Moshoeshoe I

1786-1870
fondator și rege al Basutolandului

fondator și rege al națiunii Basotho (LESOTHO de astăzi), Moshoeshoe I a fost remarcat pentru abilitățile sale militare și abilitățile diplomatice. El a jucat un rol major în protejarea Lesotho-ului de cucerirea de către coloniștii europeni și a ajutat țara să obțină independența. Numit inițial Lepoqo, Moshoeshoe era fiul unui șef Koena. În timp ce era tânăr, Moshoeshoe și-a câștigat reputația de lider făcând raiduri îndrăznețe de vite. Cu toate acestea, el a fost nerăbdător și temperat, și a ucis adepți pentru infracțiuni minore. Un înțelept local i-a spus că a fi drept și uman îl va face un lider mai de succes. Acest sfat l-a ajutat pe Moshoeshoe să-și dea seama că pacea, nu războiul, îi va câștiga mai mulți adepți credincioși. Folosind această abordare, el a unit diferite grupuri mici pentru a forma națiunea Basotho la începutul anilor 1830. în acel timp, Moshoeshoe a studiat relațiile complexe dintre populațiile africane și europene și a învățat să le trateze într-o manieră pozitivă. Arătând că este un lider puternic și inteligent, Moshoeshoe a câștigat respectul altor lideri africani și oficiali coloniali, ceea ce s-ar dovedi a fi un factor important în luptele sale de a menține o națiune Basotho independentă.

cele mai mari provocări cu care se confruntă Moshoeshoe în timpul domniei sale au fost încercările coloniștilor europeni de a cuceri poporul Basotho și de a-și acapara pământul. La început, Marea Britanie s-a alăturat coloniștilor. În 1852, o forță britanică a invadat Lesotho, dar Moshoeshoe i-a învins. În următorii 15 ani, coloniștii au încercat să-l învingă pe Moshoeshoe și pe adepții săi, dar nu au reușit. Prin talentul său diplomatic, Moshoeshoe a câștigat respectul oficialilor coloniali și a adus guvernul britanic de partea sa. Prin încheierea unei alianțe cu Marea Britanie și obținerea protecției sale, el a ajutat la salvarea Basotho-ului de sub controlul European. Drept urmare, oamenii din Lesotho îl consideră pe Moshoeshoe tatăl țării. (Vezi și Africa de Sud, Istorie.)