Michell, John

(B. Nottinghamshire, Anglia, 1724; D.Thornhill, lângă Leeds, Anglia, 21 aprilie 1793)

astronomie.

Michell a câștigat un loc permanent în istoria astronomiei stelare pentru două realizări semnal: el a fost primul care a făcut o estimare realistă a distanței față de stele și a descoperit existența unor stele duble fizice. A fost educat la Cambridge. După absolvirea Queens ‘ College cu M. A. (1752) și B. D. (1761), a deținut Catedra de Geologie Woodwardiană la Cambridge (1762-1764). În 1767 a fost numit rector al Bisericii Sf.Mihail Din Thornhill, lângă Leeds—post pe care l-a deținut pentru tot restul vieții. Este înmormântat la Thornhill, unde Registrul parohial îl descrie ca având șaizeci și opt de ani (de aici presupunerea că s-a născut în 1724).

lucrarea științifică publicată de Michell, care i-a adus alegerea în Societatea Regală în 1760, a acoperit multe subiecte, inclusiv cauza cutremurelor (1760), observațiile cometei din ianuarie 1760, o metodă de măsurare a gradelor de longitudine „la paralelele ecuatorului” (1766) și o descoperire independentă cu Coulomb a echilibrului de torsiune (1784). Cele mai mari realizări ale sale au fost două investigații publicate în tranzacțiile filosofice ale Societății Regale: „O anchetă asupra paralaxei și magnitudinii probabile a stelelor fixe din cantitatea de lumină pe care ne-o oferă și circumstanțele particulare ale situației lor” (1767) și „cu privire la mijloacele de a descoperi distanța, magnitudinea etc. dintre stelele fixe ” (1784).

în prima dintre aceste lucrări, Michell a subliniat că frecvența separării unghiulare a perechilor apropiate de stele cunoscute la acel moment s-a abătut extrem de mult de la ceea ce s-ar putea aștepta pentru proiecția întâmplătoare a stelelor distribuite uniform în spațiu-părea să existe un număr excesiv de perechi apropiate—și, potrivit lui Michell: „Concluzia firească de aici este că este foarte probabil, și alături de o certitudine în general, că astfel de stele duble care par a fi formate din două sau mai multe stele plasate foarte aproape una de alta, constau într-adevăr din stele plasate aproape împreună și sub influența unei legi generale … indiferent de cauza care ar putea fi datorată, fie gravitației lor reciproce, fie unei alte legi sau numiri a Creatorului.”Sinceritatea limbajului lui Michell lasă probabil ceva de dorit; dar logica incontestabilă a argumentelor sale a dat o dovadă teoretică convingătoare a existenței stelelor binare fizice pe cer cu mult înainte ca Herschel (1803) să ofere o dovadă observațională convingătoare.

a doua mare realizare a lui Michell a fost o estimare realistă a distanței până la stele și a făcut-o cu mai mult de jumătate de secol înainte ca prima paralaxă a oricărei Stele fixe să fie măsurată. Argumentul său a fost foarte îngrijit și poate fi considerat precursorul paralaxelor „fotometrice” ale secolului al XX-lea. Michell a observat că Saturn la opoziție apare pe cer la fel de strălucitor ca steaua Vega și prezintă un disc aparent de aproximativ douăzeci de secunde în diametru, unul care de la soare ar fi văzut ca șaptesprezece secunde. Prin urmare, emisfera iluminată a lui Saturn interceptează clar(17/3600)2(│/720)2 a luminii trimise de soare.

acum—și acest lucru este esențial—dacă soarele și Vega ar avea o luminozitate intrinsecă egală, iar luminozitatea aparentă a lui Vega este egală cu cea a lui Saturn, rezultă (din Legea pătratului invers al atenuării luminozității, deja stabilită de Bouguer) că Vega trebuie să fie (360o/17)(72o/ Irak) sau 48.500 de ori mai departe de soare decât Saturn. Mai mult, deoarece Saturn este cunoscut a fi de 9,5 ori mai departe de soare decât Pământul, rezultă că Distanța până la Vega ar trebui să se ridice la 9,5 X 48.500, sau aproximativ 460.000 de unități astronomice.

deși această valoare reprezintă doar aproximativ un sfert din distanța reală a lui Vega,măsurată pentru prima dată trigonometric de K F. G. W. Struve în 1837 (subestimarea rezultată din faptul că Vega este intrinsec mult mai strălucitoare decât soarele), valoarea lui Michell a fost prima estimare realistă a distanței față de orice stea.

Michell a fost aparent un om cu interese largi, inclusiv muzica. Tradiția spune că William Herschel a fost un oaspete frecvent la Thornhill în anii săi de tânăr muzician din Yorkshire și se spune chiar că a primit introducerea sa în șlefuirea oglinzilor de la Michell. Cu toate acestea, nu există dovezi reale că Herschel a apelat la observația astronomică înainte de a se muta la Bath câțiva ani mai târziu; iar povestea uceniciei sale cu Michell poate fi, prin urmare, apocrifă.

bibliografie

I. lucrări originale. Lucrările lui Michell au apărut în principal în tranzacțiile filosofice ale Societății Regale și includ „presupuneri privind cauza și observații asupra fenomenelor cutremurelor”, 51 , pt. 2 (1760), 566-634, publicat și separat (Londra, 1760); „observații asupra aceleiași comete”, ibid., 466-467;” o recomandare a cadranului lui Hadley pentru supraveghere”, ibid., 55 (1765), 70-78, publicat și separat (Londra, 1765); „propunerea unei metode de măsurare a gradelor de longitudine pe paralelele ecuatorului”, 56 (1766), 119-125, publicat și separat (Londra, 1767); „O anchetă asupra paralaxei și magnitudinii probabile a stelelor fixe din cantitatea de lumină pe care ne-o oferă”, ibid., 57 (1767), 234-264, publicat și separat (Londra, 1768); și „despre mijloacele de a descoperi distanța, magnitudinea etc. dintre stelele fixe”, ibid., 74 (1784),35–57.

Michell a fost, de asemenea, autorul unui Tratat de magneți artificiali(Cambridge, 1750; ediția a 2-a., 1751), tradus în franceză ca trait Inktiftux sur les aimans artificiels (Paris, 1752); și de arte medendi apud Priscos musices (Londra, 1766; 1783).

ii. Literatură secundară. Vezi Archibald Geikie, Memoriile lui John Michell (Cambridge, 1918); și Dicționar de biografie Națională, XIII, 333-334.

Zden Inktok Kopal