L. A. Record

JOHN MAUS: vid kanten av för evigt

26 januari, 2018 / intervjuer


illustration av abraham jay torres

det hade gått över sex år sedan vi senast hörde från John Maus. Efter utgivandet av 2011s magnum opus måste vi bli obarmhärtiga censorer av oss själva, den Minnesota-födda musiker och tidigare hemsökta Graffiti medarbetare försvann snabbt från allmänhetens ögon. Många trodde att han var någonstans på Hawaii, där det ryktes att Maus undervisade i filosofi och fortsatte sin doktorsexamen. Andra förutspådde att denna mytiska varelse hade återvänt till vilken planet-eller grotta—han skulle komma ifrån, förhoppningsvis för att skapa mer underbart kraftfull synth-pop. Under tiden förstärktes hängivenhet till hans experimentella Majestät i hans frånvaro när ivriga anhängare väntade på hans eventuella återuppkomst. I oktober släppte Ribbon Music Screen Memories, den senaste ansträngningen av trollkarlen själv. Äntligen har John Maus återvänt. Han kommer att utföra på tis., Jan. 30, på Teragram Ballroom. Denna intervju sändes ursprungligen på KXLU. Denna intervju av Bennett Kogon.

Var har du varit hela tiden?
John Maus: jag flyttade ut till en liten stad där jag ursprungligen kommer från—som precis vid gränsen till Iowa och Minnesota, ungefär två timmar från Twin Cities. Jag avslutade några skolmaterial som jag gjorde vid den tiden och det tog ungefär två år. Sedan byggde jag alla syntar och saker för skivan som tog ungefär två år. Att avsluta allt tog ytterligare två år. Det verkade som en månad för mig, men det har varit … länge. Jag var freaked om det. Jag kan inte tro att någon fortfarande är uppmärksam.
Åh, vi har varit uppmärksamma.
John Maus: jag vaknade i en skräck, vet du? Som en morgon var jag som ’ Gud, det har gått fem år. Vad fan.’
har din uppväxt och tid i södra Minnesota påverkat din syn och arbete som en kreativ tänkare?
John Maus: Jag är säker på att det har i den meningen att under vintern får vi fyra timmars ljus om dagen och det är tjugo under ute. Sedan finns det vidöppna utrymmen och hela romantik ensamhet. Jag är säker på var du än är, det kommer ut i din musik lite. Mina första år tillbaka i Minnesota var bra, men vintrarna har kommit ikapp mig. Det är bara för mycket. Och bristen på frisk luft Socialt känner jag att mitt arbete på det nya albumet lider lite. Gräset är alltid grönare.
var det några stora höjdpunkter i ditt liv från din tid borta?
John Maus: det hela har varit en stor höjdpunkt för mig, antar jag. Jag har bara varit ute och gjort nåt klart. Eller åtminstone försöker jag.
och nu har du något klart. Jag läste på nätet att din senaste skiva delvis inspirerades av den franska filosofen Alain Badious arbete, och soniskt har du refererat till musik från medeltiden. Skulle du säga att det finns några primära influenser på denna nya rekord?
John Maus: i allmänhet tycker jag att det är ganska apokalyptiskt. Jag är lite orolig för det eftersom människor tidigare har berättat för mig att deras svar på min musik är grace—mer av ett antagande om ljushet eller popmusik. Screen Memories är definitivt en av mina tyngre utgåvor. Det mesta av det gjordes innan hela valet hände och jag hoppades på att släppa det precis då. Det var i luften. Men varje gång jag skulle prata med någon om det de skulle svara ’väl, det blir bara värre. Jag antar att det är vad det är inspirerat av. Hela känslan av att stå vid kanten av evigt. Och sedan den kommande sista triumfen av techno-kraschen i Silicon Valley. Det verkar som om det är allt utom ett fullbordat förflutet.
vilken typ av energi känner du att du kanaliserar i varje uppsättning som du utför?
John Maus: jag vet inte vad det ursprungligen var för år sedan, eller ens vad det betydde. Det var något annat, även om det kan se exakt ut idag. Tanken var egentligen bara att lägga så mycket jag kunde i varje föreställning, och inte ljuga om det. Vad det än innebar ville jag bara vara helt ärlig. Nu känns det nästan som en exorcism eller något. Och inte av mig själv heller. Jag vill bara dra på den typen av energi för att driva en del av obsceniteten ur denna situation. Det verkar för mig att allt blir allt mer pornografiskt och obscent … inte på ett provocerande sätt heller. På ett helt sanktionerat och oregelbundet sätt. Jag vill bara vara som i den scenen i Little Nicky där Adam Sandler är som ’ Släpp det goda! Och alla dessa fjärilar och regnbågar kommer ut ur hans händer.
släpp det fantastiska! Som sagt, känner du att någon måste se John Maus leva för att få en större förståelse för musiken?
John Maus: jag tror inte att det är nödvändigt på ett eller annat sätt. Det är annorlunda nu eftersom jag har ett band som spelar med mig för första gången. Det ger mig fler möjligheter ljudmässigt som jag inte hade tidigare. Och jag är mindre benägna att bli förvirrad som performance artist eller något. Jag försöker bara spela punkrock eller vad som helst.
2016 dök du upp i ett avsnitt av TV-showen Million Dollar Extreme, som senare avbröts på grund av dess anknytning till alt-Höger. Var du medveten om den kopplingen när du fick erbjudandet?
John Maus: var det en helt rätt show? Som Richard Spencer och kulten av ras och blod, det helt rätt? Det är allt en obscenitet – det är inte bara en ondska bland många, men en mycket allvarlig ondska som delar människor mot någon annan ände och framför allt under någon form av vit identitet. Det är lägre än lågt. Det är olyckligt, men det talar till värdet av situationen i allmänhet. Gilla det vill att du ska säga något om det och ger dig bara 140 tecken att göra det. Jag är som ’inget sätt, man-det kommer inte att hända. Ge mig tvåhundra sidor att prata om det, särskilt något så komplicerat som det. Men när det gäller showen … såg jag det aldrig som någon form av helt rätt planerad sak. Jag förbannar alla slags blodkulter, i alla former av obscenitet som det är. Jag såg bara inte skräcken hos en grupp komiker, och en komiker i synnerhet, som direkt tvetydig mot hatbrott. Jag menar att allt är väldigt komplicerat. Det finns politik för musik och estetik, men det är nästan som en sekundär påverkan. Genom att göra bra musik kanske vi redan föreställer oss en bättre värld. Inte John Lennons heller. Det låter som fan för mig.

JOHN MAUS PÅ TIS., JAN. 30, VID TERAGRAM BALLROOM, 1234 W 7TH ST., CENTRUM. 7 E. M / $18-$20 / ALLA ÅLDRAR. TERAGRAMBALLROOM.COM. JOHN MAUS ’ SCREEN MEMORIES ÄR NU UTE PÅ BANDMUSIK. BESÖK JOHN MAUS PÅ JOHNMA.US.