Derby Blue Plaques

den första astronomen Royal
som en del av Derby Councils pågående system för att känna igen viktiga historiska figurer från stadens förflutna placeras en blå plack på de gamla klockverken på 28 Queen Street – en gång hemma för två viktiga Derby-invånare. Den första av dessa var John Flamsteed, som ärvde huset från sin far 1688 och använde det för besök. Flamsteed är mest känd för sitt arbete i Greenwichs Royal Observatory men hans influenser sträcker sig mycket längre och hans karriärväg var nästan väldigt annorlunda.Den senare invånaren var Joseph Wright.

John Flamsteed blue plaque

Flamsteeds tidiga liv formade hans intressen på ett sätt som han inte hade planerat.
John föddes den 19 augusti 1646 i Denby, Derbyshire och utbildades kort vid Derby school där han ursprungligen blev intresserad av Latin och historia. Hans kroniska ohälsa förde honom ut ur skolan, också fördröja sin universitetsutbildning, och det var under denna tid – fast hemma, hjälpa sin änkling far – att han lärt sig om astronomi. Han inspirerades starkt av Johannes de Sacrobosco och hans första partiella solförmörkelse 1662 och i åldern 19 började han bilda nya vänskap med andra hängivna och fortsatte med att skriva ett papper för William Litchford om utformningen av astronomen kvadranter och tabeller över latitud för Derby. Så småningom kunde Flamsteed anmäla sig till universitetet och började sina studier i Cambridge 1670, 24 år gammal.

John Flamsteeds tidigare hem

John Flamsteed blev den första astronomen Royal.

år 1674 utexaminerades John från Jesus College, Cambridge och utsågs till den första astronom Royal, en tjänst som innebar att flytta till London och en ersättning på 100 kronor per år, utfärdad av Charles II. året därpå grundades Royal Greenwich Observatory och Flamsteed fick äran att lägga grundstenen. Under sin tid som arbetade och bodde där – observatoriet blev hans hem 1684-katalogiserade han över 3000 stjärnor, blev medlem i Royal Society, beräknade noggrant solförmörkelserna 1666 och 1668 och gjorde ett antal viktiga upptäckter. Förmodligen det mest intressanta enligt dagens standarder är att han gjorde den tidigaste inspelningen av Uranus i December 1690, även om det felaktigt noterades som stjärnan 34 Tauri först. Isaac Newton, vars föreläsningar beundrades av Flamsteed vid universitetet, blev kritiker och något av en rival under 1681 när de ifrågasatte komets natur och Newtons tillgång till Flamsteeds information.

John Flamsteed

det fanns mer att John Flamsteed än att vara astronom Royal.

denna eftertraktade position var inte den enda roll som John tog på sig under sitt vuxna liv – han var också präst i socken Burstow i Surrey och en hängiven make till sin fru Margaret. Han hade ursprungligen tagit rollen i Greenwich över en mycket annan position i Derbyshire, efter att ha ordinerats diakon, men 1684 flyttade han till Surrey och hade framgångsrikt båda tjänsterna fram till sin död. Hans fru Margaret, som överlevde honom, spelade en viktig roll i hans posthumma inverkan på hans fält på två sätt: först tog hon i besittning av allt sitt arbete och utrustning, vilket innebar att några viktiga saker förlorades, men hon redigerade och publicerade senare två verk under hans namn. Den första var Historia Coelestis Brittannica 1725 – en katalog som anses vara det första betydande bidraget till observatoriet – och den andra var hans Atlas Coelestis 1729.

Flamsteeds död och pågående arv inom astronomins Värld.

John dog den 31 December 1719 i sin församling Burstow, där han också begravdes och ett målat glasfönster installerades till hans ära. Liksom alla älskade söner Derby, det finns de vanliga minnesmärken på plats för att komma ihåg Flamsteed liv och arbete, såsom den tidigare nämnda plats i stadens blue plaque system och en rad utbildningsinstitutioner som namnges i hans ära; dock, dedikationer till denna första astronom Royal gå mycket längre än Derby, Burstow eller ens Greenwich. Det kungliga observatoriet rymmer en byst av mannen i museet och de namngav sitt astronomiska samhälle efter honom men det finns också en asteroid som bär hans namn och en krater på månen. Han kan ha rufsat några fjädrar med sina kamrater när han levde och betraktades som svag, sjuklig man men i döden visar arbetet kvar och de många hyllningarna precis vad han menade för observatoriet och för vår kunskap om astronomi.