John A. Lomax

născut fiu de fermier în Goodman, MS, în 1867, John Lomax va juca un rol central în înregistrarea, conservarea și promovarea cântecelor populare americane. Lomax a crescut în Texas rural, unde a dezvoltat o dragoste pentru cântecele de cowboy și a făcut un hobby de a le transcrie. Când și-a împărtășit munca cu profesori de la Universitatea din Texas, l-au descurajat să urmeze această distracție; a acceptat un loc de muncă la colegiu și a început o carieră în mediul academic. În 1906, în timp ce participa la Harvard pentru a obține un master. în literatură, s-a aventurat din nou să împărtășească transcrierile sale de cântece populare cu doi profesori, Barrett Wendell și George Lyman Kittredge. Ambii bărbați l-au încurajat pe Lomax. A continuat să predea la Universitatea din Texas după ce a părăsit Harvard, dar a primit și burse pentru călătorii de colectare a cântecelor. Acest lucru a dus la prima sa carte, cântece de Cowboy și alte balade de Frontieră, în 1910, o lucrare revoluționară care a ajutat la stabilirea validității cântecului popular american în afara tradiției Britanice. De asemenea, s-a alăturat profesorului Leonidas Payne în înființarea unei filiale din Texas A Societatea Americană de Folclor, o organizație angajată să păstreze folclorul înainte de a dispărea.

cariera lui Lomax a căzut în vremuri grele când și-a pierdut funcția de profesor în 1917 ca urmare a politicii de stat și universitare și s-a mutat la Chicago. În următorii 15 ani a lucrat o varietate de locuri de muncă, inclusiv a petrecut zece ani ca bancher și a dedicat puțin timp colectării cântecelor populare. În 1931, tragedia personală a lovit familia Lomax. John Lomax a fost imobilizat la pat timp de opt luni din cauza bolii, determinându-l să-și piardă slujba; când a început să-și revină, soția sa Bess Brown Lomax a murit la vârsta de 50 de ani. John, Jr.și-a încurajat tatăl să iasă în circuitul prelegerilor pentru a-și reînvia spiritele, iar în 1933 Lomax a început o relație productivă de zece ani cu Biblioteca Congresului. „În următorul deceniu, John SR. și Alan ar călători zeci de mii de kilometri și ar face mii de înregistrări”, a scris Benjamin Filene în memoria publică & American Roots Music. „Au făcut acest lucru nu cu detașarea academicienilor, ci cu zelul prozelitizelor.”Biblioteca Congresului a furnizat Lomax-urilor o mașină de înregistrare de 315 kilograme pe care o vor folosi mai întâi într-o călătorie istorică de adunare a cântecelor în sud.

familia Lomax a petrecut o mare parte din această călătorie de 16.000 de mile vizitând închisorile din sud, crezând că prizonierii care au fost izolați de tendințele muzicale recente ar fi mai probabil să fi păstrat cântece populare pure. Într-o închisoare din Louisiana au „descoperit” Huddie Ledbetter, în vârstă de 44 de ani, mai cunoscut sub numele de Leadbelly, folclorul afro-American care ar aduce „Midnight Special” și „Goodnight Irene” în tradiția populară americană. Atât al lui Lomax-John, cât și al lui Alan-ar fi esențial în promovarea carierei lui Leadbelly, prezentându-l ca un cântăreț autentic din tradiția populară. În 1934, John Lomax a publicat balade și cântece populare americane, o colecție care i-ar determina pe unii cercetători să pună la îndoială metodele sale de transcriere a cântecelor. „Multe dintre melodiile transcrise au fost compozite pe care Lomax le-a reunit din numeroase variante (neidentificate)”, a scris biografia actuală, „iar selecțiile sale au fost ghidate de un atașament nostalgic față de valorile Agrare din trecut.”

Lomax va fi numit într-o serie de funcții proeminente în anii ’30, inclusiv Curator Onorific al arhivei cântecului popular american la Biblioteca Congresului (1934) și ca editor de folclor la proiectul Scriitorilor federali (1936). Deși Lomax s-ar retrage parțial în 1940, a continuat să colecteze muzică populară pentru restul vieții sale și și-a publicat autobiografia, aventurile unui vânător de balade, în 1947. Până la moartea sa în 1948, Lomax a ajutat la colectarea a peste 10.000 de cântece populare pentru Biblioteca Congresului, stabilind validitatea cântecului popular american și lăsându-și pentru totdeauna amprenta asupra bursei de muzică americană.