Josephine St. Pierre Ruffin

(Josephine St. Pierre Ruffin, 1900, Biblioteca Publică din New York)

Josephine St. Pierre Ruffin s-a născut în Boston, Massachusetts la 31 August 1842. A fost o femeie care a preluat multe roluri; activist pentru drepturile civile, sufragist și editor de ziare. Ruffin a fost cunoscută mai ales pentru cariera sa ca unul dintre cofondatorii ziarului, Epoca femeii, cunoscut pentru că a fost primul ziar început și condus de femei afro-americane din 1894 până în 1897. În 1894, ea a înființat și Women ‘ s era Club, care a fost una dintre primele organizații Afro-Americane pentru drepturile femeilor. Ruffin a organizat una dintre cele mai cunoscute convenții în timpul ei în 1895 numită Prima Conferință Națională a femeilor colorate.

Informații generale

Josephine St.Pierre Ruffin a fost cel mai mic dintre cei șase copii. S-a născut din John St.Pierre și Elizabeth Matilda Menhenick. Tatăl ei era fiul unui francez cu un amestec de origine franceză, africană și nativă americană din insula Martinica (Terborg-Penn, 2015). Mama ei era originară din Cornwall, Anglia. Tatăl ei era proprietar de magazin de îmbrăcăminte și fondator al Bisericii Zion din Boston. Mama ei a rămas acasă pentru a avea grijă de casă și de copii. A crescut într-o familie interrasială care s-a confruntat cu multe provocări, deoarece familiile de rasă mixtă nu erau acceptate pe scară largă la acea vreme (Terborg-Penn, 2015).

Ruffin s-a confruntat cu rasismul încă din copilărie. Inițial, ea a fost înscrisă într-o școală privată, dar șase luni mai târziu a fost expulzată din cauza experienței sale Interrasiale. Părinții ei au fost supărați de această discriminare și l-au trimis pe Ruffin să primească o educație în Carolina de Nord și chiar o școală privată din New York. Timpurile s-au schimbat în 1855, când guvernatorul Bostonian, Henry J. Gardner a semnat un proiect de lege care interzicea școlile segregate pentru copiii de culoare (Neal, 2016). Părinții ei i-au permis apoi să se întoarcă la școală în Boston. Și-a terminat studiile la școala Bowdoin, o școală de finisare pentru fete (Terborg-Penn, 2015).

statutul ei de clasă socială continuă să fie dezbătut. Ea se distinge ca elită de unii, deoarece provenea dintr-una dintre primele familii afro-americane din Boston. Opiniile opuse constată că, din moment ce nu provenea dintr-o familie de avere, ci s-a căsătorit într-una, ea este în mod implicit considerată statutul de elită (Terborg-Penn, 2015, p. 1). S-a căsătorit cu soțul ei, George Lewis Ruffin în 1858, la vârsta de 16 ani și avea 24 de ani. El provenea dintr-o familie Virginiană neagră liberă și bogată. A fost primul afro-american absolvent al Facultății de Drept Harvard și primul judecător negru din nord. S-au mutat la Liverpool, Anglia imediat după ce s-au căsătorit. Nu au vrut să-și crească cei cinci copii, dintre care unul a murit la naștere, într-o țară cu discriminare rasială și segregare. Când Războiul Civil a izbucnit, ea și soțul ei s-au întors la Boston pentru a ajuta la recrutarea soldaților Uniunii și pentru a lupta pentru abolirea sclaviei. De asemenea, au fost implicați în Comisia de salubritate care a oferit ajutor soldaților din domeniu. Au lucrat neobosit și s-au sprijinit reciproc până la moartea soțului ei în 1886, ceea ce a lăsat-o văduvă la 44 de ani (Lamphier & Welch, 2017). După moartea soțului ei, s-a dedicat cu normă întreagă împuternicirii femeilor afro-americane. Acest lucru a determinat-o să devină activistă în votul femeilor.

contribuții la primul val

jurnalismul a creat o platformă pentru Ruffin pentru a reduce decalajul dintre votul femeilor albe și negre prin egalitatea drepturilor civile. În plus, ea a convins femeile negre din clasa superioară să ajute femeile negre din clasa inferioară prin educație morală și academică. În esență, Ruffin a jucat un rol vital în „fiecare mișcare pentru emanciparea femeilor negre” (Thornton, 2017, p. 145). Hotărâtă să facă o diferență în viața femeilor negre, ea, împreună cu fiica ei și cu o școală din Cambridge, Massachusetts, Maria Baldwin, au fondat Boston Woman’ s era Club for Afro-American women. Acest lucru a influențat duo-ul mamei fiice să înceapă ziarul Woman ‘ s Era în anul următor. Publicarea lor a încurajat cititorii să „se informeze și să se implice activ în probleme publice precum votul și linșarea” (Terborg-Penn, 2015, p. 5). De asemenea, a fost folosit pentru a aborda „circumstanțele tulburătoare ale femeilor afro-americane în fața discriminării crescânde”, încurajând femeile din club să participe la prima Conferință Națională pentru femeile colorate din Boston (Terborg-Penn, 2015, p. 5). Această conferință a convins femeile afro-americane că trebuie să-și asume proprietatea asupra vieții lor, vorbind în sus, în afară și împotriva adversității cu care s-au confruntat din partea presei albe și a grupurilor de sufragiu alb. Jurnalismul i-a dat o voce într-o perioadă în care femeile de culoare erau fără voce, ignorate și izolate.

încercările ei de a reuni sufragisti albi și negri deopotrivă pentru binele umanității nu au avut succes uneori. De exemplu, la Convenția din 1900 organizată de Federația Generală a cluburilor feminine (GFWC) a fost „discriminată personal atunci când căuta să-și reprezinte clubul” (Terborg-Penn, 1995, p. 147). A încercat să fie așezată ca delegată pentru clubul Woman ‘ s Era, dar a fost refuzată de GFWC. Acest lucru a stârnit o controversă între Georgia și Massachusetts clubwomen care a durat doi ani. Fiecare parte a fost indecisă dacă GFCW ar trebui sau nu să acorde calitatea de membru cluburilor de femei negre, deoarece discriminarea rasială a vremii a permis doar cluburile de femei albe (Terborg-Penn, 1995).

Ruffin și-a câștigat o reputație națională pentru munca sa în rândul reformatorilor sociali. Știa că societatea albă credea că femeile negre și minoritare sunt neinteligente, cu toate acestea, ea i-a făcut pe reformatorii sociali să realizeze nedreptatea și inegalitățile din jurul excluderii femeilor negre din organizațiile de vot ale femeilor albe. Ruffin a încercat să schimbe status quo-ul devenind primul membru al Clubului negru al American Women Suffrage Association (AWSA), o organizație fondată de Lucy Stone și Henry Blackwell care nu a discriminat în funcție de sex sau rasă (Terborg-Penn, 2015). Acesta a fost un pas înainte pentru femeile afro-americane care au căutat să se implice în cluburile de femei albe. Cu toate acestea, ea credea că, pe măsură ce ” femeile de toate rasele și mediile formau coaliții, femeile negre ar excela; abilitățile lor ar deveni evidente și ar oferi dovezi ample pentru a contracara noțiunile preconcepute și stereotipurile despre ele” (Holden, 2005, p. 302). Ruffin era hotărât să promoveze cauza femeilor negre pentru binele egalității sociale.

interesul ei pentru votul femeilor a fost menținut în parte datorită prieteniilor pe care le-a păstrat cu femei albe precum Ednah Dowe Cheney, Julia Ward Howe, Abby Morton Diaz și Lucy Stone. Toți au salutat-o cu căldură în cluburile și organizațiile lor (Alexander, Newby-Alexander & Ford, 2008, p. 301). Statutul ei de elită i-a permis să se alinieze femeilor educate albe, deoarece aveau idei și interese similare. Ea a servit ca o forță de legătură între femeile negre de elită și femeile albe de elită. Relațiile ei cu femeile sufragiste alb-negru și suporterii de sex masculin negru au fost întărite ca Ruffin a deschis casa ei Charles Street pentru toți. A servit ca loc de conversație despre probleme precum drepturile civile, votul femeii, discriminarea rasială și multe altele. Ei au vrut să construiască un viitor care să fie liber de limitările și obstacolele cauzate de discriminarea rasială și de gen (Alexander et. al, 2008).

spre sfârșitul vieții sale, St.Pierre Ruffin a continuat să fie o forță puternică și influentă. Ea a pus bazele viitorilor lideri și activiști de sex feminin, deoarece a lucrat de fapt cu femei care erau cu 20 de ani mai tinere decât ea. Ea a făcut-o nu numai să înalțe femeile din prezent, ci și să deschidă calea pentru generațiile viitoare. Chiar și la vârsta de 78 de ani, ea era încă foarte implicată în diferite organizații, cum ar fi să devină membru al capitolului Boston NAACP în 1920. Chiar înainte de moartea ei în 1924, St. Pierre Ruffin a participat la „reuniunea anuală a Ligii femeilor pentru serviciul comunitar (lwcs)” din Boston (Terborg-Penn, 2015, p.11).

căutând favoruri din cauza culorii noastre, nici patronaj din cauza nevoilor noastre, batem la bara justiției, cerând o șansă egală.

~ Josephine St. Pierre Ruffin (Alexander et. al, 2008, p. 308)

analiză și concluzie

motivațiile lui Ruffin pentru răspândirea justiției sociale nu au încetat niciodată, în ciuda discriminării de gen și rasiale pe care a întâlnit-o. Accentul ei principal nu a fost doar dreptul de a vota pentru femeile negre, ci drepturile omului și votul universal. Moștenirea înființării și menținerii cluburilor de femei afro-americane și integrarea lor în cluburile de vot pentru femei albe a făcut o mare diferență în viața femeilor afro-americane. Deși s-a confruntat cu multe bariere fiind o femeie de culoare deschisă, nu i-a lăsat niciodată să o oprească să-și urmărească obiectivele. Ea a ales să-și urmeze propria agendă, în ciuda a ceea ce majoritatea a considerat că este corect, care păstra cluburile femeilor albe și negre separate.

afacerile și religia tatălui ei au influențat modul în care își conducea ziarul. Pe măsură ce a devenit disperată ca ziarul ei să rămână în producție, a încercat diferite tactici de marketing pentru a-și convinge publicul. O tactică a fost atacarea competiției. Ea i-a pedepsit pe scriitorii Ladies’ Home Journal, cea mai mare revistă pentru femei din țară, pentru refuzul de a accepta articole scrise de femei afro-americane (Streitmatter, 1994). Mai mult, ea le-a exprimat cititorilor că, dacă ar fi suficient de bogați pentru a se abona la ea, ar trebui să le fie rușine de rasa și sexul lor. Apoi a insistat ca femeile afro-americane să-și anuleze abonamentele la Jurnal și să folosească banii pentru a se abona la epoca femeii (Streitmatter, 1992, p. 35). Mintea ei creativă și de afaceri a indicat femeile afro-americane jurnaliste din vremea ei (Streitmatter, 1992, p. 34). În plus, legăturile religioase familiale puternice din comunitatea ei au influențat-o la o vârstă fragedă. I-a oferit oportunități de a conduce așa cum a făcut-o pentru afro-americanii din vremea ei care erau „subjugated…in Bisericile albe din Boston” (Holden, 2005, p. 14). Aceste schimbări au adus mai mulți lideri activiști și asertivi care au identificat nevoile comunității lor. Legăturile puternice pe care familia ei le-a avut în Comunitatea Neagră din Boston „s-au dovedit a fi mai durabile și mai valoroase pentru Josephine decât orice avere pe care o avea tatăl ei” (Holden, 2005, p. 14).

deși a fost o femeie singură pentru o parte din viața ei, moartea soțului ei nu a împiedicat-o să urmeze roluri mai mari. Pentru femeile afro-americane din clasa inferioară, acest lucru le-ar fi lăsat dezavantajate. Ei nu ar fi putut să se întrețină fără ajutorul financiar al soților lor. Cu toate acestea, folosindu-și „abilitățile și abilitățile organizaționale”, a reușit să „se asigure și să promoveze obiectivele femeilor afro-americane de a reforma societatea” (Terborg-Penn, 2015, p. 4). Cu toate acestea, ea a experimentat constrângeri financiare ca o singură femeie de culoare care concurează într-un domeniu dominat de bărbați.

comportamentul ei deschis și controversat a dus la exilarea ei din Asociația Națională a femeilor colorate (NACW), un club pe care l-a ajutat să-l înființeze. În cele din urmă, acest lucru a provocat o separare mai profundă între grupurile de vot ale femeilor negre și albe. Integrarea femeilor negre în grupurile de sufragiu alb a rămas interzisă în afara statului ei natal Massachusetts. În ciuda eforturilor ei nemuritoare de a crea unitate, au existat momente în care s-a străduit să o facă să funcționeze. Angajamentul ei față de egalitatea femeilor nu a oscilat niciodată, în ciuda eșecurilor pe care le-a întâmpinat cu opiniile sale opuse asupra Cluburilor în care a fost implicată.

Alexander, W. H., Newby-Alexander, C. L., & Ford, C. H. (Eds.). (2008). Voci din interiorul vălului:afro-americani și experiența democrației, Newcastle upon tyne: Cambridge Scholars Pub (PP.300-310). Adus de la https://ebookcentral.proquest.com.

Holden, T. B. (2005). „Femeile serioase pot face orice”: cariera publică a Josephine St.Pierre Ruffin, 1842-1904. Disponibil de la disertații ProQuest & teze Global. (305434172). Adus de lahttps://search.proquest.com/docview/305434172?accountid=14784

Lamphier, P. & Welch, R. (2017). Femeile din istoria americană: o enciclopedie socială, politică și culturală și o colecție de documente. Santa Barbara: ABC-CLIO LLC.

Neal, A. W. (2016). Josephine St. Pierre Ruffin: un pionier în mișcarea clubului femeilor negre. Bannerul Boston preluat de la https://search.proquest.com/docview/1764708029?accountid=14784

Schomburg Center for Research in black Culture, Manuscripts, Archives and Rare Books Division, Biblioteca Publică din New York. (1900). Doamna Josephine St. Pierre Ruffin, femeie proeminentă din Boston, lider al mișcării clubului în rândul femeilor colorate. Adus de la http://digitalcollections.nypl.org/items/510d47da-70ac-a3d9-e040-e00a18064a99.

Streitmatter, R. (1994). Ridicându-și vocea : femei afro-americane jurnaliste care au schimbat istoria. Lexington, KY: University Press din Kentucky.

Terborg-Penn, R. (2015). Josephine St. Pierre Ruffin: Trailblazer pentru Drepturile Civile și drepturile femeilor. Alexandria, VA: Strada Alexandru. Adus din femei și mișcări sociale din Statele Unite, baza de date 1600-2000.

Terborg-Penn, R. (1995). Femeile afro-americane și mișcarea votului femeilor. În M. S. Wheeler (Ed.), O femeie, un vot: redescoperirea mișcării votului femeii. (p. 147). Troutdale, Sau.: NewSage Press.