Souvenir de Tony Benkovic

Catholic Exchange honore la mémoire du mari et père catholique, Tony Benkovic, décédé de cette vie le 11 avril 2007. Sa femme, Johnnette Benkovic est bien connue de beaucoup de nos lecteurs en tant qu’hôtesse de la Vie Sa vie Abondamment présente sur EWTN.

Atteint d’un cancer du cerveau en 2005, Tony Benkovic s’est battu pour embrasser la vie de toutes ses forces et même au dernier moment, c’était comme s’il courait vers l’arrivée. « Il était une légende à l’hospice », a déclaré Johnnette. « Au cours des trois derniers jours, son cœur a couru à 120-154 battements par minute, comme s’il courait un marathon. Cela défiait l’explication physiologique! »

Mercredi dernier, le combat était terminé, la course était gagnée. Après avoir célébré avec sa famille la Messe de la Résurrection et apprécié le dîner de Pâques avec eux, il a glissé les liens de la terre à temps pour célébrer le Dimanche de la Miséricorde avec son fils, Simon. Caporal de l’Armée Simon M. Benkovic a survécu à un déploiement acharné en Irak avec la Quatrième Division d’infanterie, mais a perdu la vie, le 20 mars 2004, dans un seul accident de voiture moins de trois mois après sa sortie de l’armée. Il avait 25 ans.

La mère endeuillée est maintenant devenue veuve et nos prières sont avec Johnnette Benkovic et sa famille alors qu’elles portent à nouveau la croix du chagrin.

Réfléchissant sur la façon dont elle et Tony ont fait face à la mort de son fils, Johnnette a partagé ce qui suit avec les lecteurs du magazine Canticle.

Six Leçons du Cœur d’une Mère en deuil

1. Nous avons appris que, unis à la Croix du Christ, notre misère devient notre trésor, chargé de bénédictions abondantes qui nous conduisent à une union toujours plus profonde avec Jésus.

2. Nous avons appris que la grâce de Dieu nous suffit et qu’elle ne peut jamais être épuisée.

3. Nous avons appris que Dieu est riche en miséricorde et que Sa miséricorde coule du cœur du Christ à travers les sacrements de l’Église.

4. Nous avons appris que l’espérance n’est pas un sentiment, mais une décision de croire que Dieu travaillera toutes choses pour le bien, même les plus dévastatrices.

5. Nous avons appris que les prières des autres sont palpables et fortes, nous donnant force et courage, consolation et réconfort.

6. Et nous avons appris que le meilleur cadeau que l’on puisse recevoir après la perte d’un être cher est une carte vous disant que le Saint Sacrifice de la Messe est offert pour le repos de son âme.

C’est un privilège de souffrir avec le Christ

Alors que la maladie de son mari faisait encore rage, Johnnette s’est inspirée de ces leçons et a écrit:

Médicalement parlant, la maladie de mon mari est considérée comme mortelle et l’avenir reste incertain. Et pourtant, les leçons difficiles de l’année précédente nous ont bien servi. Nous savons que tout aussi sûrement que la grâce nous a soutenus par la mort de notre fils, la grâce nous soutient maintenant.

Nous savons que rien n’est impossible avec Dieu, rien. Nous savons que la grâce de Dieu est suffisante et que la miséricorde continue de couler du cœur du Christ. Nous savons que la Messe est notre prière la plus puissante et que les prières des autres tirent des bénédictions abondantes du ciel.

Nous savons que Notre Seigneur et Notre-Dame sont avec nous, et nous savons que dans notre amour l’un pour l’autre se reflète l’Amour divin — et c’est notre réconfort et notre force. Les gens demandent souvent à Anthony comment il fait face à sa maladie et à la perte de notre fils. Sa réponse est très succincte :  » C’est un privilège de souffrir avec Christ. »

Tôt après le diagnostic de mon mari, Sœur Briege McKenna, une pauvre sœur de Clare connue internationalement pour son don de guérison, est venue chez nous prier avec Anthony. Une fois terminée, les larmes aux yeux, Antoine a dit: « J’offre toute ma souffrance pour Johnnette et l’œuvre que Dieu l’a appelée à faire. Je l’offre pour Vivre Sa Vie en Abondance et pour les Femmes de Grâce. » Et puis Anthony s’est tourné vers moi et m’a dit: « N’arrête pas de faire ce que Dieu t’a appelé à faire. Si vous arrêtez, vous annulerez le cadeau que je vous offre aujourd’hui. »

Ces mots résonnent haut et fort dans mon cœur, et je ne les oublierai jamais. À travers eux, mon mari m’a fait le plus beau cadeau qu’une femme puisse recevoir: le don de lui-même.

Même en cette joyeuse période de Pâques, nous savons que beaucoup de nos frères et sœurs subissent la perte déchirante de leurs proches ou ressentent un chagrin renouvelé. Que la promesse de la Résurrection les soutienne alors que nous prions tous pour nos morts bien-aimés.

Repos éternel accorde-leur, ô Seigneur. Et que la lumière perpétuelle brille sur eux. Qu’ils reposent en paix. Amen.

Que leurs âmes et celles de tous les fidèles défunts, par la miséricorde de Dieu, reposent en paix. Amen.

Catholic Exchange remercie Heidi Hess Saxton pour son aide dans la compilation de ce matériel. Heidi Hess Saxton est rédactrice en chef de Canticle magazine, une publication de Women of Grace®, et auteure du « Silent Canticle », un blog destiné aux écrivains catholiques, qui contiendra des informations à jour sur la famille Benkovic.