Morning-show host ’s home är byggt för familjen

om du vill fotografera radio superstar Johnjay Van Es’ Arcadia abode – och vi gör – då finns det två timmar per vecka när du får komma in. Hushållerskan lämnar klockan 1 på måndagar, och barnen kommer hem klockan 3. ”Klockan 3: 05 ser det ut som en katastrof”, säger Van Es.

ta en tur

om du dock bor i Van Eses’ ’hood, kan du komma över när du vill. Det kan finnas fotboll på gården, simma i ryggen, något på grillen, någon på vattenrutschbanan, musikbländning från högtalarstenarna och spel på alla TV – apparater-ute och inne. De tre Van Es-pojkarna (ålder 8 till 4) kommer att hålla domstolen med sin far, deras tre hundar och ett stort urval av de 13 pojkarna som bor inom ett halvt kvarter. Varje dörr kommer att vara öppen-förutom dörren som skyddar Hector, Van Es marsvin. Och den ensamma damen i huset, Blake Van Es, Johnjays fru, kommer att bli glad.

det är ett avundsvärt kaos, med utsikt över Camelback Mountain punkterad av djupa soffor och möbler som välkomnar små fötter, med dörrar som öppnar för stora familje Tackgivningar på gården och ett trädhus i trädgården och bilder av glada barn överallt.

”det är utom kontroll i det här huset”, säger Johnjay. ”Och jag älskar den delen av det. Det är ett bra barnhus. Min familj är det viktigaste i världen för mig.”

och sedan finns det vardagsrummet, som är fullt av kärlek – men inte lika mycket liv.

” det här är rummet där, ja, alla dog”, säger Johnjay. Det är hans mormors antika mexikanska hutch, en mosters hoppkista, en mormors mormors gungstol, som har prytt generationer av plantskolor, en annan mormors uppsättning vaser och flamländska målningar ärvda från sin pappa, en ivrig konstsamlare som föddes i Holland och immigrerade till USA 1964.

” min pappa skulle säga att en klocka, en målning, något i arv, det finns alltid en berättelse,” Johnjay säger. ”Och han skulle alltid berätta historien, och jag skulle aldrig lyssna, varför han skrev ner dem.”

på baksidan av varje målning eller etsning skrev hans far en anteckning till sina barn och förklarade vem målningen var för och var den kom ifrån.

matsalskonsten, står det, var en gåva från sin egen far när han kom till Tucson 1972.

hans fars samling stjärnor i hela huset: originaloljor, blyertsteckningar och etsningar som är tillräckligt speciella för att Johnjay och Blake dekorerade huset runt dem.

”vi valde allt för att gå med målningarna”, säger Blake.

den holländska saken förklarar också namnet: Johnjay, och varifrån det kom.

”jag hatar den här historien”, säger Johnjay, som Blake förklarar sin bakgrund.

” jag säger alltid till henne att jag hatar den här historien.”

” men jag tycker att det är coolt, säger Blake. ”Det är intressant.”

Johnjays mor var från Mexiko. Hans far var naturligtvis från Holland. Johnjay föddes i Los Angeles 1968, och den nederländska sidan vann: de kallade honom Jantje Van Es.

” när du växer upp med ett sådant namn blir du Rolig i hela ditt liv”, säger han. ”Jag hatade mitt namn så mycket att när jag var 7 eller 8 gick jag in och bad min mamma att byta namn till Steve.”

i skolan amerikaniserade han uttalet och ändrade stavningen till Johnjay, ett hjälpsamt unikt handtag om din framtid är i, säg, radio.

” och nu är jag glad att jag inte heter Steve”, säger han. ”Nu älskar jag det.”

( men på Pei Wei, eller biltvätten, använder han namnet ”Blake”, annars vet alla att han är killen från radion och han blir mobbad.)

deras hem är en klassisk ombyggd Arcadia ranch, och Van Eses köpte det bra att gå.

”allt vi gjorde var att måla och köpa möbler”, säger Blake.

allt annat var på plats: välvda dörröppningar, ett takfönster för att höja de lågt hängande ranchtaken, gamla trägolv som den tidigare ägaren-en byggare – importerade från en kyrka i England, till och med takpannor gjorda av kvinnor i Peru, som böjer leran över sina quadricepmuskler för att ge plattorna sin välvda form, säger Johnjay.

de tillbringar helgmorgnar huddled runt köksön och vardagsmiddagar tillsammans på familjerummet, där barnen kan sträcka sig ut.

” det finns ben på bordet, hundar överallt”, säger Johnjay. ”Vi berättar för varandra de bästa delarna av dagen.”

fritid betyder utanför: Adirondack stolar har utsikt över en pool, Camelback och en bougainvillea häck.

”när det här är lila är det sjukt vackert”, säger Johnjay. ”Vi är här ute hela tiden.”

och ibland ajournerar de till gården, som är nästan lika lång som en fotbollsplan och härligt oavbruten av trottoarer eller uppfarter.

”vi kämpar här ute – fotboll eller svärd”, säger Johnjay. ”Vi ligger på gräset, äter apelsiner.”

inomhus klädde de barnens rum i ljus färg och väggmålningar: ett trädhus tema för den äldsta, Jake, komplett med en ”inga tjejer tillåtna” skylt ovanför sängen. Hollands och Kemps rum är en hyllning till Blakes Tucson-rötter, komplett med University of Arizona Wildcat-färger, säger hon. Lekrumets väggar är dekorerade med en magnetisk tavlaväg, redo för Matchboxbilar eller graffiti.

i sovrummet: högar med böcker på båda nattduksbord, ett Obama Chia-husdjur, mysiga stolar och en tvåvägsspegel i badrummet som döljer en TV – Johnjays favoritfunktion. Varje morgon laddar han upp dagens nyheter när han förbereder sig för sitt radioprogram klockan 5:30 (ugh)

i tvättstugan finns det fler symboler för en lycklig, upptagen familj: Hundbäddar, barnens konst på en stor anslagstavla och tillräckligt med Poolhanddukar för att torka hela grannskapet.

”du har 3D-glasögon, batterier och en fotboll”, säger Johnjay. ”Det är familjen.”

och strax utanför tvättstugan hänger hans fars gamla arbetskjorta från ett skåp. Den har funnits där sen han dog.

”han brukade bära den hela tiden”, säger Johnjay. ”Och varje dag kommer jag in och säger god morgon till min pappa.”

ofta får Johnjay och hans medvärd, Rich Berra, erbjudanden för att göra det stort-ännu större än de är nu. De är syndikerade och på fem stationer, men de hör att de kan vara på 100 om de bara skulle flytta till Los Angeles eller New York eller Chicago.

”men vi håller fast vid våra vapen och vi kommer att vara baserade i Phoenix”, säger Johnjay. ”Jag kan inte ha Thanksgiving på verandan i Chicago, eller vandra Camelback i New York, eller gå till Taylors (Cafe) till frukost på lördag eller söndag.

” det här handlar om min fru och barn för mig och deras lycka. Det bästa för mig är att bo här.”