Sturgill Simpsons Laur Joamets: från Östersjön till Nashville


i en blixt av lycka fick Laur Joamets sin spelning med Sturgill Simpson via ett brev som han mailade till producenten Dave Cobb innan han flyttade till Nashville. Hans Fano Alt De Facto PX6 är bland hans arbetshästgitarrer. Foto av Perry Bean

Sturgill Simpson skriver om boken om vad som definierar en framgångsrik samtida countrykonstnär. Det ferventa intresset och branschens buzz som följde frisläppandet av Simpsons helt oväntade och fantastiska 2014 genombrott, Metamodern Sounds in Country Music, var aldrig tidigare skådad för någon som i huvudsak var en traditionalist som böjde reglerna lite med en hälsosam—om okonventionell—dos av psykedeliska ljud och filosofi. Det albumets framgång stärkte Simpsons plats som en av de viktigaste och unika nya rösterna som skakade upp genren. Det bidrog också till att höja profilen för Nashville-baserade, producent som blev smakmakare Dave Cobb, vars andra kunder inkluderar Chris Stapleton, Jason Isbell och Rival Sons.

nu, med det albumets uppföljning, a Sailor ’ s Guide to Earth, den själfulla belter och låtskrivaren från Kentucky njuter av en feberhöjd av kritisk adulation och kommersiell framgång, och har framgångsrikt visat sig vara mycket mer än en uppfriskande blixt i pannan eller den enda trick-ponny begåvad med en Waylon Jennings-esque baryton som många hade skrivit honom som. Dessutom har Simpson gjort det på sina egna villkor, självproducerande albumet med den typ av övertygelse och passion som tvingar en att vara uppmärksam-landfläkt eller inte.

a Sailor ’ s Guide to Earth är ett konceptalbum som tar en hård vänster från sin föregångares traditionella-med-en-twist-vibe. Rife med själfulla horn, burly tangentbord och till och med ett hjärtligt omslag av Nirvanas ”In Bloom”, en Sailor ’ s Guide to Earth är ett extremt äventyrligt, dynamiskt uttalande från en man som många förutspådde skulle gräva djupare i sonic neo-traditionalism. Simpson, en före detta Marinman, skrev albumet som en guide till världen—som berättad av en erfaren sjömän—för sin nyfödda son. Dess låtar visar komplexiteten Simpson frossar i, bristling med ambitiösa arrangemang, filosofiska texter, och spännande, emulgerande segues mellan spåren. För att inte tala om massor av rock ’N’ roll-anda.

medan en Sailor ’ s Guide to Earth kan vara betydligt mindre gitarrdriven än musiken Simpson gjorde sina ben med, erbjuder albumet exceptionellt cool 6-strängad fiber, tillhandahållen av Simpsons betrodda estniska gitarrguiden, Laur Joamets (vars smeknamn är ”Little Joe”), och det luddiga, atmosfäriska pedalstålet av dekorerad session veteran och tidigare James Taylor-medarbetare, Dan Dugmore.

” den bästa motivationen för någon musiker är att din chef köper dig ett nytt instrument och säger att du har tre månader till en TV-föreställning sent på kvällen. Han satte mig i en situation där jag verkligen var tvungen att flytta min Röv!”

medan Joamets är mest känd för de fiery licks som han drar ut ur sin pålitliga 70-tals Telecaster, spelar han nu också pedal steel live i Simpsons band. Han hade aldrig rört instrumentet innan Simpson köpte honom en och samtidigt berättade för honom att han hade cirka tre månader på sig att lära sig delarna från det nya albumet för en TV-show på kvällen. Premier Guitar pratade med Joamets för att diskutera stranger-than-fiction-berättelsen om hans ankomst till Simpsons liv, processen att föra Simpsons vision för en Sjömansguide till jorden till liv i studion och lära sig att spela det skrämmande pedalstålet på mindre än fyra månader.

skulle du förklara hur du slutade spela i Sturgills grupp?
är du bekant med bandet Rival Sons? Jag kommer från Estland, som är ett mycket litet land, och alla känner alla i musikscenen där. Jag var i ett blues-rockband som heter Drama Mama och jag var ett fan av Rival Sons Musik. Jag hörde att de skulle spela sin första show i Estland och jag sa till promotorn att Drama Mama ville öppna showen. Så det fungerade, och vi öppnade showen, men vi fick inte riktigt umgås med rivaliserande låtar killar mycket den natten. Men när de kom tillbaka på tur nästa gång ville de att vi skulle öppna för dem igen.

vid den tiden hade Rival Sons trummis, Michael Miley, träffat en estnisk tjej, och de började umgås i Estland när han inte var på tur. Jag slog bort det med Miley och vi bytte kontakter, som musiker gör, och vi började umgås och spela visar tillsammans när han var i Estland mellan turer. Miley och jag började göra Hendrix hyllning visar, och vi gjorde en ganska cool veckolång rundtur i Ryssland med en funk sak, och så småningom Miley föreslog för mig att jag skulle flytta till Nashville-som jag hittade riktigt roligt på den tiden, eftersom jag hade ingen aning om att det fanns en framväxande musikscen i Nashville utanför den större sidan av branschen. Men Miley berättade för mig att Black Keys och Jack White arbetade från Nashville nu, och att det fanns mycket mer till platsen än jag ursprungligen trodde.


Laur Joamets tankar om att skapa en Sailor ’ s Guide to Earth tillsammans med sin chef: ”Sturgill visste verkligen vad han ville ha ur skivan, och jag gick bara in där och försökte göra det bästa jobbet jag kunde för att passa dessa låtar.”

jag hade tjänat mycket pengar på att spela slumpmässiga spelningar runt Estland, spela med något som 15 olika artister—det är det enda sättet musiker tjänar pengar i Estland: Du måste spela varje show möjligt. Sommaren 2013 dök Mileys råd om Nashville i mitt huvud. Jag slog honom och sa till honom att jag var redo att gå och hade pengarna stashed bort för att få det att fungera, och han föreslog att jag skulle nå ut till Dave Cobb, som var Rival Sons och Sturgills producent vid den tiden. Dave svarade på min e-post och sa, ”Sturgill Simpson vill anställa dig för att spela gitarr för honom.”Jag trodde att det var ett praktiskt skämt vid den tiden. Det kändes verkligen overkligt. Men det var för tre år sedan! Jag försöker att inte tänka på hur det hände för mycket, för det är fortfarande slags surrealistiskt.

hur fick du Sturgill uppmärksamhet utan att ha träffat honom eller honom att se dig utföra?
min e-post till Dave inkluderade ett riktigt långt brev om mina känslor på musik i allmänhet och hur jag känner för musikbranschen, och jag inkluderade några länkar till YouTube-klipp av mitt spel. De gillade vad de hörde i länkarna tydligen, eftersom de frågade mig om jag ville göra spelningen just då!

du gjorde ett namn för dig själv som en het Telecaster picker på Metamoderna ljud i countrymusik, men en Sailor ’ s Guide… har mycket mindre av den gitarrstilen. Hur närmade du dig dina delar på det nya albumet, och vad var Sturgill efter?
Sturgill började prata om albumet många månader före inspelningsprocessen och hade en riktigt stark vision om vad han ville och hur han ville spåra saker. Han förklarade att skivan skulle bli väldigt annorlunda än den första, och att det skulle finnas platser för mig att göra min sak, men att det inte skulle bli ett gitarrdrivet album. Sturgill visste verkligen vad han ville ha av skivan, och jag gick bara in där och försökte göra det bästa jobbet jag kunde för att passa dessa låtar.

jag blev ett stort fan av Dan dugmores pedalstål som spelade på skivan. Det är verkligen annorlunda och Atmosfäriskt—inte traditionellt landspedalstål alls—och jag tror att det är precis vad Sturgill behövde. Eftersom det var mindre av vad jag brukar göra på albumet, Sturgill köpte mig en pedal steel gitarr att spela live och berättade att jag hade fram till våren—cirka tre månader—att lära sig det för en sen kväll TV-show prestanda som vi hade bokat. Så jag hanterar dessa pedalståldelar live nu. Jag är faktiskt riktigt glad att han gjorde det, för att lära mig pedalstålet har varit ett fantastiskt nytt äventyr för mig.