott,” blockering 2: a, ja Detroit, Keenan fick Lucy och 4Real, och andra länder upprätthålla ännu strängare system. I Tyskland kan du till exempel inte använda efternamn eller namn på objekt eller produkter som förnamn (ledsen Peppermint och Bentley). I Sverige är förnamn som kan orsaka brott eller ”obehag” inte tillåtna (Metallica, Superman och Elvis ansågs alla bortom den bleka). Och Ungern, Danmark och Island upprätthåller listor över namn som föräldrar får kalla sina barn, och alla föräldrar som vill ge sitt barn ett onoterat namn måste begära tjänstemän för att få det Tillagt i listan (lågklassiga namn har inte gått bra i denna process, med Ungern som avvisar Diamond, Jinx och Candy).

Amerika, land of the free, felar mer på sidan av yttrandefriheten, men olika statliga lagar leder till att vissa namn blockeras, såsom Messias i Tennessee och namn med diakritiska märken i Kalifornien, där ”Jos Bisexual” återges ”Jose” på officiella dokument.

Namnlagar används inte bara för att blockera lågklassiga namn utan också för att genomdriva könsnormer-i många av de länder som upprätthåller strikta namnlagar är könsneutrala namn spärrade och pojkar och flickor måste ges uppenbarligen maskulina respektive feminina namn — och kulturell sammanhållning (eller homogenitet). Typexempel: På Island får namn endast innehålla bokstäver i det isländska alfabetet och vara anpassningsbara till Isländska grammatikregler, vilket betyder att namn som innehåller bokstaven ”c” blockeras och muslimska namn har förbjudits i Xinjiang-regionen i Kina, vilket lockar människorättsgrupper.

varför skulle en regering ingripa för att förhindra att en förälder namnger sitt barn Diamond eller Yeah Detroit? Ofta, enligt domare och regeringstjänstemän, är det för att undvika svårigheter för barnet. I ett ökänt fall som rönt uppmärksamhet över hela världen, en familj domare i Nya Zeeland beordrade en flicka som heter Talula gör Hula från Hawaii att sättas i domstol förmyndarskap så hennes ”pinsamt” namn kan ändras. (Han chastised också föräldrar som gör okloka namnval mer generellt och noterar att Midnight Chardonnay och namn som innehåller textmeddelandespråk särskilt ruffar sina fjädrar). ”Domstolen är djupt oroad över den mycket dåliga domen som detta barns föräldrar har visat när de valde detta namn för henne”, sa domare Rob Murfitt i sitt beslut. ”Det gör en dåre av barnet och sätter upp henne med en social funktionshinder och handikapp helt onödigt.”

men du behöver knappt skrapa ytan för att se hur mycket beslut om ”brott” och ”förlägenhet” verkligen är beslut om smak och klass. Trots allt, föräldrar inte hindras från att ringa sina barn Fanny, Humphrey, Mortimer och Edwina, oavsett hur illa barn med dessa namn kan fare i skolgården — bara Krystals och Chief Maximus i denna värld är föremål för registrator ingripande och domstolsförhandlingar. Och medan domare sannolikt är korrekta att barn med namn som Metallica och Sharkeisha kommer att drabbas av svårigheter i livet, är deras logik bakåt. ”Uppgifterna visar att en person med ett tydligt svart namn i genomsnitt har ett sämre livsresultat än en kvinna som heter Molly eller en man som heter Jake”, säger Freakonomics författare Steven D. Levitt och Stephen J. Dubner. ”Men det är inte hans eller hennes namns fel. Om två svarta pojkar, Jake Williams och Deshawn Williams, är födda i samma grannskap och i samma familjära och ekonomiska omständigheter, skulle de sannolikt ha liknande livsresultat. Men den typ av föräldrar som namnger sin son Jake tenderar inte att bo i samma stadsdelar eller dela ekonomiska omständigheter med den typ av föräldrar som namnger sin son DeShawn.”

med andra ord är namn indikatorer snarare än orsaker till ekonomiska och sociala svårigheter, och om domare och regeringstjänstemän vill att Metallica och Sharkeisha ska ha en bättre chans i livet, skulle de vara bättre att ge sina familjer högkvalitativa bostäder, gratis utbildning och omfattande hälsovård än att bara förbjuda deras namn.

med empatiförklaringen ser mindre sannolikt ut, kanske en bättre förklaring är att namnen blockeras på grund av klassangst. Att detta åtminstone delvis är sant görs tydligt när man överväger en regel som är gemensam för länder som Sverige, Nya Zeeland och Australien att föräldrar inte kan använda ett namn som otillbörligt liknar en officiell titel eller rang, vilket har lett till officiella beslut mot föräldrar som kallar sina barn rättvisa, Major, prins och Fröken (Beyonc Bisexual och Jay Zs ”Sir” skulle inte heller flyga). ”gjorde det svårt för människor att ändra sina efternamn”, berättade Michael Lerche Nielsen, biträdande professor vid Institutionen för namnforskning vid Köpenhamns universitet, New York Times, ” ett drag som var utformat för att blidka den ädla klassen, som fruktade utbredd namnjakt av arrivistes.”(Betoning läggs till.)

Namnlagar är inte i sig orimliga, och att placera några begränsningar på föräldrar som vill kalla sina barn Anal, Adolf Hitler eller BRFXXCCXXMNPCCCCLLLMMNPRXVCLMNCKSSQLBB1111 gör uppenbart bra förnuft. Men när frågor om ”brott”, ”sociala hinder”, ”obehag” och ”förlägenhet” bestäms av medel – och överklassens regeringstjänstemän och domare på ett sätt som oproportionerligt straffar fattiga och arbetarklassfamiljer-liksom de med könslösa och kulturellt heterogena namn-lagarna börjar verka mer förtryckande.

särskilt för att det öppna föraktet med vilket vissa registratorer och domare håller lågklassiga namn förråder sin klassångest, och deras handvridande om ”svårigheterna” dessa namn orsakar att deras unga beaes saknar den verkliga orsaken, som är ekonomisk prekaritet. Förbud mot namn som liknar titlar och varumärken är särskilt straffande för fattiga och arbetarklassfamiljer-förmodligen genom design — som ofta ger sina barn namn som kräver respekt per definition (a la Knight, Messiah och Bentley).

dessutom är mellan-och överklassdomare och tjänstemän som ser namn som Champagne och Messias som pinsamt otrevliga ofta blinda för den nivå av kärlek och omtanke som har gått in i dem. Vad de ser som namn som sätter upp barn med” sociala funktionshinder och handikapp ” är utformade av sina föräldrar för att öppna upp sin framtid — precis som Luvvie Ajayi giftigt spekulerade om Money Jones. Marijuana Pepsis mamma var inte kall eller likgiltig för sitt barns välfärd, hon ”kände ett släktskap med och som det här namnet skulle ta runt om i världen” — och hon hade rätt. Som Cleveland Evans, tidigare president för American Names Society, sa till Salon: ”om du är fattig och önskar ett bättre liv för ditt barn, förklarar ett namn som Lexus det hoppet.”

Madeleine Holden

Madeleine Holden är en advokat och frilansskribent baserad mellan Berlin och Nya Zeeland. Hon skriver om relationer, sex, kön och vad fan hon känner för MEL.