John A. Lomax

född en Bondeson i Goodman, MS, 1867, skulle John Lomax spela en central roll för att spela in, bevara och främja amerikanska folksånger. Lomax växte upp på landsbygden i Texas där han utvecklade en kärlek till cowboysånger och gjorde en hobby att transkribera dem. När han delade sitt arbete med professorer vid University of Texas, avskräckte de honom från att bedriva denna tidsfördriv; han accepterade ett jobb på högskolan och började en karriär inom akademin. 1906, medan han deltog i Harvard för att få en M. A. i litteraturen vågade han återigen dela sina transkriptioner av folksånger med två professorer, Barrett Wendell och George Lyman Kittredge. Båda männen uppmuntrade Lomax. Han fortsatte att undervisa vid University of Texas efter att ha lämnat Harvard, men fick också stipendier för sångsamlingsresor. Detta ledde till hans första bok, Cowboy Songs and Other Frontier Ballads, 1910, ett banbrytande arbete som hjälpte till att fastställa giltigheten för den amerikanska folksången utanför den brittiska traditionen. Han gick också med Professor Leonidas Payne för att etablera en Texas-gren av American Folklore Society, en organisation som åtagit sig att bevara folklore innan den försvann.

Lomax karriär föll på svåra tider när han förlorade sin lärartjänst 1917 till följd av stats-och universitetspolitik, och han flyttade till Chicago. Under de kommande 15 åren skulle han arbeta en mängd olika jobb, inklusive att spendera tio år som bankir, och ägnade lite tid åt att samla folksånger. 1931 slog personlig tragedi familjen Lomax. John Lomax var sängliggande i åtta månader på grund av sjukdom och fick honom att förlora sitt jobb; när han började återhämta sig dog hans fru Bess Brown Lomax vid 50 års ålder. John, Jr. uppmuntrade sin far att gå ut på föreläsningskretsen för att återuppliva sina andar, och 1933 inledde Lomax ett produktivt tioårigt förhållande med Library of Congress. ”Under det kommande decenniet skulle John Sr.och Alan resa tiotusentals mil och göra tusentals inspelningar”, skrev Benjamin Filene i offentligt minne & American Roots Music. ”De gjorde det inte med avskiljandet av akademiker utan med iver av proselytizes.”Kongressbiblioteket försåg Lomax med en 315 pund inspelningsmaskin som de först skulle använda på en historisk sångsamlingsresa söderut.

Lomax tillbringade mycket av denna 16 000 mils resa på södra fängelser och trodde att fångar som hade isolerats från de senaste musikaliska trenderna skulle vara mer benägna att ha bevarat rena folksånger. I ett Louisiana-fängelse ”upptäckte” de 44-årige Huddie Ledbetter, bättre känd som Leadbelly, den afroamerikanska folksinger som skulle föra ”Midnight Special” och ”Goodnight Irene” in i den amerikanska folktraditionen. Både Lomax-John och Alan-skulle vara avgörande för att främja Leadbellys karriär och presentera honom som en autentisk sångare från folktraditionen. 1934 publicerade John Lomax amerikanska ballader och folksånger, en samling som skulle få vissa forskare att ifrågasätta hans metoder för att transkribera låtar. ”Många av de transkriberade låtarna var kompositer som Lomax sammanställde från många (oidentifierade) varianter,” skrev nuvarande biografi”, och hans val styrdes av en nostalgisk koppling till tidigare Jordbruksvärden.”

Lomax skulle utses till ett antal framstående positioner under 30-talet, inklusive Hederskurator för Archive of American Folk Song vid Library of Congress (1934) och som folklore redaktör vid Federal Writers ’Project (1936). Även om Lomax delvis skulle gå i pension 1940 fortsatte han att samla folkmusik under resten av sitt liv och publicerade sin självbiografi, Adventures of a Ballad Hunter, 1947. Vid tiden för hans död 1948 hade Lomax hjälpt till i samlingen av över 10 000 folksånger för Library of Congress, som fastställde giltigheten för den amerikanska folksången och för alltid lämnade sitt märke på amerikanskt musikstipendium.