Breaking Travel News

José Napoleón Duarte Durán, minister för turism för El Salvador, talade för att Bryta Travel News under den Centrala Amerikanska Travel Market, som detta år äger rum i San Salvador.

Duarte har haft posten som turistminister för El Salvador i nio år, ”i vilken tid mitt skägg har blivit från svart till grått” sa han.

en skrämmande post att fylla, han har lyckats skapa en el Salvadorian turistnäringen värd $1.4 miljarder och en som ser 10.8 miljoner resor årligen.

Duarte är ännu inte klar med jobbet, men han är på uppdrag att förändra den internationella uppfattningen om turism i El Salvador.

med tonvikt på resor med flera destinationer arbetar El Salvador nära grannländerna Guatemala och Honduras för att främja turism för en internationell marknad.

Duarte berättade Breaking Travel News: ”USA fortsätter att vara Centralamerikas primära marknad, men en budget på en halv miljon dollar avsätts för att främja turismen i de europeiska länderna i Storbritannien, Spanien och Italien.

på frågan vilka strategier som finns för att uppnå detta förklarade Duarte att ministeriet har en femkantig strategi.

”dessa kommer under teman för marknadsföring; samarbete; bekanta resor; road shows; och internationella resemässor,” tillade han.

turistministeriets årliga budget för alla ovanstående är 18 miljoner dollar per år, cirka 1 dollar.5 av dessa används för el Salvadorian representation på resor visar runt om i världen.

i år var Kina representerat på centralamerikanska resemarknaden för första gången.

turistministern för Kina och Taiwan var närvarande vid evenemangets öppningsceremoni och mässan deltog av medlemmar i den kinesiska pressen.

de, tillsammans med resten av de internationella medierna och resebyråerna, åtnjöt både bekanta före och efter mässan.

anordnas av Centralamerikanska Turistbyrån, Pre-fair turer tog i en mängd olika platser i El Salvador.

var och en av de andra centralamerikanska länderna var representerade i tours efter mässan, vilket återspeglar kampanjen för att främja centralamerikanska resor med flera destinationer.


Duarte möter den internationella pressen under Centralamerikas resemarknad, inklusive Breaking Travel News reporter Eleanor Hawkins

”El Salvador ser för närvarande 2.5 miljoner turister”, sa Duarte.

men många potentiella besökare kan avskräckas på grund av säkerhetsproblem.

Duarte erkände att detta var ett problem som påverkar turistnummer.

för att ta itu med detta berättade han Breaking Travel News att: ”mer än 1000 turistpoliser (POLITUR) har anställts, med särskild utbildning i kundservice och första hjälpen.

”officerarna kommer att vara stationerade på populära turistmål och rutter för att hjälpa till med eventuella problem de kan ha.”

det finns för närvarande inga direktflyg från Storbritannien till El Salvador, vilket gör resor till landet och oattraktiva utsikter för många brittiska turister.

det tar för närvarande cirka 24 timmar med två överföringar, vanligtvis genom Madrid.

även om du inte nämnde några utsikter till en direkt rutt för närvarande, talade Duarte om ett ”viktigt möte som hålls i maj där han kommer att diskutera potentialen att skapa direkta rutter till Nederländerna, Polen och Tyskland.”

i linje med Duartes uppdrag att förbättra El Salvadors image har han bjudit ambassadörer från Europa att ”skriva något annorlunda om landet”.

med hjälp av japanerna som guide initierade Duarte initiativet My Towns som uppmuntrar människor från varje stad att delta i turismen, vare sig det är att utveckla hantverksprodukter, fokusera på gastronomi, gästfrihet eller lära människor att vara reseguider.

varje stad har sin egen unika försäljningsargument som Duarte har för avsikt att utnyttja till förmån för turistnäringen.

det är med initiativ som detta, sa Duarte till Breaking Travel News, ”att folket verkligen börjar förstå fördelarna med turism för sin nation”.

detta meddelande upprepas i avslöjandet av den nya el Salvadorianska slogan ”El Salvador, stor som folket”.

Duarte kommer att delta i en konferens nästa månad i Washington där han kommer att arbeta med det amerikanska tv-nätverket CNN för att sprida detta meddelande.

han kommer sedan att gå på en world tour för att främja slogan och arbeta nära med journalister och bloggare över hela världen.

efter nästan ett decennium i jobbet med Durate har fortfarande gott om arbete att göra men också massor av ideer och entusiasm för att få det gjort.