John Bigelow

John Bigelow (1817-1911) var den amerikanska konsuln i Paris under inbördeskriget, och senare var han minister för Frankrike. Han var också journalist och redaktör och deltog aktivt i offentliga angelägenheter i mer än 70 år.

John Bigelow föddes den Nov. 25, 1817, i Bristol (nu Malden), Ny han tog examen från Union College 1835. Medan han studerade juridik i New York City skrev han politiska uppsatser och recensioner för tidningar och blev involverad i demokratisk partipolitik. Hans vän Samuel J. Tilden säkrade honom ett möte 1845 som inspektör av Sing Sing Prison, där han vann ett rykte som förespråkare för straffreform. 1848 William Cullen Bryant bjöd in Bigelow att bli delägare och redaktör för New York Evening Post, en liberal demokratisk tidning som är starkt engagerad i frihandel och humanitär reform. År 1855 bröt redaktörerna med demokratiska partiet eftersom det stödde utvidgningen av slaveri till Kansas. Bigelow gick med i antislavery Republikanska partiet strax efter, trots hans motvilja mot dess höga tariffpolitik.

i 1861 Bigelow, välmående och allmänt känd, pensionerad från Kvällsposten. Kort därefter utsåg president Abraham Lincoln honom till generalkonsul i Paris. Lincoln-administrationen fruktade att Europeisk sympati för konfederationen skulle leda till diplomatiskt erkännande och materiellt stöd. Amerikas representanter utomlands var därför inblandade i ansträngningar för att förhindra utländsk intervention. Mycket av den europeiska pressen var Pro-konfedererad, och Bigelow arbetade flitigt för att skapa ett mer gynnsamt åsiktsklimat. Han publicerade många artiklar som argumenterarunionens orsak och varning mot eventuellt franskt engagemang i söder. Han arbetade också effektivt bakom kulisserna-först som amerikansk konsul och senare som minister för Frankrike (1865-1866)—för att motverka fransk motstånd mot unionens blockad av konfedererade hamnar, för att mildra ilska över Trentaffären och för att förhindra överträdelser av fransk neutralitet. I slutet av sin tid försökte han vända fransk militär intervention i Mexiko.

1866 avgick Bigelow och återvände till USA. Han engagerade sig bara i aktiv politik kort därefter – för att hjälpa Tilden, nu guvernör i New York, i sin kampanj mot politisk korruption i staten i början av 1870-talet, att köra som demokrat för statssekreterare i New York 1875, att arbeta för Tildens val som president 1876 och att fungera som delegat till New Yorks konstitutionella konvention 1894. Bigelows främsta litterära prestationer efter kriget inkluderade den första publikationen (1868) av den autentiska versionen av Benjamin Franklins Självbiografi, manuskriptet som han hade hittat i Frankrike; redigeringen av 10 volymer av Franklins verk (1887-1889); redigeringen av Tildens tal och brev; och skrivandet av Bryants biografi (1890). Bigelow bidrog också med periodiska artiklar och tidningsartiklar om olika sociala och politiska frågor. Som exekutör av Tildens testamente hjälpte han till att etablera New York Public Library 1895.

Vidare läsning

Bigelows självbiografi är Retrospektioner av ett aktivt liv (5 vol., 1909-1913). Margaret A. Clapp, glömd första medborgare: John Bigelow (1947), är en sympatisk och kompetent biografi. □