Michell, John

(b. Nottinghamshire, England, 1724; D.Thornhill, nära Leeds, England, 21 April 1793)

astronomi.

Michell fick en permanent plats i stjärnastronomins historia för två signalprestationer: han var den första som gjorde en realistisk uppskattning av avståndet till stjärnorna, och han upptäckte förekomsten av fysiska dubbelstjärnor. Han utbildades i Cambridge. Efter examen från Queens ’ College med Ma (1752) och BD (1761) höll han Woodwardian chair of geology i Cambridge (1762-1764). År 1767 utsågs han till rektor för St.Michael ’ s Church i Thornhill, nära Leeds—en tjänst som han innehade resten av sitt liv. Han är begravd i Thornhill, där församlingsregistret beskriver honom som åldern sextioåtta (därav antagandet att han föddes 1724).

Michells publicerade vetenskapliga arbete, som gav honom val till Royal Society 1760, omfattade många ämnen, inklusive orsaken till jordbävningar (1760), observationer av kometen i januari 1760, en metod för mätning av longitud ”vid ekvatorns paralleller” (1766) och en oberoende upptäckt med Coulomb av torsionsbalansen (1784). Hans största prestationer var två undersökningar publicerade i The Philosophical Transactions of the Royal Society: ”En undersökning av den sannolika parallaxen och storleken på de fasta stjärnorna från den mängd ljus som de ger oss, och de särskilda omständigheterna i deras Situation” (1767) och ”på sättet att upptäcka avståndet, storleken etc. av de fasta stjärnorna” (1784).

i den första av dessa artiklar påpekade Michell att frekvensen av vinkelavskiljningen av nära par av stjärnor som var kända vid den tiden avviker grovt från vad man kunde förvänta sig för chansprojektion av stjärnor jämnt fördelade i rymden-det verkade vara ett alltför stort antal nära Par-och enligt Michell: ”…Den naturliga slutsatsen är därför att det är mycket troligt, och bredvid en visshet i allmänhet, att sådana dubbla stjärnor som verkar bestå av två eller flera stjärnor placerade mycket nära varandra, verkligen består av stjärnor placerade nästan tillsammans och under påverkan av någon allmän lag … till vilken orsak detta kan bero på, vare sig deras ömsesidiga gravitation eller någon annan lag eller utnämning av skaparen.”Direktheten i Michells språk lämnar kanske något att önska; men den otänkbara logiken i hans argument gav ett övertygande teoretiskt bevis på förekomsten av fysiska binära stjärnor på himlen långt innan Herschel (1803) gav ett övertygande observationsbevis.

Michells andra stora prestation var en realistisk uppskattning av avståndet till stjärnorna, och han gjorde det mer än ett halvt sekel innan den första parallaxen av någon fast stjärna hade uppmätts. Hans argument var väldigt snyggt och kan betraktas som föregångaren till de ”fotometriska” parallaxerna i det tjugonde århundradet. Michell märkte att Saturnus i opposition framträder i himlen lika ljus som stjärnan Vega och uppvisar en uppenbar skiva ungefär tjugo sekunder i diameter, en som från solen skulle ses som sjutton sekunder över. Därför avlyssnar Saturnus upplysta halvklot tydligt (17/3600)2(│/720)2 av ljuset som sänds ut av solen.

nu—och detta är väsentligt-om solen och Vega hade samma inneboende ljusstyrka, och Vegas uppenbara ljusstyrka är lika med Saturnus, följer det (från den inversa kvadratiska lagen om dämpning av ljusstyrka, som redan fastställts av Bouguer) att Vega måste vara (360o/17)(72O/ GHz) eller 48 500 gånger så långt från solen som Saturnus är. Eftersom Saturnus är känd för att vara 9,5 gånger så långt från solen som jorden är, följer det att avståndet till Vega bör uppgå till 9,5 X 48 500 eller cirka 460 000 astronomiska enheter.

även om detta värde endast representerar ungefär en fjärdedel av det faktiska avståndet för Vega,mätt först trigonometriskt av K F. G. W. Struve 1837 (underskattningen till följd av att Vega i sig är mycket ljusare än solen), var Michells värde den första realistiska uppskattningen av avståndet till någon stjärna.

Michell var tydligen en man med stora intressen, inklusive musik. Traditionen säger att William Herschel var en frekvent gäst på Thornhill under sina år som ung musiker i Yorkshire,och han sägs till och med ha fått sin introduktion till mirror grinding från Michell. Det finns dock inga verkliga bevis för att Herschel vände sig till astronomisk observation innan han flyttade till Bath några år senare; och historien om hans lärling med Michell kan därför vara apokryfisk.

bibliografi

I. originalverk. Michell papper dök främst i filosofiska transaktioner Royal Society och inkluderar” gissningar om orsaken och observationer på fenomenen jordbävningar, ” 51 , pt. 2 (1760), 566-634, också publicerad separat (London, 1760); ”observationer på samma Komet”, ibid., 466-467 ;” en rekommendation av Hadleys kvadrant för mätning, ” ibid., 55 (1765), 70-78, också publicerad separat (London, 1765); ”förslag till en metod för att mäta grader av longitud vid ekvatorns paralleller”, 56 (1766), 119-125, också publicerad separat (London, 1767); ”En undersökning av den sannolika parallaxen och storleken på de fasta stjärnorna från den mängd ljus som de har råd med oss,” ibid., 57 (1767), 234-264, också publiceras separat (London, 1768), och ”på medel för att upptäcka avståndet, magnitud, etc. av de fasta stjärnorna, ” ibid., 74 (1784),35–57.

Michell var också författare till en avhandling av artificiella magneter(Cambridge, 1750; 2: a upplagan., 1751), översatt till franska som trait Bisexual sur les aimans artificiels (Paris, 1752); och de arte medendi apud priscos musices (London, 1766; 1783).

II. sekundär litteratur. Se Archibald Geikie, memoar av John Michell (Cambridge, 1918); och ordbok för nationell biografi, XIII, 333-334.

Zden Aci K Kopal