Morrell, Ottoline (1873-1938)

engelsk protektor för konsten, salonni jacobre, antikrigsaktivist och memoirist. Namnvariationer: Lady Ottoline Morrell. Född Ottoline Violet Anne Cavendish-Bentinck den 16 juni 1873 i London, England; dog den 21 April 1938 i London; enda dotter och yngsta barn till överstelöjtnant Arthur Bentinck och Augusta Mary Elizabeth (Browne) Bentinck (senare Baronessan Bolsover); deltog St. Andrews University, Skottland, 1897; deltog Somerville College, Oxford, 1899; gifte sig med Philip Morrell den 8 februari 1902 i London (dog 1943); barn: (tvillingar) dotter Julian Morrell och son Hugh (F. 18 maj 1906, Hugh dog tre dagar senare).

framgångsrikt kampanj på uppdrag av mannen Philip Morrell för parlamentet (1907); höll salong på Bedford Square, London (1908-15); började affär med Augustus John (1908); började affär med Henry Lamb (1909); träffade Lytton Strachey (1909); började affär med Bertrand Russell (1911); köpte Garsington Manor (1913); träffade D. H. och Frieda Lawrence (1909); 1914); höll salong på Gower Street, London (1928-38); reste till Indien (1935).

” det brukade vara en stor dam i Bedford Square som lyckades göra livet verkar lite underhållande & intressant & äventyrlig, så jag brukade tänka när jag var ung & bar en blå klänning & Ottoline var som en spansk galleon, hängde med guldmynt & vackra silken segel.”Virginia Woolfs beskrivning av sin vän är korrekt men ofullständig. Lady Ottoline Morrell var verkligen en dam, en titeln engelsk aristokrat som föraktade hennes lysande härstamning att bli en beskyddare av spirande litterära och konstnärliga talanger i början av 20-talet. Hon var excentrisk, flamboyant, possessiva, generös, och okonventionella, en lång, imponerande figur klädd i pråliga, ganska rufsig, utsmyckade kostymer som drog nyfikna stirrar även på gatorna i London. ”Hon hade ett hjärta av guld och en yen för män”, påpekade en annan vän.

en ättling till två gamla, framstående adelsfamiljer, Cavendishs och Bentincks, Ottolines far var i linje för att bli hertig av Portland, att ärva stora gods i England och Skottland, liksom familjen herrgård i Welbeck. Han dog dock oväntat 1877, när Ottoline var fyra år gammal, och hennes halvbror Arthur antog titeln. Ottoline bodde på Welbeck med sin mor och tre äldre bröder, Henry, William och Charles, tills hertigen gifte sig 1889. Till stor del ignoreras av hennes betydligt äldre syskon, Morrell påminde om att hon aldrig kände ”gay.”Welbeck, som hon kom ihåg det, var” en plats som fördärvades av romantik … mänsklig kärlek och kamratskap”, där ”luften, Jag är säker, alltid var kall och mörk och melankolisk.”Å andra sidan var Welbeck värd för ett bländande utbud av det höga samhället, inklusive prinsen av Wales (senare kung Edward VII). Trots fördelarna med rikedom och social status var Ottoline ett ensamt barn. Hennes pigor klädde och preparerade henne, och guvernanter utbildade henne. Men hennes tidiga liv var inte begränsat till Welbeck; i London besökte Ottoline och hennes mamma teatern, opera och konstgallerier. Exponering för kultur och veckodanslektioner utformades för att förbereda Ottoline för äktenskap till en aristokratisk familj med samma rang. Men” den fullständiga vapiditeten i livet för en överklassdame ” som Morrell bevittnade på Welbeck påverkade hennes framtida beslut.

efter hertigens äktenskap flyttade Ottoline och hennes mor (Baronessan Bolsover ) till St.Anne ’ s Hill, Chertsey, och höll ett hus på Grosvenor Place i London. Baronessan var i dålig hälsa, och i flera år vårdade Morrell henne medan hon hanterade sina hushåll och reser till olika kurorter och kliniker på kontinenten. Vid 19 års ålder fick Ottoline henne att” komma ut ”som debutant, delta i fester, danser och te, var, hon sa, hon” kände sig helt på sin plats.”Nästan sex meter lång, blyg och tillbakadragen, fann hon tillflykt i religionen; hon avvisade samhällets artificitet som Welbeck representerade, ett liv som var ”inte bara ihåligt, men ont.”På vintern 1892, när hon och hennes mamma var i Florens, fick Ottoline tyfusfeber och konvalesced i villan till sin moster, Fru. Scott, som hade tre döttrar (en av dem , Nina Cavendish-Bentinck , skulle vara mor till Hennes Majestät Elizabeth Bowes-Lyon, fru till kung George VI). På hemresan stannade de i Paris, och baronessan köpte fashionabla kläder till Ottoline och ett pärlhalsband som hade tillhört Marie Antoinette .

inte långt efter att ha återvänt till London dog hennes mamma och Ottoline bodde hos sin bror Lord Henry och svägerska Lady Henry Bentinck . Återigen blev hon en del av det höga samhället, ett samhälle som Morrell beklagade, ”erkände inte tanke eller individualitet, eller faktiskt frihet eller uppskattade några känsliga tankar.”Hon passade inte in i denna värld av påkostade, eleganta husfester, av skjutfester på Portlands gods i Skottland. Och familjen ogillade Morrells allvarliga mien, hennes ” långa ansikte.”Hon försökte behaga, men på sitt eget sätt; hon beundrade familjens filantropi och goda gärningar och försökte efterlikna dem genom att ge bibel lektioner till gårdarna och fotmännen och göra välgörenhet bland cottagers på Welbeck. Vänlös, tillbakadragen och olycklig blev Morrell chockad en dag att inse, som hon berättade i sina memoarer, ”de gillar inte mig. Min närvaro bland dem är ovälkommen för dem.”

Morrell fann fortfarande en viss tröst i religionen, men den kunde inte kompensera för den alienation hon kände bland sin egen sociala klass. Hon tyckte om besök i London där hennes moster och kusiner underhöll intressanta samhällsfigurer. Och hennes snäv syn på möjligheterna att leva förändrats när en Bentinck kusin tog henne att träffa Mor Julian vid en anglikansk kloster i Cornwall. Mor Julian blev hennes mentor och förtroende och försäkrade Ottoline ”att att älska vackra saker och njuta av livet inte var ont.”Långsamt började Morrell förstå sin mammas köpklänningar och pärlhalsbandet för henne i Paris. ”Denna upptäckt var det första steget mot hennes befrielse”, hävdade hennes biograf, Sandra Darroch .

vid 23 års ålder tog Morrell ytterligare ett steg mot frihet; hon bestämde sig för att åka utomlands. Hennes bröder var skeptiska först, men en familjekonklav godkände äntligen hennes begäran. En riktig chaperon och en kvinnlig vän följde Ottoline till Bryssel, sedan till Tyskland, Österrike och Italien från sensommaren 1896 till mars 1897. När hon återvände till London meddelade Morrell att hon ville delta i St.Andrews University i Skottland. En annan familjekonferens sammankallades; de fruktade Ottoline kan bli en fruktansvärd” bluestocking ” som skulle genera familjen, men de slutligen gav sitt samtycke. För första gången tvingades Morrell att fungera utanför sin överklassvärld. Dåligt förberedd för arbete på högskolanivå registrerade hon sig för en klass i logik-ett dåligt val eftersom Ottolines sinne aldrig var logiskt. Hon lämnade skolan och återvände inte nästa år; dålig hälsa, det kalla klimatet och hennes aversion mot logik var alla faktorer i hennes beslut.

hennes bröder var angelägna om att hon skulle gifta sig, men Morrell hade redan bestämt sig för att inte binda sig till den typ av man hon träffade i sin sociala miljö. I själva verket lockades hon av män som inte var berättigade partners; 1897 träffade hon Herbert Henry Asquith, en ledande figur i liberalt parti, senare premiärminister (1908) och gift med Margot Asquith . Deras vänskap var djup, ömsesidig, och varaktig, och det kan antas att de var intima någon gång under sina tidiga relationer. Mindre acceptabelt var Morrells attraktion till en dr. Axel Munthe som behandlade nervösa störningar i Rom. De blev kär när Ottoline besökte honom på ön Capri i augusti 1898. Ofta ensam tillsammans skandaliserade de Ottolines vän Hilda Douglas-Pennant . Bara månader senare, när Morrell såg Munthe i Rom, var han” kall och skärande ” och sa att han inte kunde gifta sig med en religiös fanatiker som också var neurotisk. Ottoline flydde till sin mosters villa i Florens för att återhämta sig. Uppenbarligen hade Morrells ”yen for men” ännu inte lett till något permanent.

kort därefter beslutade Morrell att anmäla sig till Somerville College, Oxford, där hon studerade historia och politisk ekonomi och introducerades

till socialism av sin handledare. I slutet av skolperioden stannade Ottoline i Oxford där hon träffade mannen hon skulle gifta sig med, Philip Morrell, son till universitetets advokat. Övre medelklassen Morrells var väl placerade i det lokala samhället. Ottoline lämnade Oxford i December 1899 eller januari 1900 och återvände till London, där hon och Asquith förnyade deras förhållande. Huruvida det utvecklats till en affär är inte klart, men Ottoline var smickrad att ”en man i världen skulle betala domstol till henne.”Fast besluten att fly från sina bröders kvävande och konstgjorda livsstil, åkte hon till en rundtur i Sicilien och Italien med sin vän Hilda. Vid 27 års ålder insåg Morrell att resor inte kunde tillfredsställa hennes ”inre liv”; Hilda såg äktenskapet som den ultimata uppfyllelsen, men Ottoline avvisade det bestämt som ”en ny typ av bondage.”

det är verkligen en fördömligt svår sak att leva fullt ut, rikt, gorgeously och ändå modigt. Att leva i stor skala.

—Ottoline Morrell

under vintern 1901 träffade Ottoline igen Philip Morrell på middagsfester. Han var imponerad av denna statyska kvinna från” en högre, mer sällsynt värld ” än sin egen, och de delade intressen för konst, böcker och musik. Philip hade deltagit i Eton och fått en juristexamen vid Balliol. Han hade inrättat en filial av sin fars advokatbyrå i London, men han ogillade tydligt lagutövningen. Medan han tillbringade en helg i familjen Morrell i Oxford bad Philip Ottoline att gifta sig med honom. Hennes extrema ovilja att begå sig framgår av deras korrespondens; Ottoline räknade upp sina flera fel—hon var djupt religiös, stark och hade ett eget sinne. Hon avslöjade också att hon fick en ersättning på 1 500 pund från Portland varje år, en betydande summa eftersom man kunde leva bra i London på mindre än 300 pund per år. Efter julen 1901 accepterade Ottoline sitt förslag, och de gifte sig i Februari till hennes familjs stora lättnad. Ottolines bror Charles uttryckte familjens inställning till sin vandrande syster när han sa till Philip: ”Tja, jag är glad att jag inte är i dina skor. Jag skulle inte åta mig henne för någonting.”Morrell medgav senare att hon gifte sig för att hon behövde” någon eller något ”för att göra det möjligt för henne att” fly från den smala världen ” där hon bodde. I sina memoarer avslöjade hon emellertid också: ”jag … höll fast vid min ensamma frihet. Jag tror på många kvinnor finns det en stark intuitiv känsla av stolthet i deras ensamma liv så att när äktenskapet kommer är det, till viss del, en Förnedring.”

efter en smekmånad i Italien bosatte sig paret i ett hus på Grosvenor Road, i en fashionabel del av London. Nästan omedelbart blev de involverade i nationell politik. Philip gick med i Liberal League och bestämde sig för att stå för parlamentet från South Oxfordshire. Både Ottolines och Philips konservativa familjer var upprörda, och Philips far tvingade honom att avgå från familjerättsfirman och hävdade att hans liberala lutningar skulle stöta bort klienter. Morrell kämpade på uppdrag av sin man och hoppades på liberala reformer, som hon sa, ”hjälpte mig till en större förståelse av livet.”Men det politiska livet var för ofta prosaiskt, och Ottoline blev uttråkad och rastlös. Bara ett år efter hennes bröllop träffade hon John Adam Cramb, en författare med vilken hon kunde besöka konstgallerier, bokhandlar och delta i konserter. Ottoline gjorde allt för att hålla sitt möte från Philip, även om han sällan gjorde väsen om mycket av någonting; han ”var upprörande vidsynt”, som Ottoline senare noterade. Men Ottoline lärde sig en värdefull lektion från sin vänskap med Cramb—en affär kan vara lika begränsande som ett äktenskap. Hon kunde inte, och skulle inte, tillåta en man, någon man, att dominera sitt liv av någon anledning. Och ännu viktigare, ingenting skulle tillåtas att äventyra hennes äktenskap. Cramb var bara en mindre figur i hennes liv, en inledning till de stora kärlekarna som kom senare. Som en gift kvinna, Morrell var fri att börja sin ”verkliga livet,” i en värld kretsar kring konst och befolkas av många av de mest kända konstnärer och författare av 20-talet.

Morrell längtade efter ”kommunikation och social kontakt” och hon började bjuda in intressanta människor att äta hemma. Henry James och Lytton Strachey var bland de första som blev hennes nära vänner. Ohämmad samtal med en fri rad ideer vädjade till Ottoline och hennes gäster, och, som Stracheys biograf påpekade, Morrells ”känslor var odisciplinerade och överutarbetade”, men hon hade också ”kraften att få konstnärer och författare att känna att deras ideer var oerhört spännande och viktiga för henne.”Det är allmänt överens om att hon själv saknade ”tillräckligt med naturlig talang för att utvecklas till en kreativ konstnär i sig själv”, men hennes förmåga att känna igen och dra ut en växande konstnär eller författare var allmänt erkänd; utbudet och antalet hyllade personer som hon hjälpte och uppmuntrade är verkligen förvånande. Allt Morrell behövde nu var rätt inställning för hennes sociala möten.

1905 fanns det en annan anledning till att Morrells behövde ett större hus-Ottoline var gravid, och hon var inte nöjd. Hon betraktade uppriktigt denna utveckling som ” ett angrepp på sin person, en börda, att bryta sig in i hennes existens av en okänd utlänning.”Philip hade en karriär, och hon kände att hon skulle behöva ”bära bördan av ett barn ensam.”Men när Morrells hade förvärvat sitt rymliga, imponerande georgiska hus på 44 Bedford Square, några kvarter från British Museum i Bloomsbury-området, kunde Morrell skapa en spännande, informell men tyst elegant miljö för hennes berömda” hemma”, hennes torsdagskvällar. Hennes inträde i den eteriska Bloomsbury – världen av konst och intellekt hade kommit genom sammankomster i Virginia Woolfs hus (då Virginia Stephen) som Woolf delade med sin syster Vanessa Bell , en konstnär och två bröder. När Morrell etablerade sin torsdagskvällsalong blev hon mer än bara värd för Londons sociala och kulturella elit, hon blev beskyddare och mästare för lovande talanger. Från 1908 till 1915 blev hennes hus känt ”som förmodligen den mest civiliserade några hundra kvadratmeter i världen”; men den” smarta uppsättningen ” av Morrells aristokratiska cirkel kunde inte passa in i denna bohemiska Värld. År senare när Morrell hyllades som en beskyddare av konsten, svarade en äldre adelskvinna,” men hon har förrått vår ordning ” (den engelska patricierklassen).

Morrell underhöll inte bara artister och författare, hon var inblandad i deras privatliv, hjälpte dem ekonomiskt, stödde dem känslomässigt och uppmuntrade deras ansträngningar. Konstnärernas excentriciteter vädjade särskilt till Ottolines passionerade, medkännande natur, och hon skulle ha en serie affärer med sina Prot-tugg-tuggar. Augustus John och Henry Lamb var bland hennes älskare som så småningom var tvungna att bryta sig loss från hennes ofta kvävande uppmärksamhet; hon duschade brev och gåvor på sina favoriter som med tiden kom att ogillar hennes alltför begärliga närvaro i deras liv. När passionen var utmattad, Morrell och hennes tidigare paramours förblev nära vänner. Philip insåg snart att hans fru var ”beroende av romantiska figurer” och att han inte kunde göra något för att ändra hennes sätt. I vilket fall som helst förbrukades Philips tid av hans politiska liv där Ottoline deltog vid behov; hon kämpade aktivt för honom, deltog och talade ofta vid möten och fick sin vän Asquith att stödja honom.

Lady Ottoline Morrell hade tre stora vänskap i sitt liv: Lytton Strachey som hon träffade 1910, Bertrand Russell, den välkända matematikern och filosofen, och författaren D. H. Lawrence. Lytton,” the archpriest of the Bloomsbury Group, ” var en intellektuell, en homosexuell, och hade en förödande kvickhet, Aldous Huxley sade om honom, ”Mr Strachey är sjuttonhundratalet vuxit upp, han är Voltaire på tvåhundra och trettio .”Ottoline kände igen sin litterära talang långt innan han blev känd, och för sin del vädjade Morrells ”otänkbara, aristokratiska luft oerhört till hans artonhundratals respekt för ädla födelse”, skriver Darroch; ”lämnade sig själva fortsatte de som ett par livliga tonårsflickor.”Lytton och Ottoline kunde vara dumma och oinhiberade i varandras företag—även när Lytton vacklade runt i rummet i Morrells högklackade skor. Och de delade ett romantiskt engagemang med män, som konstnären Henry Lamb. Morrell var också nära flera andra Bloomsbury-figurer, varav många i denna sammansvetsade kotteri var homosexuella. Det är till Lady Ottolines kredit att hon öppet förknippade med homosexuella i en tid då praxis nästan universellt fördömdes som en ”perversion.”Samtidigt trodde hon att Lytton” skulle kunna räddas för det kvinnliga könet” och föreslog till och med att han skulle gifta sig med sin vän Ethel Sands, en lesbisk. Men Morrell misslyckades med att” konvertera ” honom. Lytton var en välkommen, permanent fixtur i den sociala världen outr occarat Ottoline skapad i London och skulle skapa i sitt hus på landet, Garsington Manor.

mannen som hade den mest djupgående effekten på Morrells personliga liv var den lysande, passionerade Bertrand Russell, känd som Bertie. Söndagen den 19 mars 1911 höll hon en liten middagsfest på Bedford Square för Russell som stannade natten på väg från Cambridge till föreläsning i Paris. Ottoline var orolig för sin förmåga att prata med en man av hans intellekt som hon inte kände väl. Efter att gästerna avgick pratade Morrell och Russell i timmar; Ottoline insåg att han var orolig och uppmuntrade honom att prata. Han betrodde att han inte älskade sin fru Alys, att han behövde kärlek och var trött på sin ”puritanska livsstil och längtade efter skönhet och passion.”Om några timmar hade Russell blivit kär, och inte mindre fantastiskt, de hade ”gått med på att bli älskare så snart som möjligt.”När han återvände från Paris insisterade Russell att de var och en informerade sina makar om sin kärlek, men Ottoline tvekade och vägrade slutligen att konfrontera Philip. Hon hade mycket att förlora, för hon älskade sin man och hennes dotter Julian Morrell . Dessutom undrade Ottoline om hon kunde hålla Russells intresse för henne eller om hon var ur sitt djup intellektuellt. Och det var frågan om deras olika åsikter om religion. Russell var en stark ateist. Morrell var visserligen smickrad att den här lärda mannen skulle vara intresserad av henne, men hon fann honom ”påfallande obehaglig”, han ”saknade charm och mildhet och sympati” och hans omättliga sexuella aptit var utmattande. Dessutom LED ” Bertie av akut halitos ”vilket gjorde att kyssa” något av en prövning.”Deras förhållande skilde sig från de flirtningar och sexuella flings Morrell hade haft med Augustus John, Henry Lamb, Roger Fry och flera andra attraktiva manliga beundrare. I det här fallet, ”Russell tävlade med Philip inte för sin kärlek utan för sitt liv.”Det är inte konstigt att Ottoline led av kronisk ohälsa och var tvungen att fly till spa och kliniker på kontinenten och söka botemedel mot hennes försvagande huvudvärk. Andra problem drabbade älskarna; Russells fru Alys hotade att skapa en offentlig skandal och hans svåger informerade Philip om Ottolines otrohet i de mest grafiska sexuella termerna. Och Russell ogillade, kanske var avundsjuk på, Lytton med vilken Ottoline kunde vara ”naturlig och gay”; Russell förklarade honom ”sjuk och onaturlig & endast en mycket hög grad av civilisation gör det möjligt för en frisk person att stå honom.”Den ständigt toleranta Philip var inte ett av deras problem, och snart kom han till en ömsesidig förståelse med Ottoline som tillät henne att skämma bort sina känslomässiga behov.

trots dålig hälsa för vilken hon gick under de mest skadliga behandlingarna, höll Morrell sin torsdag hemma och fortsatte sitt engagemang med Russell och tidigare älskare. År 1912 rekommenderade hennes läkare att hon skulle flytta till landet i två år; i mars 1913 köpte Morrells Garsington Manor, nära Oxford, ett vackert Tudor-hus av Cotswold-sten i 200 tunnland trädgårdar och jordbruksmark. Här för 14 år, skriver Darroch, Morrell skulle presidera över hennes ”berömda Renaissance court … utsmyckade, andra världsliga miljö var snart Mecka alla blivande unga författare och konstnärer” och som blev ”en kulturell legend.”I denna förtunnade luft” blandade sig diplomater och aristokrater, fina damer och deras framstående eskorter med Bloomsbury—gruppen och med ännu okända författare och artister-Aldous Huxley, TS Eliot, John Maynard Keynes, George Santayana, Katherine Mansfield , Mark Gertler, Dora Carrington , Siegfried Sassoon, Graham Greene och Stephen Spender. Och Lady Ottoline tjänade som beskyddare, promotor och värd för denna bländande galax av kulturella jättar som befolkade hennes hus och vilsam trädgård i Garsington. Herrgården, Lytton hävdade, var ” mycket som Ottoline själv… mycket anmärkningsvärt, mycket imponerande, lappat, förgylld och befängt.”

innan Morrell flyttade till Garsington hade hon haft en strålande social säsong i London; hennes torsdagssamlingar lockade Londons sociala och kulturella lejon, men hon kunde fortfarande lita på sin dagbok, ”i många månader har jag känt en hemsk ensamhet som ingenting någonsin kommer att lindra. Jag verkar ha provat alla och fann dem alla vill.”Och i augusti 1914 fann Ottoline också att världen ville ha när Europa kastade sig i krig. Medan” militärfeber ” uppslukade London var Morrells i förtvivlan. Ottoline var närvarande i underhuset när Philip protesterade mot Brittiskt engagemang i konflikten och framkallade ”fientliga mumlar” från sina kollegor. Philip visste att detta kunde avsluta sin karriär, och det gjorde det. Deras hus blev ett centrum för pacifist sak, och senare Garsington skulle fungera som en fristad för samvetsgranna invändare som arbetade på gården i stället för militärtjänst. Till Morrell ”krig var en ful, ond kraft”, och hon fann” förhärligandet av brutalitet ” motbjudande. Kriget orsakade sprickor i relationer med familj och vänner, men det förde Ottoline närmare Bloomsbury-publiken som delade hennes åsikter. Morrell hjälpte tyska medborgare som bodde i London som trakasserades och tog in några belgiska och franska flyktingar, inklusive Maria Nys som så småningom gifte sig med Aldous Huxley; Morrell gjorde också en stor gåva pengar för att utrusta ett fältsjukhus i Frankrike. Hon hatade krig, men kunde inte ignorera dem som kämpade.

år 1914 var Ottoline osäker på framtiden; civilisationen själv hotades med förstörelse, och även om Philip, och hon och ”Bertie” var lyckligare tillsammans nu, erkände hon att hon ”började känna, om inte gammal, verkligen trött.”Men Morrell fortsatte att attrahera många av de framstående figurerna i Storbritannien till hennes Lev jacobes trots kriget. Hon kritiserades av några som betraktade glädje och strävan efter nöje som olämpligt beteende under konflikten. Men Ottoline behövde hålla fast vid vana, till vänner, för att lindra hennes ångest över de faror som Storbritannien mötte. En slags Tvingad” normalitet ” infördes på dem som besökte Bedford Square och Garsington Manor. På sitt vanliga sätt tog Morrell ansvaret för att främja karriärerna för den judiska konstnären Mark Gertler och D. H. Lawrence vars romaner imponerade på henne och vars ”intuitiva känsla av liv” hon tyckte var kompatibel. Lawrence fru Frieda var inte lika fängslad av Morrell som hennes man som fascinerades av Ottoline, en titelkvinna, syster till en hertig och generös beskyddare av konsten. Frieda Lawrence ansåg Morrell ”en trevlig enkel person som kunde vara användbar”, och Ottoline Tyckte i sin tur att Frieda var ovärderlig för Lawrence, ”en ganska blousy hausfrau.”

den 17 maj 1915 flyttade Morrell permanent till Garsington, som blev det nya centrumet för hennes sammankomster. Hon och Philip hade bjudit in Lawrences att bo i en stuga på gården, men alla fyra tänkte bättre på det, och erbjudandet drogs tillbaka. Men Ottoline överöste dem fortfarande med gåvor, till och med mat. D. H. Lawrence bok, regnbågen, hade förbjudits, sedan beslagtagits och bränts av polisen, trots Philips försök att få förbudet upphävt. Ottoline gav Lawrence pengar så att han kunde åka till Florida, men han nekades tillstånd att lämna Storbritannien och återvände till Garsington. Där blandades gäster från Japan till Chile med Garsington ”stamgästerna”, Russell, Lytton, Aldous Huxley och den anglikanska biskopen i Oxford, vilket skapade en livlig, inkongruös sammanslagning av sinnen. Vid jul gav Ottoline en stor fest för byborna, med dans och spel i den stora ladan och var och en av de 100 barnen fick en gåva. Som Lytton skrev till sin mor, ” det tar dotter till tusen earls att bära saker på det sättet.”Utan tvekan kände Morrell en skyldighet som herrgårdens älskarinna att ha goda relationer med byborna, men hon var också tvungen att avleda sina tankar från de blodiga skyttegravarna i Frankrike.

1916 Värnpliktsräkningen påverkade direkt flera av Morrells vänner, och Garsington blev en fristad för män som fick status som samvetsgrann-invändare. Philip anställde dem som lantarbetare. Bostäder och mata dem, och deras många vänner som kom att ta del av Morrells gästfrihet, sätta en belastning på Morrells resurser. Lytton förklarades lyckligtvis medicinskt olämplig för militärtjänst, och efter en domstolsförhandling återvände han till Garsington för att återhämta sig från sin prövning. (Detta trots hans upprepade klagomål om att Ottolins ekonomi inte gav honom tillräckliga måltider.) Ottoline hade varit närvarande vid Lyttons utfrågning, och hon var också inblandad i andra rättsliga åtgärder som drabbade hennes vänner. När Russell vägrade att betala böter för att skriva och distribuera en antikrigsbroschyr, hjälpte Ottoline att samla in pengar för att betala böterna och rädda sitt bibliotek från att beslagtas och säljas. Men hon var irriterad med Russell för att spendera sina pengar på danslektioner för T. S. Eliots fru Vivienne Eliot , medan han inte kunde hitta medel för att rädda sina egna böcker. Morrell lobbade också för att rädda livet på en irländsk nationalist, Sir Roger Casement, dömd att hänga för förräderi för sin del i Påskupproret. Hon vädjade till Asquith att ingripa, men när Casements dagbok avslöjade att han var homosexuell, avvisade Asquith hennes grund.

Ottoline Morrell hade alltid lockats av romantiska och känsliga artister, men hon kände att hon ännu inte hade hittat sin perfekta andliga följeslagare. Men 1916 träffade hon den unga poeten och soldaten Siegfried Sassoon, vars arbete hon beundrade och främjade. Han stannade ofta i Garsington under sina löv från aktiv tjänst. Sassoon svarade dock aldrig på Morrells gester mot större intimitet. Till honom, hon var för mycket av en idealist, och han ansåg hennes utseende ”skrattretande”—när de först träffade Morrell var klädd ”omfattande ljusrosa Turkiska byxor” som chockade hans stadgad Brittiska känslor. Sassoon var en skarpsinnig observatör och såg hur många av Ottolines intimater i Garsington använde sin omtänksamma natur för att gynna deras karriär. ”Hon hade ännu inte lärt sig att författarna och artisterna som hon blev vän med kunde visa sig otacksamma,” skrev han. Ironiskt nog visade sig Sassoon vara en av dem som aldrig tackade Ottoline, en bitter besvikelse för henne. Och inom kort, otacksamhet hos andra vänner skulle avslöjas offentligt.

i slutet av 1916 skickade Lawrence Ottoline en kopia av sin nya roman, Women in Love, och Morrell var förskräckt över att finna sig karikerad som Hermione Roddice, en kvinna med en ”bisarr smak i kläder”, verkligen en observation gjord av alla som kände Ottoline. Värre, han skildrade karaktären som demonisk, avundsjuk och fylld av hat. Hermione lustar efter Birkin, bokens berättare som är mönstrad efter Lawrence själv. Birkin undviker Hermione och blir kär i hjälten Ursula, baserad på Frieda Lawrence. Morrell förstördes av detta grymma porträtt, för det hade ”skrivits av någon som jag hade litat på och gillat.”Vidare” kallades jag varje namn från en ”gammal hag” besatt av sexmani, till en korrupt Sapphist. … Mina klänningar var smutsiga; jag var oförskämd och oförskämd mot mina gäster.”I sina memoarer noterade Morrell:” den skada som han hade gjort mig gjorde ett mycket stort märke i mitt liv.”Dessutom hade Lawrence satiriserat Philip, Julian, Russell och andra, liksom huset och trädgården i Garsington. Det faktum att Lawrence porträtt innehåller några sanningskärnor skadar bara mer. Såret tog år att läka, och Morrell ”lovade att aldrig mer skulle hon lämna sig så sårbar.”Det är svårt att föreställa sig att Ottoline inte skulle förvänta sig att hennes författarvänner skulle dra på de många excentriska och avvikande karaktärerna som bebodde hennes värld för sina verk. Och säkert var Morrell själv bland de mest extraordinära av dessa karaktärer. Några månader senare upptäckte hon att hon återigen blev föremål för hån. I början av 1917 hade en pjäs i London en karaktär som heter Lady Omega Muddle. Morrell kom långsamt och tyvärr till insikten att några av hennes vänner ”betraktade henne som en rolig figur.”Men detta var inte den sista av de besvikelser som Ottoline skulle drabbas av just nu. Bertie bestämde sig för att bryta sig loss från sin förvirring med Ottoline; han bestämde sig för att ”döda hennes kärlek” som han hade gjort med sin fru Alys. Hans frekventa sexuella plundringståg hade accepterats av Morrell som alltid var tillgänglig för ömka med Bertie och att bekräfta sin kärlek till honom när hans angelägenheter visade otillfredsställande. Ändå bedövade Russells abrupta uppsägning henne, för hon var inte beredd på det, och hon blev djupt skadad. ”Låt mig inte gå. … Du har förlorat mig, ” skrev hon på kuvertet i ett av hans brev. I januari 1915 hade Ottoline skrivit till Russell, med viss förutseende, ”det är värt alla helvetets lidanden att älska så här.”Nu hade hon upplevt helvetet som kärlek ofta ger. Men den vanliga ömsesidigt nödvändiga försoningen följde; Ottoline och Bertie behövde varandra—för alltid.

ett mer förödande slag var Ottolines upptäckt att Philip hade varit otrogen. Ofta ignorerad och förolämpad av Ottolines ”smarta, skarpa tunga gäster”, hade Philip äntligen lyckats skapa ett eget eget liv. Hennes liv kollapsade. Hon återhämtade sig aldrig helt från vad hon betraktade som ett bittert svek, och hon uppförde en slags cordon sanitaire runt sig själv. Darroch beskrev Morrells tillstånd som ” ett tillstånd av partiell förnuft.”Men Philip led också; i åratal hade han betraktats som bara en del av landskapet, tyst, anspråkslös, krävande. Dessutom påverkade otacksamhet från de samvetsgranna invändarnas sida som hölls i Garsington och avslag från det liberala partiet som avslutade hans politiska karriär honom. Philip, som Ottoline, kollapsade under fläcken.

till och med Sassoon förblev avlägsen och avskild; han skulle ha varit ”den sympatiska själen” som Morrell alltid hade letat efter. Under en promenad efter lunch i London berättade han för Ottoline att hon var ”komplicerad och artificiell” och misslyckades med att se henne på tågstationen när hon lämnade. Morrell insåg tyvärr att hon hade vilselett sig själv ”med tron att genom att ge en kommer att få något, men det är inte sant.”

år 1917 hade Morrell börjat bjuda in yngre människor till Garsington, inklusive TS Eliot, Robert Graves och flera studenter från Oxford, bland dem hennes bror Portlands son. En av hennes favoriter var Aldous Huxley som tyckte att det var lätt att prata med Ottoline; ”du och jag är några av de få människor som känner att livet är verkligt, livet är allvarligt”, skrev han till henne. Men Morrell blev alltmer olycklig, desillusionerad och cynisk. Hon behövde fortfarande människor trots sina besvikelser, och hon fortsatte att nedlåtande lovande talanger som Mark Gertler som fick en studio på Garsington och introduceras till smarta samhället av tiden. Efter kriget återvände Sergei Diaghilevs balletter Russes till London, och Morrell, som hade känt honom tidigare, förnyade sin vänskap och träffade Pablo Picasso som designade scenuppsättningarna. Ottoline hade alltid haft en diskriminerande smak i poesi, och hon var mycket imponerad av W. B. Yeats och T. S. Eliots arbete som blev fixturer i hennes efterkrigstidens salong.

Lawrence grymma porträtt av Morrell i kvinnor i kärlek var inte att vara den sista av sådana tecken modelleras på hans välgörare. 1921 blev Ottoline förskräckt över att upptäcka sig själv (som Priscilla Wimbush) och Garsington avbildad i Aldous Huxleys Crome Yellow. Detta ”grova svek” följdes av en annan förnedrande skildring av Huxley. I de karga bladen producerade han ett vildt porträtt av Ottoline som FRU Aldwinkle som, skrev han, ”har hängande kinder och en framträdande haka. … hon tror på passion, passionerat; … och hon har en svaghet för stora män. Det är hennes största ånger att hon själv inte har någon förmåga till någon av konsten.”Den som kände Morrell skulle känna igen ett sanningskorn i hans karaktärisering, dock överdriven och illvillig. Till hennes kredit och hennes mänsklighet försökte Ottoline fortfarande hjälpa sina vänner. Hon tillhandahöll medicinsk vård för Vivienne Eliot (som dog galen), erbjöd tröst till Russells avstängda älskarinnor och förblev nära Virginia Woolf vars mentala instabilitet slutade i hennes självmord. Morrell förlät även Lawrence som erkände hennes inflytande i sitt liv och i andras. Som en försenad ursäkt för Hermione Roddice skrev han: ”det finns bara en Ottoline. … De så kallade porträtten av Ottoline kan omöjligt vara Ottoline-ingen vet det bättre än en konstnär.”

1928 sålde Morrells Garsington och köpte ett hus i Bloomsbury på Gower Street. Garsington var för stor, eftersom deras dotter Julian var nu gift, och för dyrt att hänga med. När de nya ägarna till herrgården frågade Morrell var man skulle handla fisk och kött svarade hon: ”prata inte med mig om fisk. Du kan prata med mig om poesi och litteratur, men inte fisk.”Egentligen visste Morrell absolut ingenting om fisk eller kött eller något som var förknippat med att handla mat eller laga mat; hon ”kunde knappt koka en vattenkokare utan hjälp” vilket förklarar varför hon alltid hade en stor huspersonal. Ottoline hoppades kunna återskapa sin torsdagskväll hemma på Gower Street, och hon lyckades. Till de välbekanta figurerna från hennes förkrigssalong uppträdde ny, ny talang, inklusive flera unga kvinnor. Sammankomsterna, som Morrell själv, var tystare, mindre raucous än tidigare år. Om Ottoline hade ”lärt sig att vara nöjd” i det här livet, hade hon också kommit att urskilja att hon var ”en magnet för egoister”, vampyrerna som sögde sitt liv, som hon uttryckte det.

dövhet och ohälsa plågade henne, och hennes vänner dog: Lawrence dog av tuberkulos 1930 och Lytton dog 1932. Ottoline instämde troligen med Lyttons reflektioner över deras spännande förflutna när han skrev till henne: ”Jag tror inte att jag vill gå tillbaka. Det var spännande, förtrollande, förödande, allt på en gång—en var i ett speciellt (ett mycket speciellt) tåg som rivit med i rasande fart—var?- man kan bara gissa svagt. En gång räcker!”Morrell började överväga att publicera sina memoarer; det glädde henne att skriva något. Russell hade redan skrivit sin självbiografi som Ottoline läste i manuskriptform, men hon övertalade honom att inte publicera den förrän de båda var döda. Morrell trodde att vissa avslöjanden skulle vara skadliga för Philip och hennes dotter. Efter en skilsmässa, Russell hade gift Dora Russell några år tidigare, hade två barn, och lämnade Dora efter att hon hade haft två barn med en annan man. Men” genom alla helvetets lidanden ” hade deras kärleksaffärer fört dem, Bertie och Ottoline förblev ståndaktiga vänner.

under 1930-talet fortsatte Morrell att resa på kontinenten, och 1935 åkte hon och Philip till Indien där de fick en kunglig mottagning. Philip planerade att skriva en bok om en av Ottolines förfäder, William Bentinck, Indiens generalguvernör, som hade undertryckt bruket av suttee, bränningen av änkor på deras mans begravningsbål. Men från 1935 försämrades Ottolins hälsa snabbt, och hon tillbringade långa perioder på vårdhem och kliniker. Hennes läkare, som allmänt betraktades som en kvack, använde tvivelaktiga metoder för att behandla sina patienter. Han satte Morrell på en svältdiet och injicerade henne med det kontroversiella antibiotikumet Protonsil. När hans metoder kom under utredning begick han självmord. Ottoline Morrell dog den 21 April 1938, efter att en sjuksköterska gav henne en injektion av läkemedlet. Hon begravdes på Welbecks familjegård. Philip dog fem år senare och begravdes bredvid henne.

Frieda Lawrence hade en gång skrivit till Morrell, som hon hade kommit för att beundra, ”jag tror att tragedin i ditt liv har varit att det var en liten ålder du bodde i och männen var små öl & kvinnorna också.”Men Lady Ottoline hade gjort den ålder där hon levde större genom att utforma sin egen oortodoxa livsstil och genom hennes enorma ansträngningar på uppdrag av många av hennes gigantiska talanger. ”Konventionalitet är dödlighets,” Morrell hade skrivit i sin dagbok, ”ännu inte överensstämde med denna värld.”Hon var aldrig konventionell, och hon tömde inte heller sina lustar för att anpassa sig till denna värld.

källor:

Darroch, Sandra Jobson. Ottoline: Lady Ottoline Morrells liv. Ny: Coward, McCann och Geohegan, 1975.

Morrell, Lady Ottoline. Ottoline, De Tidiga Memoarerna 1873-1915. Vol. 1. Redigerad av Robert Gathorne-Hardy. London: Farber, 1963.

Seymour, Miranda. Ottoline Morrell: livet i stor skala. London: spira, 1993, NY: Farrar, Straus, 1993.

föreslagen läsning:

Holroyd, Michael. Lytton Strachey: En Biografi. London: Pingvin, 1971.

Lady Ottolines Album: ögonblicksbilder och porträtt av hennes berömda samtida. Redigerad av Carolyn G. Heilbrun. London: Michael Joseph, 1976.

Morrell, Lady Ottoline. Ottoline i Garsington, 1915-1918. Vol. 2. Redigerad av Robert Gathorne-Hardy. London: Farber, 1974.

Russell, Bertrand. självbiografi. Vols. 1 och 2. London: George Allen och Unwin, 1971.

samlingar:

brev skrivna till Lady Ottoline finns på Humanities Research Center, University of Texas, Austin; hennes brev till Bertrand Russell är vid Mc-Master University, Ontario, Kanada.

Jeanne A. Ojala, professor i historia, University of Utah, Salt Lake City, Utah