Morrell, Ottoline (1873-1938)

patron englez al artelor, salonni otrivtre, activist anti-război și memorialist. Variante de nume: Lady Ottoline Morrell. Născută Ottoline Violet Anne Cavendish-Bentinck la 16 iunie 1873, la Londra, Anglia; a murit la 21 aprilie 1938, la Londra; singura fiică și cel mai mic copil al generalului locotenent Arthur Bentinck și Augusta Mary Elizabeth (Browne) Bentinck (mai târziu Baroneasa Bolsover); a participat Universitatea St. Andrews, Scoția, 1897; a participat Colegiul Somerville, Oxford, 1899; s-a căsătorit cu Philip Morrell, la 8 februarie 1902, la 1943); copii: (gemeni) Fiica Julian Morrell și fiul Hugh (N. 18 mai 1906, Hugh a murit trei zile mai târziu).

a militat cu succes în numele soțului Philip Morrell pentru Parlament (1907); a avut loc salon pe Bedford Square, Londra (1908-15); a început aventura cu Augustus John (1908); a început aventura cu Henry Lamb (1909); met Lytton Strachey (1909); a început aventura cu Bertrand Russell (1911); cumpărat Garsington Manor (1913); met D. H. și Frieda Lawrence (1914); salon ținut pe strada Gower, Londra (1928-38); a călătorit în India (1935).

„era o mare doamnă în Bedford Square care a reușit să facă viața să pară puțin amuzantă & interesantă & aventuroasă, așa că mă gândeam când eram tânăr & purta o rochie albastră & Ottoline era ca un galion spaniol, atârnat cu monede de aur & minunate pânze de mătase.”Descrierea Virginiei Woolf despre prietena ei este exactă, dar incompletă. Lady Ottoline Morrell a fost într-adevăr o doamnă, un aristocrat englez intitulat care a respins linia ei ilustră pentru a deveni un patron al talentelor literare și artistice în devenire de la începutul secolului 20. Era excentrică, flamboaiantă, posesivă, generoasă și neconvențională, o figură înaltă, impunătoare, îmbrăcată în costume strălucitoare, destul de dezordonate, ornamentate, care atrăgeau priviri curioase chiar și pe străzile Londrei. „Avea o inimă de aur și un yen pentru bărbați”, a remarcat un alt prieten.

descendent a două familii nobile vechi, eminente, Cavendishs și Bentincks, tatăl lui Ottoline urma să devină duce de Portland, să moștenească vaste moșii în Anglia și Scoția, precum și conacul familiei Welbeck. Cu toate acestea, a murit pe neașteptate în 1877, când Ottoline avea patru ani, iar fratele ei vitreg Arthur și-a asumat titlul. Ottoline a locuit la Welbeck împreună cu mama ei și cu cei trei frați mai mari, Henry, William și Charles, până când ducele s-a căsătorit în 1889. Ignorată în mare măsură de frații ei considerabil mai mari, Morrell și-a amintit că nu s-a simțit niciodată „gay”.”Welbeck, așa cum își amintea, era” un loc plin de romantism … dragoste umană și companie”, unde „aerul, sunt sigur, era întotdeauna rece și întunecat și melancolic.”Pe de altă parte, Welbeck a găzduit o gamă orbitoare de înaltă societate, inclusiv prințul de Wales (mai târziu regele Edward al VII-lea). În ciuda avantajelor bogăției și statutului social, Ottoline era un copil singuratic. Servitoarele ei au îmbrăcat-o și au îngrijit-o, iar guvernantele au educat-o. Dar viața ei timpurie nu a fost limitată la Welbeck; la Londra, Ottoline și mama ei frecventau teatrul, opera și galeriile de artă. Expunerea la cultură și lecțiile săptămânale de dans au fost concepute pentru a pregăti Ottoline pentru căsătorie într-o familie aristocratică de rang egal. Dar „vapiditatea totală a vieții unei doamne din clasa superioară” la care Morrell a asistat la Welbeck i-a influențat deciziile viitoare.

după căsătoria ducelui, Ottoline și mama ei (Baroneasa Bolsover ) s-au mutat la St.Anne ‘ s Hill, Chertsey, și au păstrat o casă pe Grosvenor Place din Londra. Baroneasa avea o sănătate precară și, timp de câțiva ani, Morrell a îngrijit-o în timp ce își gestiona gospodăriile și călătorea în diferite spa-uri și clinici de sănătate de pe Continent. La vârsta de 19 ani, Ottoline a avut-o „ieșind” ca debutantă, participând la petreceri, dansuri și ceaiuri, unde, a spus ea, „s-a simțit total deplasată.”Aproape șase metri înălțime, timidă și retrasă, și-a găsit refugiu în religie; a respins artificialitatea societății pe care o reprezenta Welbeck, o viață care nu era „doar goală, ci Rea.”În iarna anului 1892, când ea și mama ei erau în Florența, Ottoline a contractat febră tifoidă și s-a convalescent la Vila mătușii sale, doamna. Scott, care avea trei fiice (una dintre ele , Nina Cavendish-Bentinck , ar fi mama Majestății Sale Elizabeth Bowes-Lyon, soția regelui George al VI-lea). În călătoria spre casă, s-au oprit la Paris, iar Baroneasa a cumpărat haine la modă pentru Ottoline și un colier de perle care aparținuse Mariei Antoinette .

la scurt timp după întoarcerea la Londra, mama ei a murit, iar Ottoline a plecat să locuiască cu fratele ei Lord Henry și cumnata Lady Henry Bentinck . Încă o dată, ea a devenit o parte a înaltei societăți, o societate care, a regretat Morrell, „nu a recunoscut de gândire sau individualitate, sau într-adevăr de libertate sau prețuind orice idei delicate.”Nu se potrivea în această lume a petrecerilor luxoase, elegante, a petrecerilor de fotografiere pe moșia lui Portland din Scoția. Și familia a dezaprobat mienul serios al lui Morrell, ” fața ei lungă.”Ea a încercat să vă rog, dar în felul ei; ea a admirat filantropia și faptele bune ale familiei sale și a încercat să le imite dând lecții biblice fermierilor și lacheilor și făcând caritate printre locuitorii din Welbeck. Fără prieteni, retrasă și nefericită, Morrell a fost șocată într-o zi să-și dea seama, așa cum a povestit în memoriile sale, „nu mă plac. Prezența Mea printre ei este nedorită pentru ei.”

Morrell a găsit încă o anumită consolare în religie, dar nu a putut compensa înstrăinarea pe care a simțit-o în rândul propriei clase sociale. S-a bucurat de vizite la Londra, unde mătușa și verii ei au distrat figuri interesante ale societății. Și viziunea ei îngustă asupra posibilităților de a trăi s-a schimbat când un văr Bentinck a dus-o să se întâlnească cu mama Julian la o mănăstire Anglicană din Cornwall. Mama Julian a devenit mentorul și confidentul ei, asigurându-l pe Ottoline „că a iubi lucrurile frumoase și a te bucura de viață nu era rău.”Încet Morrell a început să înțeleagă rochiile de cumpărare ale mamei sale și colierul de perle pentru ea la Paris. „Această descoperire a fost primul pas spre eliberarea ei”, a susținut biograful ei, Sandra Darroch .

la vârsta de 23 de ani, Morrell a făcut un alt pas spre libertate; a decis să plece în străinătate. Frații ei au fost sceptici la început, dar un conclav de familie a aprobat în cele din urmă cererea ei. Un însoțitor adecvat și o prietenă l-au însoțit pe Ottoline la Bruxelles, apoi în Germania, Austria și Italia de la sfârșitul verii 1896 până în martie 1897. La întoarcerea la Londra, Morrell a anunțat că dorește să participe Universitatea St.Andrews în Scoția. A fost convocată o altă conferință de familie; se temeau că Ottoline ar putea deveni un înspăimântător „bluestocking” care ar face de râs familia, dar în cele din urmă și-au dat consimțământul. Pentru prima dată, Morrell a fost forțată să funcționeze în afara lumii sale de clasă superioară. Prost pregătită pentru munca la nivel de colegiu, s-a înscris la o clasă de logică—o alegere slabă, deoarece mintea lui Ottoline nu a fost niciodată logică. A părăsit școala și nu s-a mai întors anul următor; sănătatea precară, climatul rece și aversiunea ei față de logică au fost toți factori în decizia ei.

frații ei erau nerăbdători ca ea să se căsătorească, dar Morrell hotărâse deja să nu se lege de tipul de Bărbat pe care l-a întâlnit în mediul ei social. De fapt, a fost atrasă de bărbați care erau parteneri neeligibili; în 1897, s-a întâlnit Herbert Henry Asquith, o figură de frunte în Partidul Liberal, mai târziu prim-ministru (în 1908) și căsătorit cu Margot Asquith . Prietenia lor a fost profundă, reciprocă și de durată și se poate presupune că au fost intimi la un moment dat în timpul relațiilor lor timpurii. Mai puțin acceptabil a fost atracția lui Morrell față de un dr.Axel Munthe care a tratat tulburări nervoase la Roma. S-au îndrăgostit când Ottoline l-a vizitat pe insula Capri în August 1898. Adesea singuri împreună, au scandalizat-o pe prietena lui Ottoline, Hilda Douglas-Pennant . Doar câteva luni mai târziu, când Morrell l-a văzut pe Munthe la Roma, era „rece și tăios”, spunând că nu se poate căsători cu un fanatic religios care era și nevrotic. Ottoline a fugit la Vila mătușii sale din Florența pentru a se recupera. Evident, „yenul pentru bărbați” al lui Morrell nu reușise încă să ducă la ceva permanent.

la scurt timp după aceea, Morrell a decis să se înscrie la Somerville College, Oxford, unde a studiat istoria și economia politică și a fost introdusă

socialismului de către tutorele ei. La sfârșitul perioadei școlare, Ottoline a rămas la Oxford, unde l-a întâlnit pe bărbatul cu care se va căsători, Philip Morrell, fiul avocatului Universității. Clasa superioară-mijlocie Morrells erau bine plasați în societatea locală. Ottoline a părăsit Oxford în decembrie 1899 sau ianuarie 1900 și s-a întors la Londra, unde ea și Asquith și-au reînnoit relația. Nu este clar dacă a evoluat într-o aventură, dar Ottoline a fost flatat că „un om al lumii i-ar plăti Curtea.”Hotărâtă să scape de stilul de viață sufocant și artificial al fraților ei, a plecat într-un tur al Siciliei și Italiei împreună cu prietena ei Hilda. La vârsta de 27 de ani, Morrell și-a dat seama că călătoriile nu-i pot satisface „viața interioară”; Hilda a văzut căsătoria ca împlinirea finală, dar Ottoline a respins-o ferm ca „un nou tip de robie.”

este într-adevăr un lucru al naibii de dificil să trăiești pe deplin, bogat, superb și totuși curajos. Pentru a trăi la scară mare.

—Ottoline Morrell

în iarna anului 1901, Ottoline l-a întâlnit din nou pe Philip Morrell la petreceri. El a fost impresionat de această femeie statuară din „o lume mai înaltă, mai rarefiată” decât a sa și au împărtășit interese în artă, cărți și muzică. Philip a participat la Eton și a obținut o diplomă de drept la Balliol. Înființase o filială a firmei de avocatură a tatălui său la Londra, dar în mod clar nu-i plăcea practica avocaturii. În timp ce petrecea un weekend la casa familiei Morrell din Oxford, Philip I-a cerut lui Ottoline să se căsătorească cu el. Reticența ei extremă de a se angaja este evidentă în corespondența lor; Ottoline și—a enumerat mai multe greșeli-era profund religioasă, puternică și avea o minte proprie. Ea a dezvăluit, de asemenea, că a primit o indemnizație de 1.500 de lire sterline de la Portland în fiecare an, o sumă considerabilă, deoarece s-ar putea trăi bine la Londra cu mai puțin de 300 de lire sterline pe an. După Crăciunul din 1901, Ottoline i-a acceptat propunerea și s-au căsătorit în februarie următoare, cu Marea ușurare a familiei sale. Fratele lui Ottoline, Charles, a exprimat atitudinea familiei față de sora lor rătăcitoare când i-a spus lui Philip: „Ei bine, mă bucur că nu sunt în locul tău. N-aș angaja-o pentru nimic. Morrell a recunoscut mai târziu că s-a căsătorit pentru că avea nevoie de „cineva sau ceva” care să-i permită „să scape din lumea îngustă” în care trăia. Cu toate acestea, în memoriile sale, ea a dezvăluit și: „eu … m-am agățat de libertatea mea solitară. Cred că în multe femei există un puternic sentiment intuitiv de mândrie în viața lor solitară, astfel încât atunci când vine căsătoria este, într-o anumită măsură, o umilință.”

după o lună de miere în Italia, cuplul s-a stabilit într-o casă de pe Grosvenor Road, într-o secțiune la modă din Londra. Aproape imediat s-au implicat în Politica Națională. Philip s-a alăturat Ligii liberale și a decis să candideze la Parlament din South Oxfordshire. Atât familiile conservatoare ale lui Ottoline, cât și cele ale lui Philip au fost revoltate, iar tatăl lui Philip l-a forțat să demisioneze din firma de avocatură a familiei, susținând că înclinațiile sale liberale ar înstrăina clienții. Morrell a făcut campanie în numele soțului ei și a sperat la reforme liberale, despre care a spus: „M-a ajutat să înțeleg mai bine viața.”Dar viața politică era prea adesea prozaică, iar Ottoline se plictisea și se neliniștea. La doar un an de la nuntă, l-a cunoscut pe John Adam Cramb, un scriitor cu care a putut vizita galerii de artă, librării și participa la concerte. Ottoline a depus toate eforturile pentru a-și păstra întâlnirea de la Filip, chiar dacă rareori făcea agitație în legătură cu multe lucruri; „era înfuriat de larg”, după cum a remarcat mai târziu Ottoline. Dar Ottoline a învățat o lecție valoroasă din prietenia ei cu Cramb—o aventură ar putea fi la fel de constrângătoare ca o căsătorie. Nu putea și nu voia să permită unui bărbat, oricărui bărbat, să-i domine viața din orice motiv. Și mai important, nimic nu ar fi permis să pună în pericol căsătoria ei. Cramb a fost doar o figură minoră în viața ei, un preludiu la marile iubiri care au venit mai târziu. Ca femeie căsătorită, Morrell a fost liberă să-și înceapă „viața reală”, într-o lume care se învârte în jurul artelor și populată de mulți dintre cei mai renumiți artiști și scriitori ai secolului 20.

Morrell tânjea după „comunicare și contact social” și a început să invite oameni interesanți să ia masa la ea acasă. Henry James și Lytton Strachey au fost printre primii care au devenit prietenii ei apropiați. Conversația neîngrădită cu o gamă liberă de idei a atras Ottoline și oaspeții ei și, așa cum a remarcat biograful lui Strachey, „sensibilitățile lui Morrell erau nedisciplinate și prea elaborate”, dar avea și „puterea de a face artiștii și scriitorii să simtă că ideile lor erau extrem de interesante și importante pentru ea.”În general, este de acord că ea însăși nu avea „suficient talent natural pentru a se dezvolta într-un artist creativ în sine”, dar capacitatea ei de a recunoaște și de a atrage un artist sau scriitor în devenire a fost recunoscută pe scară largă; gama și numărul persoanelor apreciate pe care le-a ajutat și încurajat este cu adevărat uimitoare. Tot ce avea nevoie acum Morrell era cadrul potrivit pentru adunările ei sociale.

în 1905, a existat un alt motiv pentru care Morrells avea nevoie de o casă mai mare—Ottoline era însărcinată și nu era mulțumită. Ea a privit sincer această evoluție ca ” un atac asupra persoanei sale, o povară, pătrunderea în existența ei de către un străin necunoscut.”Philip a avut o carieră și a simțit că va trebui „să suporte povara unui copil singur.”Cu toate acestea, odată ce Morrells și-au achiziționat casa georgiană spațioasă și impunătoare de la 44 Bedford Square, la câteva străzi de Muzeul Britanic din zona Bloomsbury, Morrell a reușit să creeze un mediu interesant, informal, dar liniștit elegant pentru celebrul ei „la case”, serile ei de joi. Intrarea ei în etericul Bloomsbury lumea artei și intelectului venise prin adunări la Casa Virginia Woolf (pe atunci Virginia Stephen) pe care Woolf le-a împărtășit cu sora ei Vanessa Bell , o artistă și doi frați. Când Morrell și-a înființat salonul de joi seara, a devenit mai mult decât o simplă gazdă a elitei sociale și culturale din Londra, a devenit patronul și campionul talentelor promițătoare. Din 1908 până în 1915, casa ei a devenit cunoscută „ca probabil cele mai civilizate câteva sute de metri pătrați din lume”; cu toate acestea,” setul inteligent ” al cercului aristocratic al lui Morrell nu a putut să se încadreze în această lume boemă. Ani mai târziu, când Morrell a fost lăudat ca patron al artelor, o femeie nobilă în vârstă a răspuns: „dar ea ne-a trădat Ordinul” (clasa patriciană engleză).

Morrell nu numai că a distrat artiști și scriitori, ci a fost implicată în viața lor privată, ajutându-i financiar, sprijinindu-i emoțional și încurajându-le eforturile. Excentricitățile artiștilor au apelat în special la natura pasională și plină de compasiune a Ottolinei, iar ea va avea o serie de relații cu protecțiul ei. Augustus John și Henry Lamb au fost printre iubiții ei care în cele din urmă au trebuit să se desprindă de atenția ei adesea sufocantă; ea a aruncat scrisori și cadouri pe preferații ei, care în timp au ajuns să-i displacă prezența excesiv de solicitantă în viața lor. Când pasiunea a fost epuizată, Morrell și foștii ei iubiți au rămas prieteni apropiați. Philip a recunoscut curând că soția sa era” dependentă de figurile romantice ” și că nu putea face nimic pentru a-și schimba căile. În orice caz, timpul lui Filip a fost consumat de viața sa politică la care Ottoline a participat atunci când a fost necesar; ea a militat activ pentru el, a participat și a vorbit adesea la întâlniri și l-a convins pe prietenul ei Asquith să-l susțină.

Lady Ottoline Morrell a avut trei mari prietenii în viața ei: Lytton Strachey pe care l-a cunoscut în 1910, Bertrand Russell, binecunoscutul matematician și filozof și romancierul D. H. Lawrence. Lytton,” protopopul Grupului Bloomsbury, „a fost un intelectual, un homosexual, și a avut un spirit devastator; Aldous Huxley a spus despre el,” Domnul Strachey este secolul al XVIII-lea crescut, el este Voltaire la două sute treizeci .”Ottoline și-a recunoscut talentul literar cu mult înainte de a deveni celebru și, la rândul său, „aerul aristocratic de neclintit al lui Morrell a apelat imens la respectul său din secolul al XVIII-lea pentru nașterea nobilă”, scrie Darroch; „lăsați singuri, au continuat ca niște fete adolescente pline de spirit.”Lytton și Ottoline ar putea fi prostești și dezinhibate în compania celuilalt—chiar și în timp ce Lytton se clătina în jurul camerei în pantofii cu toc înalt ai lui Morrell. Și au împărtășit o implicare romantică cu bărbați, cum ar fi artistul Henry Lamb. Morrell a fost, de asemenea, aproape de alte câteva figuri Bloomsbury, dintre care mulți în această coterie strânsă erau homosexuali. Este de credit Lady Ottoline că ea a asociat în mod deschis cu homosexualii într-un moment în care practica a fost aproape universal condamnat ca o „perversiune.”În același timp, ea a crezut că Lytton” ar putea fi salvat pentru sexul feminin ” și chiar i-a sugerat să se căsătorească cu prietena ei Ethel Sands , o lesbiană. Cu toate acestea, Morrell nu a reușit să-l „convertească”. Lytton a fost un bun venit, fixare permanentă în outr lumea socială a creat Ottoline la Londra și ar crea la casa ei țară, Garsington Manor.

omul care a avut cel mai profund efect asupra vieții personale a lui Morrell a fost strălucitul și pasionatul Bertrand Russell, cunoscut sub numele de Bertie. Duminică, 19 martie 1911, ea a dat o mică petrecere în Bedford Square pentru Russell, care stătea noaptea în drum de la Cambridge la prelegere la Paris. Ottoline era îngrijorată de capacitatea ei de a conversa cu un bărbat cu intelectul său pe care nu-l cunoștea bine. După ce oaspeții au plecat, Morrell și Russell au vorbit ore în șir; Ottoline și-a dat seama că este tulburat și l-a încurajat să vorbească. El a mărturisit că nu-și iubește soția Alys , că are nevoie de dragoste și că s-a săturat de „modul său de viață puritan și tânjea după frumusețe și pasiune.”În câteva ore, Russell se îndrăgostise și, nu mai puțin uimitor, „au fost de acord să devină iubiți cât mai curând posibil.”La întoarcerea de la Paris, Russell a insistat ca fiecare să-și informeze soții despre dragostea lor, dar Ottoline a ezitat și, în cele din urmă, a refuzat să-l confrunte pe Philip. A avut multe de pierdut, pentru că și-a iubit soțul și fiica Julian Morrell . Mai mult, Ottoline s-a întrebat dacă ar putea deține interesul lui Russell pentru ea sau dacă ar fi ieșit din profunzimea ei intelectual. Și a fost problema opiniilor lor disparate asupra religiei. Russell a fost un ateu ferm. Morrell a fost, desigur, flatat că acest om învățat ar fi interesat de ea, dar ea l-a găsit „izbitor de nesimțit”, „îi lipsea farmecul, blândețea și simpatia”, iar apetitul său sexual insațiabil era epuizant. Mai mult, „Bertie suferea de halitoză acută”, ceea ce a făcut ca sărutul „să fie un calvar.”Relația lor a fost diferită de flirturile și aventurile sexuale pe care Morrell le-a avut cu Augustus John, Henry Lamb, Roger Fry și alți câțiva admiratori atrăgători de sex masculin. În acest caz, „Russell concura cu Philip nu pentru dragostea ei, ci pentru viața ei.”Nu este de mirare că Ottoline suferea de o boală cronică și a trebuit să scape la spa-uri și clinici de pe Continent, căutând un remediu pentru durerile de cap debilitante. Alte probleme îi asaltează pe îndrăgostiți; soția lui Russell, Alys, a amenințat că va crea un scandal public, iar cumnatul său l-a informat pe Philip despre infidelitatea lui Ottoline în cei mai grafici termeni sexuali. Și Russell nu-i plăcea, poate era gelos, Lytton cu care Ottoline era capabil să fie „natural și gay”; Russell l-a declarat „bolnav și nenatural & doar un grad foarte ridicat de civilizație permite unei persoane sănătoase să-l suporte.”Filip mereu tolerant nu a fost una dintre problemele lor și, în curând, a ajuns la o înțelegere reciprocă cu Ottoline, ceea ce i-a permis să-și satisfacă nevoile emoționale.

în ciuda sănătății precare pentru care a suferit cele mai nocive tratamente, Morrell a ținut-o joi acasă și și-a continuat implicarea cu Russell și foștii iubiți. În 1912, medicul ei i-a recomandat să se mute în țară timp de doi ani; în martie 1913, Morrells au cumpărat Garsington Manor, lângă Oxford, o frumoasă casă Tudor din Cotswold piatră așezată în 200 de acri de grădini și terenuri agricole. Aici, timp de 14 ani, scrie Darroch, Morrell va prezida „Curtea renascentistă celebrată … mediul ornat, din altă lume, a fost în curând Mecca tuturor tinerilor scriitori și artiști aspiranți” și care a devenit „o legendă culturală.”În acest aer rarefiat” diplomați și aristocrați, doamne frumoase și distinsele lor escorte” s—au amestecat cu grupul Bloomsbury și cu scriitori și artiști încă necunoscuți-Aldous Huxley, T. S. Eliot, John Maynard Keynes, George Santayana, Katherine Mansfield , Mark Gertler, Dora Carrington , Siegfried Sassoon, Graham Greene și Stephen Spender. Și Lady Ottoline a servit ca patron, promotor și gazdă pentru această galaxie orbitoare de giganți culturali care i-au populat casa și grădina odihnitoare de la Garsington. Conacul, a susținut Lytton, era „foarte asemănător cu Ottoline însăși… foarte remarcabil, foarte impresionant, patch-uri, aurite și absurde.”

înainte de a se muta la Garsington, Morrell s-a bucurat de un sezon social strălucit la Londra; adunările ei de joi au atras Lei sociali și culturali londonezi, dar încă putea să-și mărturisească Jurnalul: „timp de multe luni am simțit o singurătate cumplită pe care nimic nu o va ușura vreodată. Se pare că i-am încercat pe toți și i-am găsit pe toți doritori.”Și în August 1914, Ottoline a găsit, de asemenea, lumea care dorea, pe măsură ce Europa se arunca în război. În timp ce” febra militară ” a cuprins Londra, Morrellii erau în disperare. Ottoline a fost prezent în Camera Comunelor când Philip și-a făcut protestul împotriva implicării britanice în conflict, provocând „murmure ostile” de la colegii săi. Philip știa că acest lucru i-ar putea pune capăt carierei și a făcut-o. Casa lor a devenit un centru pentru cauza pacifistă, iar mai târziu Garsington va servi drept refugiu pentru obiectorii de conștiință care lucrau la fermă în locul serviciului militar. Pentru Morrell, „războiul era o forță urâtă și rea”, iar ea a găsit” glorificarea brutalității ” respingătoare. Războiul a provocat rupturi în relațiile cu familia și prietenii, dar a adus-o pe Ottoline mai aproape de mulțimea Bloomsbury care și-a împărtășit opiniile. Morrell a ajutat cetățenii germani care locuiau la Londra, care erau hărțuiți și au luat câțiva refugiați belgieni și francezi, inclusiv Maria Nys care s-a căsătorit în cele din urmă cu Aldous Huxley; Morrell a făcut, de asemenea, un mare cadou de bani pentru echiparea unui spital de campanie din Franța. Ura războiul, dar nu putea ignora pe cei care luptau.

în 1914, Ottoline era nesigură cu privire la viitor; civilizația însăși era amenințată cu distrugerea și, deși Philip, ea și „Bertie” erau mai fericiți împreună acum, ea a mărturisit că „începea să se simtă, dacă nu bătrână, cu siguranță obosită.”Dar Morrell a continuat să atragă multe dintre figurile eminente din Marea Britanie La Leul ei, în ciuda războiului. Ea a fost criticată de unii care au considerat veselia și căutarea plăcerii ca un comportament nepotrivit în timpul conflictului. Dar Ottoline trebuia să se agațe de obișnuință, de prieteni, pentru a-și ușura anxietatea cu privire la pericolele cu care se confrunta Marea Britanie. Un fel de „normalitate” forțată a fost impusă celor care frecventau Bedford Square și Garsington Manor. În felul ei obișnuit, Morrell s-a ocupat de promovarea carierei artistului evreu, Mark Gertler, și a lui D. H. Lawrence ale cărui romane au impresionat-o și ale căror „simț intuitiv al vieții” le-a găsit compatibile. Soția lui Lawrence, Frieda, nu a fost la fel de captivată de Morrell ca și soțul ei, care a fost fascinat de Ottoline, o femeie intitulată, sora unui duce și patronul generos al artelor. Frieda Lawrence l-a considerat pe Morrell „o persoană simplă drăguță care ar putea fi utilă”, iar Ottoline, la rândul său, a considerat-o pe Frieda nedemnă de Lawrence, „un hausfrau destul de prost.”

la 17 mai 1915, Morrell s-a mutat definitiv la Garsington, care a devenit noul centru pentru adunările ei. Ea și Philip îi invitaseră pe Lawrences să locuiască într-o cabană de pe moșie, dar toți patru s-au gândit mai bine la asta, iar oferta a fost retrasă. Dar Ottoline încă le-a dăruit cu daruri, chiar și cu mâncare. Cartea lui D. H. Lawrence, Curcubeul, fusese interzisă, apoi confiscată și arsă de poliție, în ciuda încercărilor lui Philip de a ridica interdicția. Ottoline i-a dat lui Lawrence bani pentru a putea merge în Florida, dar i s-a refuzat permisiunea de a părăsi Marea Britanie și s-a întors la Garsington. Acolo oaspeții din Japonia în Chile amestecat cu Garsington „obisnuitii”, Russell, Lytton, Aldous Huxley, și episcopul Anglican de Oxford, care a făcut pentru un amalgam plin de viață, incongruente de minți. De Crăciun, Ottoline a dat o petrecere mare pentru săteni, cu dans și jocuri în hambarul mare și fiecare dintre cei 100 de copii primind un cadou. După cum i-a scris Lytton mamei sale, „este nevoie de fiica a o mie de Conti pentru a duce lucrurile în acest mod.”Fără îndoială, Morrell a simțit o obligație ca stăpână a conacului de a avea relații bune cu sătenii, dar a trebuit să-și abată gândurile de la tranșeele sângeroase din Franța.

proiectul de lege privind recrutarea din 1916 a afectat direct câțiva dintre prietenii lui Morrell, iar Garsington a devenit un refugiu pentru bărbații cărora li s-a acordat statutul de obiector de conștiință. Philip I-a angajat ca muncitori agricoli. Adăpostirea și hrănirea lor, precum și numeroșii lor prieteni care au venit să ia parte la ospitalitatea Morrells, au pus o presiune asupra resurselor Morrells. Din fericire, Lytton a fost declarat inapt din punct de vedere medical pentru serviciul militar și, după o audiere a Tribunalului, s-a întors la Garsington pentru a se recupera din calvarul său. (Asta în ciuda plângerilor sale repetate că economia lui Ottoline nu i-a oferit mese adecvate. Ottoline fusese prezentă la audierea lui Lytton și a fost implicată și în alte acțiuni legale care i-au afectat prietenii. Când Russell a refuzat să plătească o amendă impusă pentru scrierea și distribuirea unui pamflet anti-război, Ottoline a ajutat la strângerea de bani pentru a plăti amenda și a-și salva biblioteca de a fi confiscată și vândută. Cu toate acestea , ea a fost enervată de Russell pentru că și-a cheltuit banii pe lecții de dans pentru soția lui T. S. Eliot, Vivienne Eliot, în timp ce el nu a putut găsi mijloacele de a-și salva propriile cărți. Morrell a făcut, de asemenea, lobby pentru a salva viața unui naționalist irlandez, Sir Roger Casement, condamnat la spânzurare pentru trădare pentru rolul său în răscoala de Paște. Ea a apelat la Asquith să intervină, dar când jurnalul lui Casement a dezvăluit că este homosexual, Asquith i-a respins pledoaria.

Ottoline Morrell a fost întotdeauna atrasă de artiști romantici și sensibili, dar a simțit că nu și-a găsit încă tovarășul spiritual perfect. Dar în 1916, ea sa întâlnit cu tânărul poet și soldat Siegfried Sassoon, a cărui lucrare a admirat și promovat. El a rămas adesea la Garsington în timpul plecărilor sale din serviciul activ. Cu toate acestea, Sassoon nu a răspuns niciodată gesturilor lui Morrell către o intimitate mai mare. Pentru el, ea era prea mult idealistă și el a considerat aspectul ei „ridicol”—când l-au întâlnit pentru prima dată pe Morrell purta „pantaloni voluminoși roz pal turci”, care i-au șocat sensibilitățile Britanice. Sassoon a fost un observator înțelept și a văzut câți dintre apropiații lui Ottoline de la Garsington și-au folosit natura grijulie pentru a-și beneficia cariera. „Încă nu a aflat că scriitorii și artiștii cu care s-a împrietenit erau capabili să se dovedească nerecunoscători”, a scris el. În mod ironic, Sassoon s-a dovedit a fi unul dintre cei care nu i-au mulțumit niciodată lui Ottoline, o dezamăgire amară pentru ea. Și în scurt timp, ingratitudinea din partea altor prieteni va fi dezvăluită public.

la sfârșitul anului 1916, Lawrence i-a trimis lui Ottoline o copie a noului său roman, femeile îndrăgostite, iar Morrell a fost îngrozită să se găsească caricaturizată ca Hermione Roddice, o femeie cu un „gust bizar în haine”, cu siguranță o observație făcută de oricine o cunoștea pe Ottoline. Mai rău, el a portretizat personajul ca fiind demonic, invidios și plin de ură. Hermione poftește după Birkin, naratorul cărții care este modelat după Lawrence însuși. Birkin îl evită pe Hermione și se îndrăgostește de eroina Ursula, bazată pe Frieda Lawrence. Morrell a fost devastat de acest portret crud, pentru că fusese „scris de cineva în care am avut încredere și mi-a plăcut.”Mai mult,” mi s-a spus fiecare nume de la o „bătrână” obsedată de mania sexuală, la un Safist corupt. … Rochiile mele erau murdare; am fost nepoliticos și insolent cu oaspeții mei. În memoriile sale, Morrell a remarcat: „durerea pe care mi-a făcut-o a făcut un semn foarte mare în viața mea.”În plus, Lawrence îi satirizase pe Philip, Julian, Russell și pe alții, precum și casa și grădina de la Garsington. Faptul că portretul lui Lawrence conține niște sâmburi de adevăr nu a făcut decât să doară și mai mult. Rana a durat ani de zile pentru a se vindeca, iar Morrell ” a promis că nu se va mai lăsa niciodată atât de vulnerabilă.”Este greu de imaginat că Ottoline nu s-ar aștepta ca prietenii ei scriitori să se bazeze pe numeroasele personaje excentrice și anormale care au locuit lumea ei pentru lucrările lor. Și cu siguranță Morrell însăși a fost printre cele mai extraordinare dintre aceste personaje. Câteva luni mai târziu, a descoperit că a fost din nou făcută obiect de batjocură. La începutul anului 1917, o piesă de teatru din Londra avea un personaj numit Lady Omega Muddle. Morrell și-a dat seama încet și trist că unii dintre prietenii ei „o priveau ca pe o figură distractivă.”Dar aceasta nu a fost ultima dintre dezamăgirile pe care Ottoline le-ar suferi în acest moment. Bertie a decis să se elibereze de încurcătura sa cu Ottoline; el a decis să-i „omoare dragostea” așa cum făcuse cu soția sa Alys. Frecventele sale incursiuni sexuale fuseseră acceptate de Morrell, care era întotdeauna disponibil să se compătimească cu Bertie și să-și reafirme dragostea pentru el atunci când afacerile sale s-au dovedit nesatisfăcătoare. Cu toate acestea, demiterea bruscă a lui Russell a uimit-o, pentru că nu era pregătită pentru asta și era profund rănită. „Nu mă lăsa să plec. … M-ai pierdut”, a scris ea pe plicul uneia dintre scrisorile sale. În ianuarie 1915, Ottoline îi scrisese lui Russell, cu o oarecare premoniție, „merită toate suferințele iadului să iubești așa.”Acum a experimentat iadul pe care îl aduce adesea dragostea. Dar obișnuita reconciliere reciprocă necesară a urmat; Ottoline și Bertie au avut nevoie unul de celălalt—pentru totdeauna.

o lovitură mai devastatoare a fost descoperirea lui Ottoline că Filip a fost necredincios. Adesea ignorat și disprețuit de „oaspeții deștepți și cu limbă ascuțită” ai lui Ottoline, Philip reușise în cele din urmă să-și creeze o viață separată. Viața ei se prăbușea. Nu și-a revenit niciodată pe deplin din ceea ce considera o trădare amară și a ridicat un fel de cordon sanitar în jurul ei. Darroch a descris starea lui Morrell ca fiind”o stare de sănătate parțială.”Dar Filip a suferit prea, de ani de zile el a fost privit ca doar o parte din peisaj, liniștit, modest, undemanding. Mai mult, ingratitudinea din partea obiectorilor de conștiință care au fost adăpostiți la Garsington și respingerea de către Partidul Liberal care i-a pus capăt carierei politice l-au afectat. Philip, ca și Ottoline, sa prăbușit sub pată.

chiar și Sassoon a rămas distant și distant; el trebuia să fie „sufletul simpatic” pe care Morrell îl căutase întotdeauna. În timpul unei plimbări după ce a luat prânzul la Londra, el i-a spus lui Ottoline că este „complicată și artificială” și nu a reușit să o vadă la gară când a plecat. Morrell și-a dat seama cu tristețe că s-a amăgit „cu credința că prin dăruire cineva va primi ceva, dar nu este adevărat.”

până în 1917, Morrell începuse să invite tineri la Garsington, inclusiv T. S. Eliot, Robert Graves și mai mulți studenți de la Oxford, printre care fiul fratelui ei Portland. Unul dintre preferații ei a fost Aldous Huxley, căruia I-a fost ușor să vorbească cu Ottoline; „tu și cu mine suntem câțiva dintre puținii oameni care simt că viața este reală, viața este serioasă”, i-a scris el. Dar Morrell a devenit din ce în ce mai nefericit, deziluzionat și cinic. Încă avea nevoie de oameni în ciuda dezamăgirilor sale și a continuat să patroneze talente promițătoare, cum ar fi Mark Gertler, căruia i s-a oferit un studio la Garsington și a fost prezentat Societății inteligente a vremii. După război, baletele ruse ale lui Serghei Diaghilev s-au întors la Londra, iar Morrell, care îl cunoscuse anterior, și-a reînnoit prietenia și l-a întâlnit pe Pablo Picasso care proiecta decorurile de scenă. Ottoline a avut întotdeauna un gust discriminatoriu în poezie și a fost foarte impresionată de opera lui W. B. Yeats și T. S. Eliot care au devenit corpuri de iluminat în salonul ei postbelic.

portretul crud al lui Lawrence al lui Morrell în Women in Love nu trebuia să fie ultimul dintre astfel de personaje modelate după binefăcătorul său. În 1921, Ottoline a fost îngrozită să se descopere (ca Priscilla Wimbush) și Garsington descris în Aldous Huxley ‘ s crom galben. Această „trădare brută” a fost urmată de o altă portretizare înjositoare a lui Huxley. În acele frunze sterpe, el a produs un portret sălbatic al lui Ottoline ca doamna Aldwinkle care, a scris el, ” are obrajii căzuți și o bărbie proeminentă. … crede în pasiune, cu pasiune; … și are o slăbiciune pentru oamenii mari. Este cel mai mare regret al ei că ea însăși nu are nicio aptitudine pentru niciuna dintre arte.”Oricine l-ar cunoaște pe Morrell ar recunoaște un fir de adevăr în caracterizarea sa, oricât de exagerat și răuvoitor ar fi. Pentru creditul și umanitatea ei, Ottoline a încercat încă să-și ajute prietenii. Ea a oferit îngrijiri medicale pentru Vivienne Eliot (care a murit nebună), a oferit consolare amantelor aruncate de Russell și a rămas aproape de Virginia Woolf a cărei instabilitate mentală s-a încheiat cu sinuciderea ei. Morrell chiar l-a iertat pe Lawrence, care i-a recunoscut influența în viața sa și în a altora. Printr-o scuză tardivă pentru Hermione Roddice, el a scris: „există o singură Ottolină. … Așa-numitele portrete ale lui Ottoline nu pot fi Ottoline—nimeni nu știe asta mai bine decât un artist.”

în 1928, familia Morrell a vândut Garsington și a cumpărat o casă în Bloomsbury, pe strada Gower. Garsington era prea mare, deoarece fiica lor Julian era acum căsătorită și prea scumpă pentru a ține pasul. Când noii proprietari ai conacului l-au întrebat pe Morrell unde să cumpere pește și carne, ea a răspuns: „Nu vorbi cu mine despre pește. Poți să-mi vorbești despre poezie și literatură, dar nu despre pește. De fapt, Morrell nu știa absolut nimic despre pește sau carne sau orice altceva asociat cu cumpărăturile pentru mâncare sau gătit; „cu greu putea fierbe un ceainic fără ajutor”, ceea ce explică de ce avea întotdeauna un personal mare al casei. Ottoline spera să o recreeze joi seara la casele de pe strada Gower și a reușit. Pentru figurile familiare din salonul ei dinainte de război, au apărut talente proaspete, noi, inclusiv mai multe femei tinere. Adunările, ca și Morrell însăși, erau mai liniștite, mai puțin răgușite decât în anii precedenți. Dacă Ottoline ar fi ” învățat să fie mulțumită „în această viață, ea ar fi ajuns, de asemenea, să discearnă că este” un magnet pentru egoiști”, vampirii care au supt viața cuiva, așa cum a exprimat-o.

surditatea și sănătatea ei au afectat-o, iar prietenii ei au murit: Lawrence a murit de tuberculoză în 1930, iar Lytton a murit în 1932. Ottoline a fost cel mai probabil de acord cu reflecțiile lui Lytton asupra trecutului lor interesant când i-a scris: „nu cred că vreau să mă întorc. A fost palpitant, feeric, devastator, dintr—o dată—unul a fost într-un tren special (foarte special), ruperea de-a lungul la viteza ametitoare-în cazul în care?- se poate doar ghici. … O dată este suficient!”Morrell a început să ia în considerare publicarea memoriilor sale; i-a plăcut să scrie ceva. Russell își scrisese deja autobiografia pe care Ottoline o citise sub formă de manuscris, dar ea l-a convins să nu o publice decât după ce amândoi au murit. Morrell a crezut că unele dezvăluiri vor fi dureroase pentru Philip și fiica ei. După divorț, Russell s-a căsătorit cu Dora Russell cu câțiva ani mai devreme, a avut doi copii și a părăsit-o pe Dora după ce a avut doi copii cu un alt bărbat. Dar” prin toate suferințele iadului ” afacerile lor de dragoste le-au adus, Bertie și Ottoline au rămas prieteni statornici.

în anii 1930, Morrell a continuat să călătorească pe Continent, iar în 1935, ea și Philip au plecat în India unde au primit o primire Regală. Philip plănuia să scrie o carte despre unul dintre strămoșii lui Ottoline, William Bentinck, guvernator general al Indiei, care suprimase practica suttee, arderea văduvelor pe rugurile funerare ale soților lor. Dar din 1935, sănătatea lui Ottoline s-a deteriorat rapid și a petrecut perioade lungi în casele de îngrijire medicală și clinici. Medicul ei, care a fost considerat pe scară largă ca un vraci, a folosit metode discutabile de tratare a pacienților săi. L-a pus pe Morrell pe o dietă de foame și i-a injectat controversatul antibiotic Protonsil. Când metodele sale au fost investigate, s-a sinucis. Ottoline Morrell a murit la 21 aprilie 1938, după ce o asistentă medicală i-a făcut o injecție cu medicamentul. A fost îngropată pe moșia familiei Welbeck. Filip a murit cinci ani mai târziu și a fost îngropat lângă ea.

Frieda Lawrence îi scrisese odată lui Morrell, pe care venise să-l admire: „cred că tragedia vieții tale a fost că ai trăit o vârstă mică și bărbații erau bere mică & și femeile.”Dar Lady Ottoline a făcut vârsta în care a trăit mai mare prin conceperea propriului stil de viață neortodox și prin eforturile sale extraordinare în numele multor talente uriașe ale timpului ei. „Convenționalitatea este moarte”, a scris Morrell în jurnalul ei, ” să nu fie încă conformat acestei lumi.”Nu a fost niciodată convențională și nici nu și-a ținut în frâu pasiunile pentru a se conforma acestei lumi.

surse:

Darroch, Sandra Jobson. Ottoline: viața Lady Ottoline Morrell. NY: Coward, McCann și Geohegan, 1975.

Morrell, Lady Ottoline. Ottoline, Primele Memorii 1873-1915. Vol. 1. Editat de Robert Gathorne-Hardy. Londra: Farber, 1963.

Seymour, Miranda. Ottoline Morrell: viața la scară mare. Londra: sceptru, 1993, NY: Farrar, Straus, 1993.

lectură sugerată:

Holroyd, Michael. Lytton Strachey: O Biografie. Londra: Pinguin, 1971.

albumul Lady Ottoline: instantanee și portrete ale contemporanilor ei celebri. Editat de Carolyn G. Heilbrun. Londra: Michael Joseph, 1976.

Morrell, Lady Ottoline. Ottoline la Garsington, 1915-1918. Vol. 2. Editat de Robert Gathorne-Hardy. Londra: Farber, 1974.

Russell, Bertrand. Autobiografia. Vols. 1 și 2. Londra: George Allen și Unwin, 1971.

colecții:

scrisori scrise Lady Ottoline sunt situate la Centrul de cercetare Umaniste, Universitatea din Texas, Austin; scrisorile ei către Bertrand Russell sunt la Universitatea Mc-Master, Ontario, Canada.

Jeanne A. Ojala, profesor de Istorie, Universitatea din Utah, Salt Lake City, Utah