hur Irlands vandrande munkar skapade en blomstrande kristen kultur

medan Europa var i kaos under sjätte århundradet var munkarna i Irland upptagna med att bevara kristen tro och kultur genom konst, litteratur och utbildning.

en av tidens mest inflytelserika figurer var St.Finnian, som bodde mellan 470-549. Man tror att han studerade vid ett av St. Martin of Tours kloster i Gallien innan han återvände till Irland för att etablera sina egna stiftelser.

han är mest känd för att etablera ett kloster vid Clonard samt det avlägsna klostret Skellig Michael. Clonard i synnerhet blev ett centrum för kristen utbildning.

enligt den katolska encyklopedin. Finnian first ” byggde en liten cell och en kyrka av lera och wattle, som efter en tid gav plats för en väsentlig stenstruktur och gick in i ett liv av studier, död och bön. Ryktet om hans lärande och helighet snart noised utomlands, och forskare i alla åldrar strömmade från alla sidor till hans kloster reträtt — unga lekmän och präster, abbotar och biskopar.”

vissa rapporter säger att vid över 3000 studenter studerade vid Clonard på en gång, bland dem den berömda, ”tolv apostlar i Irland.”Inkluderat i detta antal heliga är St.Brendan navigatören och St. Columba (Colum-cille). St. Columba etablerade senare Klostret i Iona, som många tror producerade den berömda Book Of Kells.

dessa kloster var tillflyktsort för kultur och tro, skyddade från den politiska omvälvningen i Europa som orsakades av Roms fall. Enligt historikern Smith Burnham, ” i den tidigare delen av medeltiden var Irlands civilisation överlägsen Englands. I konst, i musik och i metallarbete var irländarna oöverträffade. De vackraste böckerna i hela Europa gjordes i Skrivrummen i de irländska klostren.”

historikern James Hogan hade detta att säga om Irlands Roll:

dessa århundraden är den irländska prestationens guldålder, för då Irland, inspirerad av ett medvetande om andlig rikedom, bröt sig in i kretsen av europeiska nationer och gav utan stint sina bästa tjänster till mänskligheten, tog en effektiv del i den rörelse som bildades av ett halvbarbariskt Europa den stränga medeltida ordningen. Många av de ivrigaste och mest kreativa andarna som engagerade sig i arbetet med att rekonstruera den europeiska civilisationen var irländare.

St. Columba gjorde Iona till ett centrum för lärande för Storbritannien. St. Columbanus grundade klosterhus över hela Europa, och det är svårt att överdriva den skuld som medeltida civilisation var skyldig dessa klosterhus. Clement, en annan irländare, som efterträdde Alcuin som chef för Karl den stores skola i Oochen, var världsberömd. John Scotus Erigena, en irländsk Munk, var den mest originella tänkaren och det dominerande intellektet i det nionde århundradet. I irländska kloster odlades grekiska vid en tidpunkt då den förlorades överallt i väst. Dessa irländska munkar var de första som öppnade dörrarna till den grekiska världen, och inte förrän renässansen följde mänskligheten i sitt tåg.

de irländska munkarna var mästare i Latin och grekisk kultur och upprätthöll den genom kopiering av manuskript och överföring av kunskap i olika klosterskolor i hela Irland.

detta var verkligen en” guldålder ” av irländsk kloster, där tro och kultur bevarades i kommande generationer.

men det slutade inte där. Dessa munkar stannade inte kvar i Irland, men satte sig för att åter evangelisera Europa, en monumental uppgift som de gjorde med en fantastisk effektivitet.