de två sidorna av John Bright ,den bruksägande Rochdale-radikalen som hjälpte till att förändra världen

störtandet av slavhandlaren Edward Colstons staty i Bristol – och efterföljande dunk i stadens hamn – har väckt en arg debatt om landets Monument.

Oriel College, vid Oxford University, vill ta ner sin kontroversiella bild av Cecil Rhodes, medan det också finns samtal för att bli av med hyllningar till kolonialisten Robert Clive i London och Shrewsbury.

det har till och med varit krav på att byta namn på Liverpools Penny Lane – berömd odödlig i Beatles – låten-på de till synes felaktiga grunder som den namngavs efter slavfartygsägaren James Penny.

men medan råd över hela landet gör recensioner av sina statyer i kölvattnet av antirasismprotester, är det osannolikt att skulpturer av en historisk Greater Manchester-figur kommer att visas på någon kampanjers hitlista.

John Bright var en Rochdale mill ägare och Liberal MP för Manchester mellan 1847 och 1857.

kanske mest känd för sin roll i att avskaffa Majslagarna var han också berömd antislaveri och ett djupt inflytande på USA: s president Abraham Lincoln.

i själva verket så var hans inverkan på Lincoln att en långvarig vittnesmål från Bright kräver hans omval hittades i Lincolns ficka efter mordet.

statyer av Bright finns på Rochdale ’ s Broadfield Park, Albert Square i Manchester och Birmingham Museum and Art Gallery.

den Rochdale-födda radikalen var en Quaker vars religiösa åsikter formade hans pacifism och motstånd mot slavhandeln.

han sägs av historikern AJP Taylor ha gjort ’mer än någon annan man’ för att förhindra att Storbritannien ingriper på sidan av pro-slaveri söder under amerikanska inbördeskriget.

0_John-Bright-Vanity-Fair-Wikimedia-Commons.jpg
karikatyr av John Bright bärs i en 19th century frågan om Vanity Fair( bild: Wikimedia Commons)

Dr Mike Brennan – en pensionerad Rochdale historielärare som har studerat ljust på djupet-säger att hans kampanjmetoder var trefaldiga.

som man kan förvänta sig med tanke på hans rykte som en stor talare inkluderade dessa tal som parlamentsledamot och vid stora offentliga evenemang, samt att publicera hans åsikter i broschyrer och böcker.

”kom också ihåg att redogörelser för hans parlamentariska arbete nådde sidorna i varje lokal och nationell tidning i 19th century”, tillägger Dr Brennan.

” de tillhandahöll färdiga kopior och var ett centralt inslag i nyheterna. I Rochdale fanns det två stora papper vid den tiden. Den första var Rochdale Observer, ett liberalt papper och Rochdale Times, Ett Tory-papper. Räkenskapernas djup berodde på vilken av dem som rapporterade!”

bomullshandeln var enormt viktig för Lancashire under 1860-talet och mycket av länet berodde på branschens överlevnad.

under amerikanska inbördeskriget orsakade en marinblockad av konfedererade hamnar brist på bomullsleveranser som ledde till massarbetslöshet, fattigdom och svårigheter.

men stöd för Abraham Lincoln-som lovade att avsluta Atlantens slavhandel-och norr höll fast bland arbetare i området.

0_Its-The-Truth.jpg
Abolitionist och kvinnors rättighetsaktivist Sojourner Truth möter USA: s president Abraham Lincoln i detta tryck till minne av slaveriets slut( bild: Getty Images)

Rochdales lojalitet mot norr berodde mycket på Brights tal, men det var också till dess liberala traditioner och starka kopplingar till kooperativ rörelse och Chartism.

stadens berömda Cotton Famine Road byggdes vid denna tid efter att kampanjer framgångsrikt lobbade för 1863 Public Works Act, vilket gjorde det möjligt för ledare att finansiera viktiga medborgerliga förbättringar.

i ett brev till republikanska senatorn Charles Sumner – genom vilken han gjorde sin förbindelse med Lincoln – Bright skrev ’vår arbetarklass är med dig och mot söder’.

deras stöd klargjordes vid Manchester Free Trade Hall i December 1862, där arbetare som hade påverkats av Bright, lovade sitt fulla stöd till presidenten.

JS62010000.jpg
Cotton famine road över Rooley Moor i Rochdale

Bright drog paralleller med förtrycket av svarta slavar i USA och Storbritanniens arbetarklass, men hans välvilja som arbetsgivare har ifrågasatts.

trots sitt rykte som en förkämpe för de förtryckta, ljusa motsatte fabrikslagstiftning, fackföreningar och sociala reformer, medan arbetare vid hans fabriker bodde i några av Rochdales värsta slumområden.

”villkoren för alla kvarnarbetare var dåliga”, säger Dr Brennan. ”De ljusa kvarnarna var belägna strax utanför Whitworth Road och en kvarts mil bort var ”Gank” en ökänd slum som kommer ut i centrum genom Toad Lane, en annan berömd plats i Rochdale.

” befolkningen i staden ökade från ungefär 40 000 år 1801 till 120 000 år 1861 men bostaden upptog ungefär samma gränser. Det är inte att säga att detta var acceptabelt, men först när staden blev en stadsdel 1856 kunde staden börja ta itu med dessa frågor.”

0_John-Brights-Fieldh350542039524.jpg
John Bright ’ s Fieldhouse Mill, i bakgrunden av denna bild från 1967 (bild: Dr Neil Clifton )

vid tiden för bomull hungersnöd Bright förespråkade också att ge de dåliga lånen, snarare än donationer, för att hjälpa dem, och argumenterade detsamma för de fattiga Lagkommissionärerna.

”det var ett fall av” profeten är inte utan ära utom i sitt eget land”, säger Dr Brennan. ”Han föreslogs som kandidat för MP av den lokala liberala föreningen på 1840-talet men det åsidosattes och han ersattes av William Sharman Crawford, en mycket radikal MP som godkändes av Chartisterna.”

men han var inte likgiltig för sina arbetares lidande. I December 1862 skrev han till sin vän Sumner och frågade: ’om några laster mjöl kunde komma, säg 50 000 fat, som en gåva från personer i dina nordliga stater till Lancashire working men’.

men medan hans position som kvarnägare alltid kan ha färgat människors syn på honom i Rochdale, var Bright enligt hans tids normer mycket mer medkännande än de flesta.

”han var emot begreppet slaveri som såg en person som en besittning, inte en människa som kunde köpas, säljas och till och med dödas inom lagarna som de stod vid den tiden”, tillägger Dr Brennan.

” det var inte fallet med kvarnarbetare, och väldigt få kvarnägare skulle ha haft en annan uppfattning, även män som John Fielden, todmordens kvarnägare och fabriksreformator som var MP för Oldham från 1832 till 1848.”

0_John-Bright-Statue-in-Broadfield-Park-Wikimedia-Commons.jpg
staty av John Bright, i Broadfield Park, Rochdale

Bright kritiseras också för sin motsatta inställning till att utvidga omröstningen – skriva mot kvinnors rösträtt och vägra att gå med i de mer framåtblickande Chartisterna.

under tiden har Dr Brennans forskning funnit att Brights namn sällan förekommer i publicerade bidrag till Cotton Famine Relief Fund, även om detta kan bero på hans religiösa tro.

”välgörenhet gjordes tyst, med hjälp av det gamla evangeliet maxim att inte låta vänster hand veta vad höger gjorde”, sade lokalhistorikern.

men inte heller namnen på någon av de framstående medborgarna i staden, som i allmänhet höll sitt välgörenhetsarbete tyst och inte ville delta i en slags ’giving competition’.

född 1811 ärvde John Bright familjeföretaget med sina två bröder Jacob och Thomas, efter sin fars pension, även om det var den senare som drev Fieldhouse mills.

även om han gick in i bomullsindustrin vid 16, var John mer politiskt inriktad och skar tänderna både som författare och talare i kampanjen mot en kyrkoskatt i Rochdale i slutet av 1830-talet.

hans motståndare var pastor William Hay, Vicar of Rochdale och domaren som läste Upploppslagen på Peterloo.

Därifrån gick Bright vidare till den regionala scenen med tal i Manchester och blev en av huvudpersonerna När kampanjen mot kyrkans skatt byggdes.

hans vänskap med Richard Cobden-med vilken han bildade Anti – Corn Law League-kommer från denna tid, och det var Bright som övertalade Cobden att stå som MP för Rochdale på 1860-talet.

Bright var en engagerad pacifist och förlorade sin plats som Manchesters MP på grund av sin inställning till Krimkriget. Hans frustration över hans misslyckande med att stoppa konflikten utlöste också en allvarlig nervös uppdelning.

men inom några månader efter hans nederlag valdes han till parlamentsledamot för Birmingham, en position han innehade resten av sitt liv.

Bright fungerade också som MP för Durham mellan 1843 och 1847.

Cabinet-Meets-Ahead-Of-Withdrawal-Agreement-Bill-Debate-And-Vote.jpg
pålitlig Brexiteer Bill Cash MP skrev en biografi om John Bright, till vilken han är avlägset relaterad(bild: Getty Images)

hans avlägsna släkting, veteranen MP Bill Cash, publicerade en biografi om honom med titeln John Bright: Statesman, Orator, Agitator.

medan Bright tjänstgjorde i William Gladstones skåp, tror Cash att det svindlande beloppet han uppnådde under sin livstid kan ha förbisetts eftersom han aldrig var premiärminister själv.

när han talade inför bokens publicering sa han att Bright hade vunnit varje kampanj han kämpade – från upphävandet av Majslagarna till att ta på sig aristokratin i Irland och driva på rättvisare behandling i Indiens kolonier.

han agiterade också framgångsrikt för parlamentarisk reform och främjade frihandel och religionsfrihet, liksom myntade fraser som ’piskning av en död häst’ och ’England är moder till alla parlament’.

Bright ’s staty i Broadfield Park, Rochdale, bär orden ’Rochdales största townsman’.

Dr Brennan säger medan hans plats i stadens historia är säker, är det specifika påståendet öppet för debatt.

Thomas Livesey, en annan fräsägande radikal kunde göra anspråk på den epitetet – en livslång Chartist vars begravning 1864 deltog av hela rådet och mer än 40 000 medlemmar av allmänheten.

han och Bright hade ett något ambivalent förhållande. Bright beskrev honom som en’diamant men något grov cut’. Och Livesey, på frågan om Bright ska stå som MP, svarade ’Aye, om de inte kan hitta någon bättre’.

men i en tid där debatten rasar över monument till slavhandlare och imperialister, kan Brights arv som en radikal social reformator vara mogen för en väckelse?

”Bright’ s staty borde stanna för att han satte staden på den nationella och internationella kartan”, säger Dr Brennan.

Visa mer

”han var en engagerad pacifist och helt emot Institutionen för slaveri. Livesey gjorde arbetet i staden, Bright talade utanför. Vi har väldigt få statyer och jag skulle inte vilja förlora en, främst eftersom det skulle lämna oss i händerna på Dame Gracie Fields. Hon tillbringade ännu mindre tid i staden än Bright gjorde, så han måste stanna!”