John Sulston

John Sulston s-a născut în Buckinghamshire la 24 martie 1942, fiul unui ministru al Bisericii Angliei și al unui profesor de școală. O obsesie din copilărie cu privire la modul în care lucrurile au funcționat – fie ele animate sau neînsuflețite – a dus la o diplomă în științe naturale la Universitatea din Cambridge, specializată în chimie organică. A continuat să facă un doctorat în sinteza oligonucleotidelor, întinderi scurte de ARN. A fost o poziție postdoctorală la Institutul Salk din California care a deschis ochii lui Sulston către frontierele neexplorate unde se întâlnesc Biologia și chimia. A lucrat cu Leslie Orgel, un chimist teoretic britanic care devenise absorbit de problema începerii vieții. La recomandarea lui Orgel, Francis Crick l-a recrutat apoi pe Sulston pentru laboratorul de Biologie Moleculară al Consiliului de Cercetări Medicale din Cambridge.

a ajuns acolo în 1969 și s-a alăturat laboratorului din Sydney Brenner. Brenner și-a propus să înțeleagă succesiunea evenimentelor de la genă la organism întreg, viu, comportându-se studiind viermele nematod Caenorhabditis elegans.

timp de mai bine de 20 de ani, Sulston a lucrat la vierme, cartografiind pentru prima dată secvența diviziunilor celulare care duc de la un ovul fertilizat la un vierme adult, identificând mutațiile genetice care interferează cu dezvoltarea normală și apoi continuând să cartografieze și să secvențeze cele 100 de milioane de Litere de cod ADN care alcătuiesc genomul viermelui.

succesul acestui ultim proiect, realizat împreună cu Bob Waterston de la Universitatea Washington din St Louis, a condus Wellcome Trust să-l pună pe Sulston în fruntea Centrului Sanger, înființat în 1993 pentru a aduce o contribuție majoră la Proiectul Internațional al genomului uman. Acolo a condus o echipă de câteva sute de oameni de știință care au finalizat secvențierea unei treimi din genomul uman de 3 miliarde de litere, împreună cu genomii multor agenți patogeni importanți, cum ar fi bacilii de tuberculoză și lepră.

în calitate de lider al unuia dintre cele patru centre principale de secvențiere din lume, Sulston a avut o influență majoră asupra proiectului genomului uman în ansamblu, în special în stabilirea principiului că informațiile din genom ar trebui eliberate liber, astfel încât toți să poată beneficia.

în 2000 Sulston a demisionat din funcția de director al Centrului Sanger (acum Wellcome Trust Sanger Institute), deși a păstrat un birou acolo încă câțiva ani, continuând să lucreze la publicațiile proiectului genomului uman și la problemele restante cu genomul viermelui.

dornic să-și promoveze opiniile cu privire la eliberarea liberă și inegalitatea globală, el și-a publicat propria relatare despre ‘știința, politica și etica’ proiectului genomului uman*, adăugând în același timp vocea sa unor organisme influente precum Comisia de Genetică Umană și un grup consultativ pentru proprietatea intelectuală înființat de Societatea Regală. În același an a ținut prelegeri de Crăciun pentru copii la Royal Institution pe tema ‘secretele vieții’.

în 2002, John Sulston a primit Premiul Nobel pentru Fiziologie sau Medicină împreună cu Sydney Brenner și Bob Horvitz, pentru munca pe care au făcut-o în înțelegerea dezvoltării viermelui și în special a rolului morții celulare programate.

firul comun de John Sulston și Georgina Ferry, Bantam Press 2002.

preluat din: http://genome.wellcome.ac.uk/doc_WTD021047.html9/2/09 – Acscris de: Georgina FerryJohn Sulston-Biografie