Amerikas första flygning

North Carolina licensplattor förkunnar sin stat”först i flygning”. Ohio, födelseplatsen för Orville och Wilbur Wright, påstår sig vara ”födelseplatsen för luftfart”. Den första flygningen i nordamerika ägde dock rum i Philadelphia. Beviljas, det var en ballong, men Philadelphia kan med rätta hävda att vara platsen för den första flygningen i USA.

historiska sammanhang

de flesta vet att Montgolfier-bröderna gjorde de första luftballongflygningarna i Frankrike 1783. Andra flygare följde snart när deras flygäventyr fångade den populära fantasin. Några otrygga själar blev ”professionella” balloonister; det vill säga individer som försörjde sig genom att utföra demonstrationsflyg. Den första av dessa var Jean Pierre Blanchard.

beskriven som humorlös, egoistisk och elak, blev Blanchard förälskad i ballongflygning efter att ha hört talas om Montgolfiers exploater. Hans andra egenheter åt sidan, Blanchard var mycket mekaniskt benägen. Medan han var i tonåren byggde han ett fyrhjuligt fordon som han kallade en velocipede, och några år efter det försökte han bygga en flygmaskin (som inte flög.) Inom två år efter att ha fokuserat på ballonger var han världens mest kända och mest reste flygare. Blanchard är bäst ihågkommen för att vara den första som korsade Engelska kanalen med ballong den 7 januari 1785. Dr John Jeffries följde med honom på flygningen.

Blanchard utförde ett antal offentliga uppstigningar runt Frankrike under 1784. Alltför ofta gick demonstrationerna fel och den franska publiken blev alltmer trött på Blanchards exploater (och hans personlighet.) Att se sin publik nedgång, Blanchard anges för England och färska beskyddare. Även om britterna först var skeptiska till denna nya franska uppfinning lyckades Blanchard leva ut och så småningom hittade en sponsor, Dr.John Jeffries.

Dr. Jeffries var en läkare som hade fötts i Boston. Under den amerikanska revolutionen flyttade han till England på grund av sina Brittiska sympatier. Den 30 November 1784 utförde Blanchard och Jeffries ett flyg för prinsen av Wales och andra dignitarier. Efter landningen började Blanchard och Jeffries planera det som då var ett mycket ambitiöst och aldrig tidigare skådat projekt: den första korsningen av Engelska kanalen med ballong.

Från Dover till Frankrike

Jeffries täckte 700 pund bekostnad av flygningen i utbyte mot att han fick följa med Blanchard. Blanchard ville inte dela med sig av resans ära och försökte enligt uppgift hitta sätt att utesluta Jeffries från flygningen. Några dagar före flygningen hade Blanchard en skräddare sy vikter i västen. Iklädd västen, han planerade att förklara ballongen var överviktig och Jeffries skulle behöva stanna kvar för flygningen att ha någon chans att lyckas. Jeffries upptäckte ruse och krävde sin rättmätiga plats på flygningen.

Blanchard och Jeffries tog fart från Dover den 7 januari 1785, på väg till Frankrike. Blanchard letade alltid efter publicitet och bar en bunt broschyrer som främjade sin flygförmåga som han planerade att sprida över landsbygden. Först gick deras vistelse bra när vinden bar dem österut. En gång över kanalen, i alla fall, ballongen tappade höjden och paret började kasta ballast överbord för att förbli högt. När de var två tredjedelar av vägen över, all deras ballast var borta, så de började kasta allt i gondolen de eventuellt kunde, även deras kläder. Cirka två timmar efter start korsade de den franska kusten klädda endast i underkläderna och korkvästarna som de tog med om de landade i vattnet. Blanchard och Jeffries fortsatte inåt landet i ytterligare en halvtimme. Blanchard tog slutligen ballongen till en landning i en liten clearing.

senare samma år gjorde Blanchard de första flygresorna i Tyskland, Holland och Belgien; året därpå gjorde han de första flygningarna i Österrike, Schweiz och Polen. Så småningom vände han sig till den nya världen och bestämde sig Blanchard för att åka till Amerika. Han lämnade England ombord på fartyget Ceres den 30 September 1792 och anlände till Philadelphia den 9 December. Han mottogs av President George Washington och Pennsylvania guvernör general Thomas Mifflin. Blanchard hade redan gjort 44 ballongflygningar i Europa; han föreslog att göra sin 45: e i USA.

flygningen

någonsin självpromotorn planerade Blanchard att sälja offentliga prenumerationer för att finansiera flygningen. Flygningen sattes till 10: 00 den 9 januari 1793. Blanchard sålde prenumerationer för $5,00, vilket var ganska lite pengar då. Han planerade också att sälja biljetter till $ 2,00 vardera för att bevittna lanseringen. Blanchards mål var att sälja 500 av $ 5.00-biljetterna och dubbelt så mycket som $2.00-antagningarna. Gate kvitton föll långt ifrån förväntningarna och uppgick enligt uppgift till endast $405.

staden Philadelphia tillät honom att använda gården på Walnut Street-fängelset, i sydöstra hörnet av 6th och Walnut Streets. Temperaturen på den bestämda dagen var relativt mild för den tiden på året. Klockan 6: 00 registrerade Blanchard en temperatur på 30o Fahrenheit. Blanchard noterade att det var upp till 35o vid 8:00, men himlen var ”mulet och disigt”. Trots den molniga himlen började han fylla ballongen med väte, eller ”brandfarlig luft”, som han kallade den. Under nästa timme försvann molnen och solen sken igenom.

klockan tio, den bestämda timmen, var det 47o med klar himmel och en lätt bris. President George Washington var där, liksom Ternan,”Frankrikes befullmäktigade Minister till USA”. Trots sin tid i England talade Blanchard inte engelska. För att hjälpa honom när han landade gav president Washington honom ett ”pass” som innehöll begäran om att alla som läste dokumentet ”motsätter sig inget hinder eller ofredande mot nämnda Herr Blanchard”.

slutligen var allt klart. Blanchard laddade lite mat, vin och meteorologiska instrument i ballonggondolen och förberedde sig för att kasta av. En kanonrapport signalerade början av flygningen. I början, han svävade en fot från marken när två män höll fast vid gondolen. Sedan bad han dem att släppa taget och ballongen tog fart. När han steg upp, Blanchard var ” förvånad ”över det” enorma antalet människor, som täckte de öppna platserna, husens tak, torn, gatorna, och vägarna, över vilka mitt flyg bar mig i luftens fria utrymme.”Han hörde deras jubel när han passerade över huvudet och gick i en generellt sydlig riktning. Blanchard tog en passagerare på flygningen en liten svart hund som han fick av en vän.

över Delawarefloden nådde han flygets högsta punkt; 5 812 fot, mätt med en barometer som han bar med sig. Blanchard tömde sex flaskor innehållande” divers liquors ” för att samla luftprover för en viss Dr.Wistar. Han blev också ombedd att notera sin puls. Blanchard observerade att det var 92 slag per minut; på marken hade det inte varit högre än 84. Han försökte också se om flygningen hade någon effekt på de magnetiska egenskaperna hos en lodestone han bar.

” Jag stärkte min mage med en bit kex och ett glas vin”, som Blanchard senare skrev, bestämde sig sedan för att landa på New Jersey-sidan av Delaware River. Han öppnade ventilen och började sin nedstigning. Först var ballongen på väg mot ett tätt skogsområde, så Blanchard släppte lite ballast för att återfå höjden. Vid det tredje försöket hittade han äntligen en lämplig landningsplats. Jean Blanchard landade i Deptford Township, New Jersey, klockan 10: 56. Han hade rest omkring femton mil.

Msr. Blanchard släppte hunden, som sprang för att dricka lite vatten från en närliggande damm. En nyfiken observatör noterade ballongen och kom över för en titt. Först verkade han rädd och var på väg att lämna, sedan höll Blanchard upp en av sina två återstående flaskor vin. Snart hjälpte mannen honom att samla ballongen för transport tillbaka till Philadelphia. En annan person närmade sig och bar en pistol. Den första mannen försäkrade honom Blanchard var en ” ärlig man ”och hade några” utmärkt vin.”Snart organiserade alla tre ballongen. Fler människor anlände och snart packades ballongkuvertet inuti gondolen och allt lastades på en vagn. Alla verkade imponerade av anteckningen från president Washington. ”Hur kära namnet Washington är för detta folk!”han skrev senare.

ägaren till ett närliggande hus erbjöd Blanchard användningen av en häst. Det gick inte att kontrollera djuret, gick han till nästa hus och erbjöds och en måltid av potatis. Minskande mat skrev han ut ett certifikat för sin landning som ett halvt dussin lokala medborgare undertecknade. En annan, mer hanterbar häst hittades. Tillsammans med en stor grupp ryttare åkte Blanchard till en krog cirka tre mil bort. Där träffade han Jonathan Penrose, Esquire, som erbjöd Blanchard aa rida i sin vagn till stranden av Delaware River.

efter att ha korsat floden hade Penrose en annan vagn redo och de gick till advokatens hus i Southwark. Medan Blanchard åt en annan måltid ordnade Penrose för att få balloonisten tillbaka till Philadelphia.

han anlände till sitt rum runt 7: 00 PM, den första flygningen i den nya republiken en fullständig framgång.

om författaren

Gregory Kennedy

Gregory P. Kennedy är en internationellt känd expert inom flyg-och rymdhistoria. Han har författat, medförfattare eller redigerat åtta böcker om rymdhistoria inklusive Touching Space: the Story of Project Manhigh, som släpptes av Schiffer Publishing Company i Atglen, Pennsylvania (www.schifferbooks.com).

han har också publicerat många artiklar om Manhigh-projektet och nyligen dykt upp på en PBS-dokumentär med titeln ”Space Men”.

med nästan 40 års erfarenhet av flyg-och rymdmuseer har Kennedy arbetat på Smithsonian Institution; Space Center; American Airlines CR Smith Museum; och nr 1 British Flying Training School Museum. Medan han var på Smithsonian var han associerad kurator för National Air and Space Museums samling av bemannade rymdflygartefakter.

det var under hans tid på Smithsonian att han blev fascinerad av Project Manhigh och bidrag från höghöjdsballong till rymdutforskning. På Space Center (för närvarande känt som New Mexico Museum of Space History) i Alamogordo, New Mexico, träffade Kennedy många Project Manhigh-personal.