John Ambrose Fleming

Fleming un inovator strălucit, Fleming a fost deosebit de priceput la rezolvarea problemelor tehnice și, în diferite momente ale vieții sale, a fost familiarizat îndeaproape cu James Clerk Maxwell, Thomas Edison și Guglielmo Marconi. Nu i-a fost ușor lui Fleming să dobândească educația care să-i permită să păstreze o companie atât de excepțională. Fiind cel mai mare dintre cei șapte copii ai unui ministru și ai soției sale, el a fost în principal responsabil pentru întreținerea sa de-a lungul anilor universitari. Drept urmare, educația sa a fost întreruptă de mai multe ori, în timp ce Fleming a luat diferite locuri de muncă pentru a supraviețui.

Fleming s-a înscris inițial la University College din Londra în 1867, după ce și-a terminat cea mai mare parte a educației anterioare la University College School, unde a dat dovadă de aptitudine în știință. A studiat în principal fizica și matematica în anii de licență, în timp ce lucra la un constructor de nave din Dublin și apoi ca funcționar la o companie londoneză. Și-a terminat diploma în 1870. Deși dorea să urmeze școala absolventă, Fleming avea nevoie de bani, așa că a acceptat o funcție de master în științe și a lucrat mai mult de un an înainte de a începe studiile postuniversitare la Colegiul Regal de Chimie. În 1874, educația lui Fleming s-a oprit din nou din motive financiare și a luat un loc de muncă predând la Colegiul Cheltenham până în 1877. Ulterior a intrat St.John ‘ s College, Cambridge, unde James Clerk Maxwell a fost profesor.

de la Maxwell, Fleming a primit o bază solidă atât în electricitate, cât și în magnetism. A devenit un pustnic social pentru a evita orice distragere care i-ar putea împiedica munca. Spre dezamăgirea lui Fleming și a restului lumii, Maxwell a murit prematur în 1879 de cancer, împiedicându-l să contribuie în continuare la educația lui Fleming sau la știință în general. În 1880, Fleming și-a finalizat doctoratul și, la scurt timp, a început o carieră care l-ar fi făcut, fără îndoială, mândru pe fostul său profesor.

după o scurtă perioadă de predare în Nottingham, Fleming a fost angajat ca consultant de către sucursalele londoneze ale companiilor de telefonie și lumină electrică Edison. A rămas acolo un deceniu, ceea ce i-a permis să ajute la stabilirea generatoarelor electrice și a sistemelor de iluminat în multe domenii. În 1884, opera lui Fleming l-a dus temporar în America, unde l-a vizitat pe Thomas Edison și a primit mai întâi un raport despre efectul Edison. În timp ce investiga înnegrirea care a avut loc în becurile sale, Edison descoperise că, dacă un al doilea electrod experimental, sau o placă, era plasat lângă filament într-un bec, un mic curent putea fi detectat atât în placă, cât și în filament, iar primul era negativ în raport cu acesta din urmă. La acea vreme, efectul nu a fost înțeles, dar Edison și-a brevetat becul care conține plăci, iar Fleming și alții au experimentat sporadic cu acesta în următorii câțiva ani.

aproape de sfârșitul secolului al 19-lea, Marconi l-a angajat pe Fleming ca consilier științific pentru compania sa de telegrafie, sperând probabil că ar putea ajuta să facă pentru telegrafele fără fir ceea ce făcuse pentru sistemele de iluminat electric. Fleming și-a dovedit rapid valoarea prin proiectarea stației Wireless Poldhu, care a devenit faimoasă la scurt timp după finalizarea acesteia pentru realizarea primei transmisii transatlantice fără fir la 12 decembrie 1901. În ciuda acestui succes, au existat numeroase obstacole care trebuie depășite înainte ca comunicarea fără fir să devină practică pentru utilizarea pe scară largă. Una dintre cele mai mari probleme la acea vreme a fost lipsa detectării și amplificării adecvate a semnalului, în special pentru undele radio de înaltă frecvență. Redresoarele de cristal au fost apoi folosite pentru a converti curentul alternativ produs de undele radio în curent continuu, dar Fleming credea că ar putea dezvolta o metodă mai eficientă. Reamintind efectul Edison și acum capabil să-l explice (datorită lucrării lui J. J. Thomson asupra electronului) ca flux de electroni de la filamentul fierbinte la placă, Fleming a dezvoltat primul redresor electronic.

Fleming și-a numit dispozitivul de rectificare, pe care l-a adaptat de la becul Patentat al lui Edison, o supapă de oscilație. Dar mai târziu a ajuns să fie cunoscut sub alte nume, inclusiv supapa Fleming, supapa termionică, dioda și, mai ales în Statele Unite, tubul de vid. Fleming a brevetat supapa, care a funcționat atât ca detector, cât și ca redresor, în 1904: aceasta este adesea considerată nașterea electronicii. Câțiva ani mai târziu, Lee De Forest s-a îmbunătățit pe tubul de vid prin adăugarea unei rețele de sârmă fină între electrozii pozitivi și negativi din modelul lui Fleming. Această schimbare a permis un control mai mare al curentului. Tuburile de vid cu acest design au fost utilizate în radiouri timp de câteva decenii, precum și pentru televizoare și computere electronice când au apărut aceste tehnologii. Fleming însuși a fost implicat în industria de televiziune în devenire târziu în viața sa, servind ca președinte al Societatea de televiziune din Londra.

pe lângă activitatea sa de consultanță, Fleming a ocupat funcții academice de-a lungul unei mari părți a vieții sale. A fost președinte al primului departament universitar de Inginerie Electrică din Anglia de la înființarea sa la University College, Londra, în 1885 până la retragerea sa din acea instituție în 1926. El este adesea creditat cu elaborarea regulii mâinii drepte pentru a-și ajuta studenții, cu care era destul de popular, să determine cu ușurință relațiile direcționale dintre un curent, câmpul său magnetic și forța electromotoare. Fleming a fost, de asemenea, activ cu societatea Fizică din Londra, prezentând discursul inaugural al grupului în 1874 și ultimul său discurs în 1939, când avea 90 de ani. Pentru realizările sale științifice și Inginerești, a primit numeroase onoruri și premii, inclusiv medalia Faraday de la instituția inginerilor electrici, Medalia de aur a Institutului inginerilor Radio și Medalia Albert de la Societatea Regală de Arte. Fleming a fost numit cavaler în 1929 și a murit, după o viață remarcabil de lungă și productivă, la 18 aprilie 1945.