John Ambrose Fleming

Fleming en lysande innovatör, Fleming var särskilt skicklig på att lösa tekniska problem, och vid olika tidpunkter i sitt liv var han nära bekant med James Clerk Maxwell, Thomas Edison och Guglielmo Marconi. Det var inte lätt för Fleming att förvärva den utbildning som skulle göra det möjligt för honom att behålla ett sådant exceptionellt företag. Som den äldsta av sju barn till en minister och hans fru var han främst ansvarig för att försörja sig under sina universitetsår. Som ett resultat avbröts hans utbildning flera gånger medan Fleming tog olika jobb för att överleva.

Fleming började ursprungligen på Londons University College 1867, efter att ha avslutat det mesta av sin tidigare utbildning vid University College School, där han visade skicklighet i vetenskap. Han studerade främst fysik och matematik under sin grundutbildning år, medan du arbetar jobb med en Dublin skeppsbyggare och sedan som kontorist med en London företag. Han avslutade sin examen 1870. Trots att han ville gå på Forskarskolan behövde Fleming pengar, så han accepterade en position som vetenskapsmästare och arbetade i mer än ett år innan han började forskarutbildning vid Royal College of Chemistry. År 1874 stannade Flemings utbildning igen av ekonomiska skäl, och han tog ett jobb som lärare vid Cheltenham College fram till 1877. Därefter gick han in i St.John ’ s College, Cambridge, där James Clerk Maxwell var professor.

från Maxwell fick Fleming en stark grund i både elektricitet och magnetism. Han blev en social enstöring för att undvika distraktioner som kan hindra hans arbete. Till Flemings besvikelse och mycket av resten av världen dog Maxwell för tidigt 1879 av cancer och hindrade honom från att ytterligare bidra till Flemings utbildning eller till vetenskapen i allmänhet. År 1880 avslutade Fleming sin doktorsexamen och strax efter inledde en karriär som utan tvekan skulle ha gjort hans tidigare lärare stolt.

efter en kort undervisningstid i Nottingham anställdes Fleming som konsult av Londons filialer i Edison Telephone and Electric Light Companies. Han stannade där ett decennium, vilket gjorde det möjligt för honom att hjälpa till att etablera elektriska generatorer och belysningssystem på många områden. År 1884 tog Flemings arbete honom tillfälligt till Amerika, där han besökte Thomas Edison och först fick en rapport om Edison-effekten. Under undersökningen av svärtning som inträffade i hans glödlampor hade Edison upptäckt att om en experimentell andra elektrod eller platta placerades nära glödtråden i en glödlampa, kunde en liten ström detekteras i både plattan och glödtråden, och den förra var negativ med avseende på den senare. Vid den tiden förstod effekten inte, men Edison patenterade sin plattinnehållande glödlampa och Fleming och andra experimenterade sporadiskt med den under de närmaste åren.

nära slutet av 19th century, Marconi engagerade Fleming som vetenskaplig rådgivare för hans telegrafi företag, förmodligen hoppas att han kunde hjälpa till att göra för trådlösa telegrafer vad han hade gjort för elektriska belysningssystem. Fleming bevisade snabbt sitt värde genom att designa Poldhu Wireless Station, som blev känd strax efter färdigställandet för att uppnå den första trådlösa transatlantiska överföringen den 12 December 1901. Trots denna framgång fanns det många hinder att övervinna innan trådlös kommunikation skulle bli praktisk för utbredd användning. Ett av de största problemen vid den tiden var bristen på adekvat signaldetektering och förstärkning, särskilt för högfrekventa radiovågor. Kristalllikriktare användes sedan för att omvandla växelströmmen som producerades av radiovågor till likström, men Fleming trodde att han kunde utveckla en effektivare metod. Minns Edison-effekten och kan nu förklara den (på grund av JJ Thomsons arbete med elektronen) som flödet av elektroner från det heta filamentet till plattan, utvecklade Fleming den första elektroniska likriktaren.

Fleming kallade sin likriktaranordning, som han anpassade från Edisons patenterade plattinnehållande glödlampa, en oscillationsventil. Men det blev senare känt av andra namn, inklusive Fleming-ventilen, termionisk ventil, diod och, särskilt i USA, vakuumröret. Fleming patenterade ventilen, som fungerade som både en detektor och en likriktare, 1904: detta anses ofta vara elektronikens födelse. Några år senare förbättrades Lee De Forest på vakuumröret genom att lägga till ett galler av fin tråd mellan de positiva och negativa elektroderna i Flemings modell. Denna förändring möjliggjorde större kontroll över strömmen. Vakuumrör av denna design användes i radioapparater i flera årtionden, liksom för TV-apparater och elektroniska datorer när dessa tekniker uppträdde. Fleming själv var inblandad i den spirande TV-industrin sent i sitt liv och tjänade som president för Television Society of London.

förutom sitt konsultarbete hade Fleming akademiska positioner under mycket av sitt liv. Han var ordförande för Englands första universitets elektrotekniska avdelning från dess etablering vid University College, London, 1885 fram till sin pensionering från den institutionen 1926. Han krediteras ofta med att utforma den högra regeln för att hjälpa sina elever, med vilka han var ganska populär, enkelt bestämma riktningsförhållandena mellan en ström, dess magnetfält och elektromotorisk kraft. Fleming var också aktiv med Physical Society of London och presenterade gruppens inledande adress 1874 och hans slutliga adress 1939, när han var 90 år gammal. För sina vetenskapliga och tekniska prestationer fick han många utmärkelser och utmärkelser, inklusive Faraday-medaljen från Institution of Electrical Engineers, guldmedaljen från Institute of Radio Engineers och Albert Medal från Royal Society of Arts. Fleming adlades 1929 och dog, efter ett anmärkningsvärt långt och produktivt liv, den 18 April 1945.