John Lydgate: PoemsJohn Lydgate

Tidigt liv och utbildning

i en graffito skriven mot slutet av sitt liv erkände Lydgate till alla slags barndomssynder: ”jag ljög för att ursäkta mig själv. Jag stal äpplen … jag gjorde munnar på människor som en hänsynslös apa. Jag spelade på cherry stones. Jag var sen att stiga upp och smutsiga vid måltiderna. Jag var chef för sjukdom”. Han antogs till benediktinerklostret i Bury St Edmunds Abbey 1382, tog nybörjarlöften strax efter och ordinerades som en underdiakon 1389. Baserat på ett brev från Henry V var Lydgate student vid Oxford University, förmodligen Gloucester College, mellan 1406 och 1408. Det var under denna period som Lydgate skrev sitt tidiga arbete, Isopes Fabules, med sitt breda utbud av skolastiska referenser.

karriär

med litterära ambitioner (han var en beundrare av Geoffrey Chaucer och en vän till sin son, Thomas) sökte han och fick beskydd för sitt litterära arbete vid domstolarna i Henry IV av England, Henry V av England och Henry VI av England. Hans beskyddare inkluderade bland många andra borgmästare och rådmän i London, kapitlet i St. Paul ’ s Cathedral, Richard de Beauchamp, 13th Earl of Warwick och Henry V och vi.hans främsta anhängare från 1422 var Humphrey, hertig av Gloucester.

år 1423 gjordes Lydgate före Hatfield Broad Oak, Essex. Han avgick snart kontoret för att koncentrera sig på sina resor och skrivande. Han var en produktiv författare av dikter, allegorier, fabler och romanser. Hans mest kända verk var hans längre och mer moralistiska Troy-bok (1412-20), en översättning på 30 000 rader av den latinska prosaberättelsen av Guido Delle Colonne, Historia destructionis Troiae, belägringen av Theben som översattes från en fransk prosaredigering av Roman de Thebes och prinsens Fall. Princes Fall (1431-8), är den sista och längsta av Lydgates verk.

av hans mer tillgängliga dikter skrevs de flesta under det första decenniet av det femtonde århundradet i en Chaucerian ven: Klagomålet från Black Knight (ursprungligen kallad en Complaynt av en Loveres Lyfe och modellerad på Chaucers hertiginnans bok); Glastemplet (skuldsatt till House of Fame); Flouren av Curtesy (som Parlement of Foules, en Alla hjärtans Dagdikt); och den allegoriska anledningen och sensualiteten.

hans korta dikter tenderar att vara bäst; när han blev äldre växte hans dikter gradvis längre, och det handlar om Lydgates senare poesi som Joseph Ritsons hårda karaktärisering av honom bygger: ’en voluminös, prosaick och drivelling monk’. På samma sätt har en tjugonde århundradets historiker beskrivit Lydgates vers som”banal”.

på en gång tillskrevs den långa allegoriska dikten Guds församling, men arbetet anses nu anonymt. Lydgate tros också ha skrivit London Lickpenny, ett välkänt satiriskt verk; emellertid har hans författarskap av detta stycke blivit grundligt diskrediterat. Han översatte också Guillaume de Deguilevilles dikter till engelska.

under sina senare år bodde han och dog troligen vid klostret Bury St. Edmunds. Vid någon tidpunkt i sitt liv återvände han till byn där han föddes och lade till sin signatur och ett kodat meddelande i en graffito på en vägg till St Mary ’ s Church, Lidgate.