primul zbor al Americii

plăcuțele de înmatriculare din Carolina de Nord își proclamă statul „primul în zbor”. Ohio, locul de naștere al Orville și Wilbur Wright, susține că este „locul de naștere al aviației”. Cu toate acestea, primul zbor din America de nord a avut loc la Philadelphia. Desigur, a fost un balon, dar Philadelphia poate pretinde pe bună dreptate că este locul primului zbor din Statele Unite.

contextul istoric

cei mai mulți oameni știu că frații Montgolfier au făcut primele zboruri cu balonul cu aer cald în Franța în 1783. Au urmat curând și alți aeronauți, în timp ce aventurile lor aeriene au capturat imaginația populară. Câteva suflete curajoase au devenit baloniști „profesioniști”; adică indivizi care și-au câștigat existența efectuând zboruri demonstrative. Primul dintre acestea a fost Jean Pierre Blanchard.

descris ca lipsit de umor, egoist și plin de spirit, Blanchard s-a îndrăgostit de balon după ce a auzit de exploatările lui Montgolfier. Celelalte idiosincrazii ale sale deoparte, Blanchard era foarte înclinat mecanic. În adolescență, a construit un vehicul cu patru roți pe care l-a numit velocipede și câțiva ani mai târziu a încercat să construiască o mașină zburătoare (care nu zbura.) În termen de doi ani de concentrându-se pe baloane, El a fost cel mai cunoscut și cel mai călătorit aeronaut din lume. Blanchard este cel mai bine amintit pentru că a fost primul care a traversat Canalul Mânecii cu balonul la 7 ianuarie 1785. Dr. John Jeffries l-a însoțit în avion.

Blanchard a efectuat o serie de ascensiuni publice în jurul Franței în 1784. Mult prea frecvent, demonstrațiile s-au stricat, iar publicul francez a devenit din ce în ce mai obosit de exploatările lui Blanchard (și de personalitatea sa.) Văzând declinul publicului său, Blanchard a pornit spre Anglia și patroni proaspeți. Deși britanicii au fost mai întâi sceptici față de această nouă invenție Franceză, Blanchard a reușit să-și câștige existența și, în cele din urmă, a găsit un sponsor, Dr.John Jeffries.

Dr.Jeffries a fost un medic care s-a născut în Boston. În timpul Revoluției Americane, s-a mutat în Anglia datorită simpatiilor sale Britanice. La 30 noiembrie 1784, Blanchard și Jeffries au efectuat un zbor pentru Prințul de Wales și alți demnitari. După aterizarea lor, Blanchard și Jeffries au început să planifice ceea ce era atunci un proiect foarte ambițios și fără precedent: prima trecere a Canalului Mânecii cu balonul.

de la Dover la Franța

Jeffries a acoperit cheltuielile de 700 de lire sterline ale zborului în schimbul faptului că i s-a permis să-l însoțească pe Blanchard. Nevrând să împărtășească gloria călătoriei, Blanchard ar fi încercat să găsească modalități de a-l exclude pe Jeffries din zbor. Cu câteva zile înainte de zbor, Blanchard a avut un croitor coase greutăți în vesta lui. În timp ce purta vesta, a planificat să declare că balonul era supraponderal și Jeffries ar trebui să rămână în urmă pentru ca zborul să aibă șanse de succes. Jeffries a descoperit șiretlicul și i-a cerut locul potrivit în zbor.

Blanchard și Jeffries au decolat de la Dover la 7 ianuarie 1785, cu destinația Franța. Mereu în căutare de publicitate, Blanchard a purtat un pachet de pliante care îi promovau priceperea aeronautică pe care intenționa să o împrăștie în mediul rural. La început, șederea lor a mers bine, pe măsură ce vântul i-a dus spre est. Cu toate acestea, odată peste canal, balonul a pierdut altitudinea și perechea a început să arunce balast peste bord pentru a rămâne sus. Până când au fost două treimi din drum, tot balast lor a fost plecat, așa că au început să se clatina totul în gondola ei, eventual, ar putea, chiar și hainele lor. La aproximativ două ore după decolare, au traversat coasta franceză îmbrăcată doar în lenjerie intimă și vestele de salvare din plută pe care le-au adus în cazul în care au aterizat în apă. Blanchard și Jeffries au continuat spre interior încă o jumătate de oră. Blanchard a adus în cele din urmă balonul la o aterizare într-o mică poiană.

mai târziu în acel an, Blanchard a făcut primele călătorii aeriene în Germania, Olanda și Belgia; în anul următor, a efectuat primele zboruri în Austria, Elveția și Polonia. În cele din urmă, îndreptându-și atenția spre Lumea Nouă, Blanchard a decis să plece spre America. Părăsind Anglia la bordul navei Ceres la 30 septembrie 1792, a ajuns la Philadelphia pe 9 decembrie. El a fost primit de președintele George Washington și Guvernatorul General al Pennsylvania Thomas Mifflin. Blanchard făcuse deja 44 de zboruri cu balonul în Europa; el a propus să facă al 45-lea în Statele Unite.

zborul

vreodată promotor de sine, Blanchard planificat să vândă abonamente publice pentru a finanța zborul. Zborul a fost stabilit pentru ora 10: 00 pe 9 ianuarie 1793. Blanchard a vândut abonamente pentru $5.00, care a fost destul de un pic de bani atunci. De asemenea, el a planificat să vândă bilete pentru 2,00 USD fiecare pentru a asista la lansare. Obiectivele lui Blanchard au fost să vândă 500 din biletele de 5,00 USD și de două ori mai mari decât cele de 2,00 USD. Încasările de la poartă au scăzut mult sub așteptări și s-au ridicat la doar 405 USD.

orașul Philadelphia i-a permis să folosească curtea închisorii Walnut Street, la colțul sud-estic al străzilor 6 și Walnut. Temperaturile din ziua stabilită au fost relativ ușoare pentru acea perioadă a anului. La ora 6:00, Blanchard a înregistrat o temperatură de 30o Fahrenheit. Blanchard a remarcat că era până la 35o până la ora 8:00, dar cerul era „acoperit de nori și tulbure”. În ciuda cerului înnorat, a început să umple balonul cu hidrogen sau” aer inflamabil”, așa cum îl numea el. În următoarea oră, norii s-au risipit și soarele a strălucit.

la ora zece, ora stabilită, era 47o cu cer senin și o briză ușoară. Președintele George Washington a fost acolo, la fel ca Domnul Ternan, „ministrul Plenipotențiar al Franței în Statele Unite”. În ciuda timpului petrecut în Anglia, Blanchard nu vorbea engleza. Pentru a-l ajuta când a aterizat, președintele Washington i-a înmânat un „pașaport” care conținea cererea ca oricine citește documentul „să nu se opună nici unei piedici sau molestări față de Domnul Blanchard”.

în cele din urmă, totul era gata. Blanchard a încărcat niște mâncare, vin și instrumente meteorologice în gondola balonului și s-a pregătit să arunce. Un raport de tun a semnalat începutul zborului. La început, el a plutit un picior de pe pământ, în timp ce doi bărbați se țineau de gondolă. Apoi, el le-a cerut să dea drumul și Balonul a decolat. În timp ce urca, Blanchard era „uimit” de „numărul imens de oameni, care acopereau locurile deschise, acoperișurile caselor, turlele, străzile și drumurile, peste care zborul meu m-a purtat în spațiul liber al aerului.”Le-a auzit uralele în timp ce trecea deasupra capului și se îndrepta într-o direcție în general sudică. Blanchard a luat un pasager în zbor un mic câine negru dat de un prieten.

peste râul Delaware, a ajuns la cel mai înalt punct al zborului; 5.812 picioare, măsurat cu un barometru pe care l-a purtat cu el. Blanchard a golit șase sticle care conțineau „divers liquors” pentru a colecta probe de aer pentru un anumit dr.Wistar. De asemenea, i s-a cerut să-și noteze pulsul. Blanchard a observat că a fost de 92 de bătăi pe minut; pe teren nu a fost mai mare de 84. De asemenea, a încercat să vadă dacă zborul a avut vreun efect asupra proprietăților magnetice ale unei pietre pe care o purta.

„mi-am întărit stomacul cu o bucată de biscuiți și un pahar de vin”, după cum a scris mai târziu Blanchard, apoi a decis să aterizeze pe partea New Jersey a râului Delaware. Deschizând supapa, și-a început coborârea. La început, balonul se îndrepta spre o zonă dens împădurită, așa că Blanchard a eliberat niște balast pentru a recâștiga altitudinea. La a treia încercare, a găsit în cele din urmă un loc de aterizare adecvat. Jean Blanchard a aterizat în Deptford Township, New Jersey, la 10:56 AM. Călătorise cam cincisprezece mile.

Msr. Blanchard a eliberat câinele, care a alergat să bea puțină apă dintr-un iaz din apropiere. Un observator curios a remarcat balonul și a venit pentru o privire. La început, părea fricos și era pe punctul de a pleca, apoi Blanchard a ridicat una dintre cele două sticle de vin rămase. Curând, bărbatul îl ajuta să adune balonul pentru transport înapoi la Philadelphia. O altă persoană s-a apropiat, purtând o armă. Primul bărbat l-a asigurat că Blanchard era un „om cinstit” și avea niște „vin excelent”.”În curând, toți trei organizau balonul. Au sosit mai mulți oameni și, în scurt timp, plicul balonului A fost ambalat în interiorul gondolei și totul încărcat pe o trăsură. Toată lumea părea impresionată de nota Președintelui Washington. „Cât de drag este numele Washingtonului pentru acest popor!”a scris mai târziu.

proprietarul unei case din apropiere i-a oferit lui Blanchard folosirea unui cal. În imposibilitatea de a controla animalul, el a mers la casa următoare și a fost oferit și o masă de cartofi. Refuzând mâncarea, el a scris un certificat pentru aterizarea sa pe care o jumătate de duzină de cetățeni locali l-au semnat. A fost găsit un alt cal mai ușor de manevrat. Însoțit de un grup mare de călăreți, Blanchard a mers la o tavernă la aproximativ trei mile distanță. Acolo, l-a întâlnit pe Domnul Jonathan Penrose, Esquire, care i-a oferit lui Blanchard aa plimbare în trăsura sa pe malurile râului Delaware.

după ce a traversat râul, Penrose avea o altă trăsură pregătită și s-au dus la casa avocatului din Southwark. În timp ce Blanchard a mâncat o altă masă, Penrose a aranjat să-l aducă pe balon înapoi la Philadelphia.

a ajuns în camera sa în jurul orei 7:00 PM, primul zbor în Noua Republică un succes complet.

despre autor

Gregory Kennedy

Gregory P. Kennedy este un expert cunoscut pe plan internațional în istoria aerospațială. A scris, coautor sau editat opt cărți despre istoria spațiului, inclusiv Touching Space: povestea proiectului Manhigh, care a fost lansat de Schiffer Publishing Company din Atglen, Pennsylvania (www.schifferbooks.com).

de asemenea, a publicat numeroase articole despre proiectul Manhigh și a apărut recent într-un documentar PBS intitulat „Space Men”.

cu aproape 40 de ani de experiență în muzeele de aviație și spațiu, Domnul Kennedy a lucrat la Smithsonian Institution; Space Center; American Airlines C. R. Smith Museum; și No.1 British Flying Training School Museum. În timp ce se afla la Smithsonian, a fost Curator asociat pentru colecția Muzeului Național al aerului și spațiului de artefacte de zbor spațial cu echipaj.

în timpul mandatului său la Smithsonian a devenit fascinat de Proiectul Manhigh și de contribuțiile balonului de mare altitudine la explorarea spațiului. La Centrul Spațial (cunoscut în prezent sub numele de Muzeul de Istorie spațială din New Mexico) din Alamogordo, New Mexico, Domnul Kennedy a întâlnit mulți personal project Manhigh.