’John Henryism’ nyckeln till att förstå coping, hälsoutfall i afroamerikaner

DURHAM, NC – John Henry, figuren från amerikansk folklore som arbetade sig ihjäl för att slå en ångmotor, är en nyckel till att förstå den medicinska verkligheten hos afroamerikaner i det 21: a århundradet, enligt forskare från Duke University Medical Center och deras kollegor. Afroamerikaner fortsätter att ha sämre hälsa än andra grupper, även om deras ekonomiska situation har förbättrats avsevärt, säger forskarna.

’John Henryism’ är en hanteringsstil som har en tydlig genetisk grund i afroamerikaner och återspeglar tydliga personlighetsdrag, rapporterade de. Effekterna av John Henryism (JH) är uppenbara i kliniska och icke-kliniska inställningar, kan påverka känslomässiga reaktioner och kan påverka hur afroamerikaner fungerar i deras vardag, sa forskarna.

resultaten från fyra studier som undersöker JH och hälsoutfall bland afroamerikaner presenterades fredagen den 3 mars 2006 som en del av ett symposium organiserat av Duke-forskare vid American Psychosomatic Society årsmöte i Denver. Studierna finansierades av National Institute on Aging.

psykologer har formellt erkänt John Henryism som en stil med starka hanteringsbeteenden som används av många afroamerikaner för att hantera psykosociala och miljömässiga stressfaktorer som karriärfrågor, hälsoproblem och till och med rasism. De klassiska egenskaperna hos JH ses bland de afroamerikaner som är extremt upptagna av framgång, särskilt i nya miljöer som de har liten erfarenhet av. Oftast är personer med JH extremt målinriktade men saknar ofta de resurser de behöver för framgång, såsom ekonomiskt eller emotionellt stöd, sa forskarna.

människor med höga nivåer av JH och otillräckliga resurser har en mycket högre förekomst av hälsoproblem, tillade forskarna, eftersom de driver sig mot att nå specifika mål på bekostnad av deras hälsa, ofta utan att inse att de gör det.

till exempel, när man hanterar en medicinsk kris som sicklecellanemi, kan afroamerikaner visa en stark drivkraft mot ett framgångsrikt hälsoutfall men saknar det stöd de behöver i sitt jobb för att ta ledig tid från jobbet, vilket leder dem till arbete under en svår smärta episod trots att de vet att deras arbete kommer att lida eller deras smärta kommer att vara längre, säger forskarna.

utan tillräckliga resurser som inkomst, socialt stöd eller psykologisk och medicinsk vård skulle en person med sicklecellsjukdom riskera ökade nivåer av dysfunktion och smärta. De har också ökade tendenser mot oroande; en ökad känslighet för andras kommentarer och reaktioner; ökad ångest och depression; och svårigheter att lita på andra människor.

”John Henryism ger en av de mer betydande och lovande modellerna för att förklara hanteringsbeteende och hälsoutfall i afroamerikaner för det tjugoförsta århundradet”, säger Christopher L. Edwards, Ph.D., en psykiater vid Duke och ledande forskare för en av de studier som presenterades vid APS. Han är också medicinsk chef för biofeedback-laboratoriet och chef för programmet för kronisk smärthantering vid Duke.

han indikerade vidare att ”vi tror att genom att bättre förstå hur John Henryism kan ge upphov till hälsofarliga beteenden av afroamerikaner, kan vi hitta nya metoder för att minska hälsoskillnaderna som har lett till sämre hälsa bland afroamerikaner.”

forskarna kvantifierar John Henryism med hjälp av ett frågeformulär som avslöjar en ”enstaka” drivkraft för att lyckas, även bortom en persons övergripande egenintresse, vilket är kännetecknet för JH, sade Edwards.

”människor som är så intensivt framgångsorienterade och målinriktade, även bortom sina resurser som inkomst, utbildning eller familjestöd, kan tyckas lyckas först”, säger Edwards. ”Men på lång sikt kommer de sannolikt att misslyckas eftersom deras brist på resurser kommer att komma ikapp dem. Lägg till den afroamerikanska situationen, som för många inkluderar en förväntan om att misslyckande är oundvikligt, du befinner dig i en mest destruktiv situation.

”de slutar kompromissa med sin hälsa, med högre hjärt-kärlsjukdomar och dödsfall jämfört med någon annan befolkning i världen. Vi ser också bevis på detta självförstörande beteende hos afroamerikaner med bröstcancer, artros och naturligtvis sicklecellsjukdom.”

en studie, genomförd vid Pennsylvania State University och Johns Hopkins University, fann att så mycket som 30 procent av aktivt hanteringsbeteende hos afroamerikaner kan vara genetiskt baserat, säger forskarna. I sin studie undersökte de 180 tvillingar av samma kön för att få fram en bättre ram för att förstå mekaniken för hanteringsbeteende. De gjorde detta genom att jämföra miljöfaktorer, såsom lärande och socialisering, till genetiska faktorer. 70-procenten av coping som inte är ansvarig för genetiken ger hopp om att modifiera miljön och lära sig att bättre tillämpa coping-färdigheter kan ge lösningar på utmaningen att minska sjukdomsbördan som en funktion av ras, säger forskarna.

en Duke-baserad studie fann att personlighet kan kopplas till mått på JH. I ett urval av 233 deltagare, varav hälften var afroamerikanska och hälften vita, fann forskare egenskaper som ’extroversion’ och ’samvetsgrannhet’ för att associeras med den hanteringsstil som kännetecknas av JH, liksom egenskaper som pliktfullhet, prestationssträvande, självdisciplin och självsäkerhet.

i en studie utförd av forskare vid Cleveland State University, Harvard och Duke fann forskare att JH påverkar hur människor reagerar emotionellt inom sin miljö. Teamet testade de känslomässiga reaktionerna hos 58 friska svarta män mellan 23 och 47 år på olika aktiviteter. Dessa inkluderade offentligt talande om en rasladdad fråga, en läsuppgift och en ilska återkallningsuppgift. De fann att männen med lägre utbildningsnivåer som visade fler egenskaper hos JH var lyckligare än de som gjorde höga poäng för JH som hade högre utbildningsnivåer.

för att testa deras förståelse av John Henryism i en klinisk miljö identifierade forskare vid Duke, North Carolina Central University och Harvard påverkan av JH på mönster av smärta och känslomässigt relaterad sjukdom som härrör från smärta hos 50 vuxna patienter med sicklecellsjukdom, en afroamerikansk befolkning som inte har studerats väl. De administrerade standard JH-frågeformuläret till dessa patienter och bad dem att rapportera sin smärtnivå på grund av sjukdomen.

det laget fann att patienter med sicklecellsjukdom som uppvisade högre nivåer av JH rapporterade högre förekomst av smärta och smärtrelaterade problem än de med lägre nivåer av JH, sa de.

enligt Edwards har användningen av JH-modellen i forskningsstudier väsentligt ökat den övergripande förståelsen för att hantera afroamerikaner och kommer att ge ännu bättre förståelse för de hälsoutmaningar de står inför.

”vi hoppas att bättre förståelse för att hantera afroamerikaner som använder John Henryism-modellen hjälper oss att utveckla ett bättre koncept för hur JH bidrar till hälsoproblem och hur vi kan minska deras stress och därmed förbättra deras hälsa”, säger Edwards.

###