Spectacle éblouissant du roi Tut sur le point d’ouvrir au musée de Young de San Francisco

Trente ans jour pour jour depuis le premier et unique règne du roi Tut sur la région de la Baie, le roi garçon est de retour avec une vengeance.

Doté de billets à 30 $ et de souvenirs kitsch, « Toutankhamon et l’Âge d’or des Pharaons » ouvrira ses portes samedi au de Young Museum de San Francisco. L’exposition incroyablement populaire, vue par 6 millions de personnes à ce jour, présente 130 objets de la 18e dynastie égyptienne, dont 50 provenant de la tombe du garçon roi lui-même.

« Tut est de retour, et il est plus grand, et il a amené sa famille avec lui », a déclaré John Buchanan, directeur des Musées des Beaux-Arts de San Francisco, lors de l’avant-première de presse de mercredi, faisant référence à de nombreux artefacts liés à la famille royale.

« Tut » a battu des records de fréquentation dans les musées du pays, y compris le Franklin Institute de Philadelphie, qui est resté ouvert 24 heures sur 24 pour répondre à la demande pendant le dernier week-end du salon. De peur que le Golden Gate Park ne soit envahi, le de Young a mis en place des billets chronométrés et des heures prolongées pour « Tut », qui tient la cour jusqu’en mars, pour devenir la plus longue course du musée.

Se déplacer à travers l’exposition montée de façon spectaculaire — avec son atmosphère sombre et sombre, ses hautes colonnes de pierre et ses panneaux de texte hiéroglyphiques – donne une idée de l’émerveillement et de l’étrangeté de l’archéologie.

« Il y a un silence qui tombe sur la pièce », a déclaré David Silverman, conservateur national de l’exposition.  » C’est presque comme si vous découvriez la crypte. Vous pouvez entendre les gens haleter. »

De nombreux objets, tous vieux de plus de 3 000 ans, n’ont jamais voyagé en dehors de l’Égypte. Le trésor comprend un « cercueil » en or brillant pour les viscères de Tut, une paire de cercueils de fœtus imbriqués et le poignard doré découvert dans le sarcophage. Les artefacts dégagent une aura puissante, comme des talismans magiques.

La visite a été organisée par National Geographic et Arts and Exhibitions International en coopération avec le Conseil Suprême des Antiquités d’Égypte.

Se souvenant de la première fois qu’il a posé les yeux sur le masque funéraire de Tut, Zahi Hawass, chef du Conseil égyptien des Antiquités, a noté que c’était comme « se retrouver face à face avec le roi Tut. »

Malheureusement, cette exposition ne comprend pas ce masque emblématique, la vedette de l’exposition de 1979, ni le cadavre momifié et le sarcophage du roi (qui ne sont plus autorisés à quitter l’Égypte). Pourtant, il y a une installation macabre représentant la momie via des scans numériques du visage et du corps, noircis par le temps et la décomposition. Et cinq nouvelles pièces, dont un pectoral orné d’un scarabée, ont été ajoutées au spectacle pour cet arrêt.

« Vous regardez le visage d’une momie, et vous regardez des milliers d’années en arrière pour voir quelqu’un comme vous », a déclaré Renée Dreyfus, conservatrice de l’art ancien et de l’interprétation pour les Musées des Beaux-Arts.

En 1979, les « Trésors de Toutankhamon », qui ne comptaient que 50 objets, sont devenus un tournant pour les musées américains, élevant la barre de manière exponentielle sur l’attrait de masse.

« C’était le premier blockbuster « , a déclaré Dreyfus, commissaire de cette exposition révolutionnaire.  » C’était plus qu’une exposition, c’était une expérience. Les gens s’en souviennent passionnément à ce jour. »

Le maire Gavin Newsom, qui a vu le spectacle à l’âge de 11 ans, dit : « C’est indélébile dans mon esprit et dans ma mémoire, le mystère, l’intrigue, l’histoire. »

Certains peuvent se hérisser du merchandising de Tut, qui comprend cette fois une carte de réduction en or du Pharaon et des souvenirs tels qu’une pyramide de chocolat Ghirardelli, sans parler du prix du billet supérieur de 32,50 $. Mais Dreyfus a insisté sur le fait que la mission de l’exposition est d’ouvrir les esprits, pas les portefeuilles.

« Je voulais aller au-delà des oohs et des ahs sur ces objets, pour élargir notre compréhension de la culture de l’Antiquité », a-t-elle déclaré.

 » Même les Grecs étaient fascinés par l’Egypte ancienne « , disait Dreyfus. « Il y a un sentiment qu’ils détenaient des connaissances secrètes qui nous ont été perdues. »

Les secrets alimentent la mystique Tut. La momie a subi d’innombrables tomodensitogrammes et tests ADN, mais des mystères demeurent. La cause de la mort du roi reste également une source d’intrigue. Hawass prévoit de dévoiler les résultats de nouveaux tests ADN le mois prochain.

La quête de l’immortalité obsédait les Égyptiens, alors sans doute Tut serait-il chatouillé que, des siècles après sa mort, il reste un sujet d’examen intense.

« Tant que quelqu’un dira son nom à haute voix, il survivra », a déclaré Silverman. « Il peut vivre éternellement. »

 » Toutankhamon et l’
Âge d’or des Pharaons »

Quand: Du samedi au 28 mars
Où: De Young Museum, 50 Hagiwara Tea Garden Drive, Golden Gate Park, San Francisco

Billets: $16.50-$32.50;
(415) 750-3600, www.
deyoungmuseum.org/tut