Smala Blindsnakes (Leptotyphlopidae)

(Leptotyphlopidae)

klass Reptilia

Beställ Squamata

Suborder Serpentes

familj Leptotyphlopidae

miniatyr beskrivning
små, smala, fossorial ormar med släta, jämnt storlek kropp skalor, mycket reducerade ögon, en liten, ventralt placerad mun, rundade eller krokformade nos, och kort svans med en skarp Terminal ryggrad

Storlek
2,3-15,3 tum (5,8–38,9 cm)

antal släkten, arter
2 släkten; 93 arter

Habitat
jord

bevarandestatus
Ej klassificerad av IUCN

Distribution
Afrika, sydvästra Asien, södra Nordamerika, Centralamerika, Västindien och Sydamerika

Evolution och systematik

senaste fylogenetiska analyser har placerat leptotyphlopidae tillsammans med Anomalepididae (tidiga blindsnakes) och Typhlopidae (Blindsnakes) i Scolecophidia, en av två infraorders erkända inom Serpentes (kladen som inkluderar alla levande ormar). Men relationerna mellan de tre grupperna av blindsnakes är dåligt förstådda. Den ovanliga formen och positionen hos hyoid i Leptotyphlopidae och Typhlopidae tyder på en nära relation mellan dessa två familjer. Likheter i skallestruktur, visceral anatomi och skalningsmönster tyder dock på att Anomalepididae och Typhlopidae är närmare besläktade med varandra än vad som är Leptotyphlopidae. Tyvärr är fossilregistret för Leptotyphlopidae exceptionellt dåligt, och de få fossila rester som är kända ger liten inblick i familjens evolutionära historia. Relationer inom Leptotyphlopidae är också dåligt kända. Nästan 20 artgrupper är preliminärt erkända, men det har inte gjorts några storskaliga fylogenetiska analyser som har behandlat interspecifika relationer inom familjen.

inga underfamiljer känns igen.

fysiska egenskaper

familjen Leptotyphlopidae innehåller de mest miniatyriserade ormarna i världen. Även om några arter (t.ex. Leptotyphlops humilis, L. melanotermus, L. occidentalis, L. tricolor, L. weyrauchi och Rhinoleptus koniagui) ibland växer till längder över 1 fot (30 cm), är de flesta former betydligt mindre, mellan 4 och 10 tum (10 och 25 cm) i total längd och väger ofta mindre än 0,05 oz (1,4 g). Ännu mer anmärkningsvärt än deras korta längd, i alla fall, är deras extremt smala byggnad, en egenskap som återspeglas i deras vanliga namn, ”smala blindsnakes,” ”threadsnakes,” och ”wormsnakes.”De flesta arter uppnår en maximal kroppsbredd på endast 0,04–0,20 tum (0,1–0,5 cm) och uppvisar bildförhållanden (total längd dividerad med kroppsbredd) mellan 40 och 100. Två exceptionellt smala arter, L. macrorhynchus och L. occidentalis, har ibland bildförhållanden som överstiger 140, och till och med de tuffaste formerna (t. ex. boulengeri) är smalare än de flesta andra ormar och har sällan bildförhållanden mindre än 30.

Leptotyphlopider har en stark ytlig likhet med andra blindsnakes (Anomalepididae och Typhlopidae) genom att ha cylindriska kroppar täckta av släta, lika stora cykloidskalor, korta underkäkar försänkta i huvudets ventrala yta och vestigiala ögon som knappt syns under de förstorade huvudskalorna. (Men i vissa arter, framför allt Leptotyphlops macrops, är ögonen större och mer utvecklade.) Dessutom har alla former många taktila organ inrymda i de främre huvudskalorna, ofta synliga för blotta ögat som små, ljusa fläckar på skalans yttre ytor. Flera morfologiska egenskaper tjänar emellertid till att skilja leptotyphlopider från anomalepidid och typhlopid blindsnakes. I synnerhet har alla smala blindsnakes antingen 14 (i Leptotyphlops) eller 16 (i Rhinoleptus) rader av skalor som omger kroppen (alla anomalepidids och nästan alla typhlopids har mer än 16 skalrader), en enda analsköld (alla anomalepidids och nästan alla typhlopids har två eller flera) och ett distinkt arrangemang av skalorna längs överläppen. Dessutom är leptotyphlopider unika bland ormar när de bara har tänder på underkäken.

smala blindsnakes är i allmänhet ganska tråkiga i utseende. Även om några sydamerikanska arter (t. ex., Leptotyphlops

alfredschmidti, L. teaguei, L. tricolor) är djärvt mönstrade med mångfärgade dorsala ränder, de flesta leptotyphlopider är mönsterlösa och har en relativt likformig Rosa, grå, solbränna, brun eller svart dorsalfärg. De former som är rosa i färg, såsom de två arterna som finns i sydvästra USA (L. dulcis och L. humilis), har en kuslig ytlig likhet med daggmaskar, vilket ger upphov till ett annat vanligt namn för dessa diminutiva ormar, ”wormsnakes.”

storleken och formen på både nosen och svansen är något varierande inom Leptotyphlopidae. De flesta arter av Leptotyphlops har relativt trubbiga, rundade nosar. L. macrorhynchus, L. parkeri, L. rostratus) har framträdande, krokformade nosar och i två Socotranformer (L. filiformis och L. macrurus) är nosen både krokad och spetsig. En spetsig nos ses också i Rhinoleptus koniagui. Sådana högt härledda nos morfologier är mindre vanliga bland New World taxa, men de ses i några sydamerikanska arter (t. ex. borrichianus och L. unguirostris). Som i de flesta andra blindsnakes är skalorna som omger nosen i leptotyphlopider något större än de som omger kroppen, och i minst en art (L. humilis) fluorescerar den största av dessa skalor (rostralen) under ultraviolett ljus. I de flesta taxa utgör svansen 5-10% av ormens totala längd, men denna siffra kan vara så låg som 2,1% i kortstjärtade arter (t.ex. L. septemstriatus) eller så hög som 18,9% i långstjärtade arter (t. ex. L. macrurus och L. wilsoni). Svansen slutar vanligtvis i en liten nål – eller taggformad apikal ryggrad.

Leptotyphlopider kännetecknas också av ett antal distinkta interna anatomiska egenskaper. De viktigaste av dessa hänför sig till käftarnas struktur. Övre käftarna är tandlösa och relativt orörliga. Däremot bär underkäken tänder och är mycket flexibel på grund av närvaron av exceptionellt välutvecklade intramandibulära leder, som delar de vänstra och högra halvorna av underkäken i separata främre och bakre segment. Också ovanliga är hyoidapparatens form och position, som är Y-formad och ligger långt bakom huvudet (egenskaper som också ses i typhlopid blindsnakes). Bäckenapparaten är i allmänhet mer komplett än för andra ormar, som vanligtvis består av parade ilia, ischia, pubes och femora (även om bäckenet i vissa taxa är mycket reducerat eller frånvarande ). Även hos arter som har välutvecklad femora sticker de kåta sporrarna på femoras distala ändar sällan ut genom huden som de vanligtvis gör i andra basala ormar (t.ex. rörormar, boas, pyton). Kanske den mest bisarra osteologiska egenskapen hos Leptotyphlopidae ses i flera gamla världsarter av Leptotyphlops (t.ex. L. cairi, L. macrorhynchus, L. nursii och L. occidentalis), där mycket av skalletaket har gått förlorat.

Distribution

smala blindsnakes har en relativt bred geografisk fördelning, som sträcker sig över de etiopiska och neotropiska regionerna och sträcker sig norrut till södra delar av palearktiska och nearktiska regioner också. Alla utom en av de cirka 93 arterna av Leptotyphlopidae finns i släktet Leptotyphlops. I den gamla världen distribueras detta släkt över hela Afrika och den arabiska halvön, med två arter (L. blanfordi och L. macrorhynchus) som sträcker sig österut så långt som nordvästra Indien. Även tre arter (L. filiformis, L. macrurus och L. wilsoni) är endemiska mot ön Socotra i nordvästra Indiska oceanen, och ett litet antal fastlandsarter är kända för att bo på flera öar utanför Afrikas kust (t.ex. Pemba och Bioco). I den nya världen, Leptotyphlops sträcker sig över större delen av Sydamerika (exklusive Chile, södra Argentinaoch södra Peru) och hela Centralamerika och Mexiko, med två arter (L. dulcis och L. humilis) sträcker sig norrut in i sydvästra USA. Dessutom är sex arter endemiska för öar i Västindien, och flera fastlandsarter är kända från öar längs Mexikos och Centralamerikas kuster. Antalet gamla världen och nya världsarter av Leptotyphlops är ungefär lika. Släktet Rhinoleptus innehåller endast en enda art, R. koniagui, som är känt från Guinea och Senegal i västra Afrika. Höjdfördelningen av smala blindsnakes är anmärkningsvärd med tanke på den utomordentligt lilla storleken på dessa ektoterma djur. De har hittats vid höjder från 250 fot (76 m) under havsnivån (L. humilis I Death Valley, Kalifornien) till 10 660 fot (3 250 m) över havet (L. tricolor i de peruanska Anderna).

Habitat

smala blindsnakes är kända för att förekomma i ett relativt brett spektrum av livsmiljöer, inklusive öknar, tropiska regnskogar, torra skogar, savannor, plantager och bergssluttningar. Under dessa många makrohabitat finns de emellertid i allmänhet inom ett relativt smalt område av mikrohabitat. De finns oftast i grunt jord, mitt i lövskräp och annat ytskräp, eller under stenar eller stockar. De är också ibland påträffas inom ruttna stockar, myrstackar, och termiter bon. Den starka preferensen som dessa små ormar verkar ha för sådana mikrohabitat är sannolikt åtminstone delvis relaterad till deras extremt höga yt-till-volymförhållanden, vilket gör de avgörande uppgifterna att reglera kroppstemperaturen och minimera förångningsvattenförlust särskilt utmanande. Laboratorieexperiment på fångade djur tyder på att den hydriska miljön är särskilt viktig för dessa fossila ormar. När de placeras i höljen som innehåller jordar med olika fuktnivåer undviker de torrare jordar och väljer istället att söka mikromiljöer med högre fuktnivåer. En form, Leptotyphlops natatrix, kan till och med vara semiaquatic eller aquatic. Denna art, som endast är känd från typprovet som samlats in i Gambia 1931, har en lateralt komprimerad, oarliknande svans (som de som ses i havsormar) och hittades i ett träsk. Flera arter av Leptotyphlops har också hittats klättrande träd. Det är dock oklart om arborealitet är vanligt bland dessa ormar, eller om de bara ibland förföljer sitt byte (främst myror och termiter) i träd.

beteende

Leptotyphlopider är övervägande fossila ormar. De förekommer oftast av människor antingen under grävningsoperationer (i vissa fall så långt som 49 fot under ytan) eller efter att kraftiga regn har översvämmat dem ur deras underjordiska retreater. Inga observationer har gjorts på deras grävande beteende, men det är troligt att de gör omfattande användning av redan existerande djur hålor och rotsystem när man flyttar om under jord. De kan snabbt gräva i lösa jordar som sand, men de verkar sakna den styrka som krävs för att bygga sina egna tunnlar i kompakta jordar.

även om dessa hemliga ormar tillbringar större delen av sina liv under jord, vågar de ibland över marken under kvällstimmarna för att söka efter mat eller kompisar. När de störs av potentiella rovdjur under dessa utflykter över marken försöker de omedelbart fly i marken. Om detta misslyckas har de dock flera ytterligare defensiva strategier som de kan genomföra. När de hålls fast, slår de vanligtvis våldsamt i ett försök att fly. Om en orm inte kan vinkla fri från fara, kommer den att Jabba sin fångare med sin skarpa svans ryggrad och upphäva innehållet i sin cloaca. Som en sista utväg kommer vissa arter att bli styv och falsk död.

Foderekologi och diet

smala blindsnakes matar uteslutande på små ryggradslösa byte. Vissa arter konsumerar ett relativt stort antal sådana djur, inklusive skalbaggar, larver, tusenben, kackerlackor, syrsor, fluglarver, skördare, tusenben och spindlar. Huvuddelen av deras diet består emellertid huvudsakligen av myrbröd och termiter. Liksom andra ormar är de starkt beroende av kemoreception för att hitta sitt byte. De kan följa feromon spår av myror och termiter med relativ lätthet, så att de kan lokalisera stora kolonier av dessa rikliga sociala insekter i nästan alla miljöer. När ormarna kommer in i dessa kolonier, går de in i en matande frenesi och slår sig snabbt och äter ofta hundratals bytesvaror i en enda måltid. De äter sitt byte med hjälp av en unik utfodringsmekanism, där den främre halvan av underkäken snabbt böjs in och ut ur munnen för att spärra byte i halsen. Denna mandibulära rakningsmekanism gör det möjligt för leptotyphlopider att mata mycket snabbt, vilket minimerar den tid som de utsätts för attacker av myror och termiter som försvarar sina bon.

dessa små ormar har också utvecklat ett utarbetat defensivt beteende för att skydda sig från bett och sting av myror. När de antastas drar de sig kort tillbaka från sina angripare och spolar in i en boll. De utvisar sedan en blandning av glandulära sekretioner och avföring från cloaca och börjar vrida sig i sina spolar och sprider medvetet denna blandning över hela kroppen. Efter flera minuter av detta får ormarna ett glansigt, silvery utseende. Ännu viktigare är dock att de kommer ut ur sina spolar med åtminstone en partiell immunitet mot myrattacker. Hemligheten med denna defensiva strategi är en blandning av kemikalier i ormarnas kloakutsöndringar som har en stark avstötande effekt på myror. När ormarna har applicerat detta” myrmedel”, återupptar de utfodring, under vilken tid de i allmänhet lämnas obebodda av myrorna.

Reproduktiv Biologi

reproduktionsbiologin hos smala blindsnakes är dåligt känd. Alla arter tros vara oviparösa, men detaljerade data finns endast tillgängliga för två Sydafrikanska arter (Leptotyphlops conjunctus och L. scutifrons) och två nordamerikanska arter (L. dulcis och L. humilis). I dessa subtropiska former är reproduktionen mycket säsongsbetonad, med fängelse och parning som förekommer på våren och oviposition som förekommer på sommaren. Kopplingsstorlek varierar vanligtvis mellan två och sju ägg. Vissa arter deponerar emellertid ibland kopplingar som består av endast ett enda ägg, och en latinamerikansk Art (L. goudotii) är känd för att producera kopplingar på upp till 12 ägg. De långsträckta, tunnskalade äggen är i allmänhet 0,6–1 tum (1,5–2,5 cm) i längd, men mäter endast 0,08–0,16 tum (0,2-0,4 cm) i bredd. Naturliga inkubationstider är okända, men en koppling av L. humilis-ägg inkuberade i fångenskap vid 86 kg F (30 kg C) kläcktes efter 94 dagar. Hatchlingstorleken verkar variera mycket mellan arter, allt från mindre än 2,4 tum (6,1 cm) hos vissa små arter till över 4,3 tum (11 cm) hos större arter.

bevarandestatus

inga arter listas av IUCN.

betydelse för människor

på grund av sin extremt lilla storlek och hemliga natur har smala blindsnakes ingen ekonomisk betydelse för människor. Men i områden där de är särskilt rikliga kan de gynna människor genom att hålla populationer av myror och termiter i kontroll.

arter konton

lista över arter

Texas blindsnake
Peters’ wormsnake

Texas blindsnake

Leptotyphlops dulcis

taxonomi

Leptotyphlops dulcis (Baird och Girard, 1853), mellan San Pedro och Camanche Springs, Texas. Fem underarter är erkända.

andra vanliga namn

engelska: Texas threadsnake, Texas wormsnake; franska: Leptotyphlops Du Texas; tyska: Texas-Schlankblindschlange; spanska: Serpiente-lombriz texana.

fysiska egenskaper

2,6–10,7 tum (6,6-27 cm) i total längd. Svans 5-6% av den totala längden. Midbody diameter 0,06-0,22 i (0,15–0,5 cm). Vuxen bildförhållande på cirka 50. Rosa eller rödbrun dorsalt, ljusrosa eller krämfärgad ventralt.

distribution

sydvästra USA (södra Kansas, centrala och västra Oklahoma, centrala och västra Texas, södra New Mexico och sydöstra Arizona) och nordöstra Mexiko (nordöstra Sonora, nordöstra Chihuahua, Coahuila,

Nuevo Leon, Tamaulipas, Norra Veracruz, San Luis Potosi och norra Zacatecas).

livsmiljö

dessa ormar bor i öknar, gräsbevuxna slätter, ek-och enbärskogar och bergströdda bergssluttningar. De finns vanligtvis begravda i sandig eller lerig jord, eller under stenar, stockar eller annat ytskräp, ofta nära någon vattenkälla.

beteende

Texas blindsnakes är övervägande fossorial. Men de stöter ibland över marken på natten eller efter kraftiga regn. De rör sig något klumpigt över marken, med hjälp av en kombination av böljande, rätlinjig, och konsertina rörelse. I fallet med den senare kan svansryggen användas som en ankarpunkt.

foderekologi och diet

dessa ormar matar främst på myrbröd och termiter. De sväljer myrlarver och puppor hela, men deras byteshanteringsstrategier varierar när de matar på termiter. De attackerar alltid termiter bakifrån och sväljer dem ibland hela. I vissa fall intar de bara buken och bröstkorgen och bryter av huvudet. I ytterligare andra fall tuggar ormarna bara på termiterna och dränerar deras bukvätskor. Mindre vanligt byte inkluderar myrlejon, skalbaggar, larver, kackerlackor, öronpinnar, fluglarver och spindlar. Texas blindsnakes observeras ibland födosök mitt raiding kolumner av army myror. Eastern screech owls (Otus asio) fångar ofta dessa ormar levande och tar dem tillbaka till sina bon, där ormarna matar på parasitiska ryggradslösa djur mitt i boet.

reproduktiv biologi

uppvaktning och parning förekommer under våren och involverar ofta aggregeringar av mer än ett dussin individer. Oviposition sker vanligtvis i juni eller Juli. Kopplingsstorleken varierar mellan två och sju ägg, var och en mäter ungefär 0,59 med 0,16 tum (1,5 med 0,4 cm). Efter oviposition, kvinnor spolar runt sina ägg, i vissa fall i närheten av andra grubblande kvinnor. Hatchlings, som mäter 2,6–3 tum (6,6-7,6 cm) i längd, dyker upp på sensommaren.

bevarandestatus

inte hotad.

betydelse för människor

Ingen känd.

Peters maskormar

Leptotyphlops scutifrons

taxonomi

Leptotyphlops scutifrons (Peters, 1854), Sena . Två underarter är erkända.

andra vanliga namn

engelska: Peters’ threadsnake, Peters’ earthsnake, skärmad blindsnake, scaly-fronted wormsnake, glansig wormsnake; tyska: Glanzende Schlankblindschlange.

fysiska egenskaper

2,8-11 tum (7-28 cm) i total längd. Svans 5-13% av den totala längden. Midbody diameter 0,06-0,16 i (0,15–0,4 cm). Bildförhållande mellan 40 och 89. Svart, mörkbrun eller rödbrun dorsalt (ofta med blekkantade skalor), blekare ventralt.

distribution

södra Afrika (Sydafrika, Swaziland, Namibia, Botswana, Zimbabwe, Mocambique, Angola, Zambia, Malawi, Tanzania, Kenya).

habitat

dessa ormar bebor främst savannor, där de finns i jord eller under stenar, stockar och andra ytrester.

beteende

Peters maskormar är fossila. De finns oftast över marken på natten efter kraftiga regn.

utfodring ekologi och kost

dessa ormar livnär sig främst på ägg, larver och puppor av myror, och ibland äter termiter.

reproduktiv biologi

parning sker på våren. Oviposition sker i början av sommaren (vanligtvis December eller Januari). Äggen, som mäter mellan 0,51 och 0,99 tum (1,3–2,5 cm) i längd och mellan 0,09 och 0,16 tum (0,2–0,4 cm) i bredd, deponeras vanligtvis i kopplingar på en till tre, även om kopplingar på upp till sju ägg har rapporterats. De långsträckta äggen är kopplade ihop som en sträng korv. Hatchlingsna, som mäter 2,8 tum (7,1 cm) eller mindre i längd, verkar dyka upp på sensommaren eller tidigt på hösten (februari eller Mars).

bevarandestatus

inte hotad.

betydelse för människor

Ingen känd.

resurser

böcker

Greene, H. ormar: utvecklingen av mysterium i naturen. Berkeley: University of California Press, 1997.

McDiarmid, R. W., J. A. Campbell och T. A. turnerar i Brasilien. Ormarter i världen. En taxonomisk och geografisk referens, Vol. 1. Washington, DC: Herpetologists ’ League, 1999.

Shaw, CE och S. Campbell. Ormar i den amerikanska västern. New York: Alfred A. Knopf, 1974.

Werler, J. E. och J. R. Dixon. Texas ormar: identifiering, Distribution och naturhistoria. Austin: University of Texas Press, 2000.

tidskrifter

Beebe, W. ” fältanteckningar på ormarna i Kartabo, Brittiska Guyana och Caripito, Venezuela.”Zoologica 31 (1946): 11-52.

Brattstrom, B. H. och R. C. Schwenkmeyer. ”Anteckningar om ormens orms naturhistoria, Leptotyphlops humilis.”Herpetologica 7 (1951): 193-196.

Broadley, D. G. och S. Broadley. ”En översyn av de afrikanska Maskormarna från söder om latitud 12 msk (Serpentes: Leptotyphlopidae).”Syntarsus 5 (1999): 1-36.

Gehlbach, F. R. och R. S. Baldridge. ”Levande blinda ormar (Leptotyphlops dulcis) i östra Screech Owl (Otus asio) Bon: en ny Commensalism.”Oecologica 71 (1987): 560-563.

Hahn, D. E. och V. Wallach. ”Kommentarer till systematiken i Gamla världens Leptotyphlops (Serpentes: Leptotyphlopidae), med beskrivning av en ny art.”Hamadryad 23 (1998): 50-62.

Hoogmoed, ms ” på en ny art av Leptotyphlops från Surinam, med anteckningar på andra Surinamarter av släktet (Leptotyphlopidae, Serpentes). Anteckningar om Herpetofauna i Surinam V. ” Zoologische Mededelingen 51 (1977): 99-123.

Klauber, L. M. ” ormens ormar av släktet Leptotyphlops i USA och norra Mexiko.”Transaktioner från San Diego Society of Natural History 9 (1940): 87-162.

Kley, N. J. och E. L. Brainerd. ”Matning genom mandibulär Raking i en orm.”Natur 402 (1999): 369-370.

lista, J. C. ” jämförande osteologi av Ormfamiljerna Typhlopidae och Leptotyphlopidae.”Illinois Biologiska Monografier 36 (1966): 1-112.

Watkins II, J. F., F. R. Gehlbach och J. C. Kroll. ”Attractant-Repellent sekret av blinda ormar (Leptotyphlops dulcis) och deras Army Ant Prey (Neivamyrmex nigrescens).”Ekologi 50 (1969): 1,098–1,102.

Webb, JK, R. Shine, Wr Branch och P. S. Harlow. ”Livshistoriska strategier i basala ormar: reproduktion och kostvanor hos den afrikanska Trådslangen Leptotyphlops scutifrons (Serpentes: Leptotyphlopidae).”Journal of Zoology, London 250 (2000): 321-327.

Nathan J. Kley, PhD