John Sulston

John Sulston föddes i Buckinghamshire den 24 mars 1942, son till en Church of England minister och en lärare. En barndomsbesatthet med hur saker och ting fungerade – oavsett om det var animerat eller livlöst – ledde till en examen i naturvetenskap vid University of Cambridge, specialiserad på organisk kemi. Han stannade på att göra en doktorsexamen i syntesen av oligonukleotider, korta sträckor av RNA. Det var en postdoktor vid Salk Institute i Kalifornien som öppnade Sulstons ögon för de okända gränserna där biologi och kemi möts. Han arbetade med Leslie Orgel, en brittisk teoretisk kemist som hade blivit upptagen i problemet med hur livet började. På Orgels rekommendation rekryterade Francis Crick sedan Sulston för Medical Research Councils laboratorium för molekylärbiologi i Cambridge.

han anlände dit 1969 och gick med i Sydney Brenners laboratorium. Brenner hade bestämt sig för att förstå sekvensen av händelser från gen till Hel, levande, beteende organism genom att studera den lilla nematodmasken Caenorhabditis elegans.

i mer än 20 år arbetade Sulston med masken och kartlade för första gången sekvensen av celldelningar som leder från ett befruktat ägg till en vuxen mask, identifierade genetiska mutationer som stör normal utveckling och fortsatte sedan med att kartlägga och sekvensera de 100 miljoner bokstäverna av DNA-kod som utgör maskgenomet.

framgången för detta sista projekt, som genomfördes tillsammans med Bob Waterston Från Washington University i St Louis, ledde Wellcome Trust att sätta Sulston i spetsen för Sanger Center, som grundades 1993 för att ge ett stort bidrag till international Human Genome Project. Där ledde han ett team av flera hundra forskare som slutförde sekvenseringen av en tredjedel av det mänskliga genomet på 3 miljarder bokstäver, tillsammans med genomerna hos många viktiga patogener som tuberkulos och spetälska baciller.

som ledare för ett av de fyra huvudsakliga sekvenseringscentren i världen var Sulston ett stort inflytande på det mänskliga genomprojektet som helhet, särskilt för att fastställa principen att informationen i genomet skulle frisläppas fritt så att alla kunde dra nytta av det.

år 2000 avgick Sulston som chef för Sanger Center (nu Wellcome Trust Sanger Institute), även om han behöll ett kontor där i några år till och fortsatte arbetet med Human Genome Project-publikationerna och om utestående problem med maskgenomet.

angelägen om att främja hans syn på fri frigivning och global ojämlikhet, publicerade han sin egen redogörelse för ’vetenskap, politik och etik’ i Human Genome Project*, samtidigt som han lade sin röst till inflytelserika organ som Human Genetics Commission och en rådgivande grupp för immateriella rättigheter som inrättats av Royal Society. Samma år gav han kungliga institutionen Julföreläsningar för barn om ämnet ’livets hemligheter’.

år 2002 tilldelades John Sulston Nobelpriset för fysiologi eller medicin tillsammans med Sydney Brenner och Bob Horvitz, för det arbete de hade gjort för att förstå utvecklingen av masken och särskilt rollen som programmerad celldöd.

den röda tråden av John Sulston och Georgina Ferry, Bantam Press 2002.

hämtad från: http://genome.wellcome.ac.uk/doc_WTD021047.html9/2/09 – ACWritten av: Georgina FerryJohn Sulston-biografi