Cranko, John

CRANKO, JOHN (1927-1973), balettkoreograf och regissör. Crankos far, Herbert, advokat i Sydafrika, var judisk; hans mor, Grace Hinds, var det inte. Cranko föddes i Rustenburg, Sydafrika, och studerade dans i Johannesburg och Kapstaden, där han gick med i University of Cape Town Ballet (1942). Hans första kreativa arbete var en version av Stravinskys Soldathistoria (1942). Han flyttade till London 1946 och gick in i Sadler ’ s Wells Ballet school and company, regisserad av Ninette de Valois. Snart skapade han balletter, varav den första var Tritsch-Tratsch (1946). Efter sin stora framgång med Pineapple Poll (1951) blev han bosatt koreograf av Sadler ’ s Wells Ballet (som senare slogs samman med Royal Ballet). Därefter gjorde han en serie verk för Royal Ballet Company, inklusive Bonne Bouche (1952), The Lady and the Fool (1954) och hans första fullängdsbalett prinsen av pagoderna (1957).

under tiden hade Cranko också koreograferat verk för New York City Ballet (The Witch, 1950), Paris Opera Ballet (La Belle h Acubil, 1955), baletten Rambert (variationer på ett tema, 1954) och La Scala, Milano. Han skrev också en revy, Cranks (1955), som hade en framgångsrik körning i London. År 1960 blev han inbjuden att producera prinsen av pagoderna i Stuttgart, varefter han utsågs till Balettdirektör där och skapade ett företag som rankades bland de främsta i världen. Stuttgart-baletten, som bara arrangerade Crankos verk, dök upp på Edinburgh Festival (1963) och gjorde turer i Amerika, Europa och Sovjetunionen.

Cranko besökte först Israel med Stuttgart Ballet 1970. Programmen inkluderade Romeo och Juliet och flera kortare bitar. Hans andra besök var 1971 för att skapa Song of My People – Forest People – Sea (inställd på hebreiska dikter) för Batsheva company, och slutligen 1972 för att revidera baletten.

Crankos koreografi undkom inte kritik. Han var benägen att låta sin uppfinningsrikedom tränga in i sitt arbete och låta sin teatraliska känsla bli för framträdande. I sina senare verk, dock, och särskilt de korta, lärde han sig att beskära sina tankar. Även om hans Romeo och Juliet hade förtrollande stunder, var hans mest framgångsrika långa balletter Taming of the Shrew (applåderade i 20 minuter i Moskva) och Onegin. Hans största prestation var som skapare av Stuttgart-baletten, som tjänade till att höja standarden på kontinental Ballett.

han dog i en flygkrasch när han återvände från USA med företaget.

Lägg till. bibliografi:

IED, vol. ii, 265-68; idb, vol. jag, 312-15; J. Percival, teater i mitt blod: en biografi av John Cranko (1983); odnb online.