cele două fețe ale lui John Bright, radicalul Rochdale care deține moara și care a ajutat la schimbarea lumii

răsturnarea statuii comerciantului de sclavi Edward Colston din Bristol – și scufundarea ulterioară în portul orașului – a stârnit o dezbatere furioasă despre monumentele națiunii.

Colegiul Oriel, de la Universitatea Oxford, vrea să-și elimine controversata efigie a lui Cecil Rhodes, în timp ce există și apeluri pentru a scăpa de omagiile aduse colonialistului Robert Clive din Londra și Shrewsbury.

au existat chiar cereri de a redenumi Penny Lane din Liverpool – faimos imortalizat în cântecul Beatles – pe motive aparent eronate, a fost numit după proprietarul navei de sclavi James Penny.

dar, în timp ce Consiliile din întreaga țară efectuează revizuiri ale statuilor lor în urma protestelor anti-rasism, este puțin probabil ca sculpturile unei figuri istorice din Greater Manchester să apară pe lista de hit a vreunui militant.

John Bright a fost proprietarul fabricii Rochdale și deputat Liberal pentru Manchester între 1847 și 1857.

poate cel mai bine cunoscut pentru rolul său în abolirea legilor porumbului, el a fost, de asemenea, faimos anti-sclavie și o influență profundă asupra președintelui american Abraham Lincoln.

de fapt, impactul său asupra lui Lincoln a fost atât de mare încât o mărturie de lungă durată din partea lui Bright care a cerut realegerea sa a fost găsită în buzunarul lui Lincoln după asasinarea sa.

statuile lui Bright pot fi găsite la Rochdale ‘ s Broadfield Park, Albert Square din Manchester și Muzeul și Galeria de Artă din Birmingham.

radicalul născut în Rochdale a fost un Quaker ale cărui opinii religioase i-au modelat pacifismul și opoziția față de comerțul cu sclavi.

Istoricul AJP Taylor a spus că a făcut ‘mai mult decât orice alt om’ pentru a împiedica Marea Britanie să intervină de partea Sudului pro-sclavie în timpul Războiului Civil American.

0_John-Bright-Vanity-Fair-Wikimedia-Commons.jpg
caricatura lui John Bright purtată într-un număr din secolul 19 al Vanity Fair (imagine: Wikimedia Commons)

Dr. Mike Brennan – un pensionar Rochdale profesor de istorie, care a studiat luminos în profunzime-spune metodele sale de campanie au fost de trei ori.

așa cum era de așteptat, având în vedere reputația sa de mare orator, acestea includeau discursuri în calitate de deputat și la evenimente publice mari, precum și publicarea opiniilor sale în broșuri și cărți.

„amintiți-vă, de asemenea, că relatările activității sale parlamentare au ajuns pe paginile fiecărui ziar local și național din secolul al 19-lea”, adaugă Dr.Brennan.

„au furnizat copii gata făcute și au fost o caracteristică centrală a știrilor. În Rochdale erau două ziare importante la acea vreme. Primul a fost Rochdale Observer, un ziar liberal și Rochdale Times, Un ziar conservator. Adâncimile conturilor depindeau de care dintre ele raportau!”

comerțul cu bumbac a fost extrem de important pentru Lancashire în anii 1860 și o mare parte din județ depindea de supraviețuirea industriei.

în timpul Războiului Civil American, o blocadă navală a porturilor Confederate a provocat o lipsă de aprovizionare cu bumbac, ducând la șomaj în masă, sărăcie și greutăți.

dar sprijin pentru Abraham Lincoln – care s – a angajat să pună capăt comerțului cu sclavi din Atlantic-și Nordul a rămas ferm printre muncitorii din zonă.

0_Its-The-Truth.jpg
aboliționistul și activistul pentru drepturile femeilor Sojourner Truth se întâlnește cu președintele american Abraham Lincoln în această imprimare care comemorează sfârșitul sclaviei(Imagine: Getty Images)

loialitatea lui Rochdale față de Nord se datora mult discursurilor lui Bright, dar era și tradițiilor sale liberale și legăturilor puternice cu mișcarea cooperativă și Cartismul.

faimosul drum al foametei de bumbac din oraș a fost construit în acest moment după ce militanții au făcut lobby cu succes pentru Legea Lucrărilor Publice din 1863, permițând liderilor să finanțeze îmbunătățiri civice vitale.

într – o scrisoare adresată senatorului republican Charles Sumner – prin care și-a făcut legătura cu Lincoln-Bright a scris ‘clasa noastră muncitoare este cu tine și împotriva Sudului’.

sprijinul lor a fost clarificat la Manchester Free Trade Hall în decembrie 1862, unde muncitorii care fuseseră influențați de Bright, și-au promis sprijinul deplin președintelui.

JS62010000.jpg
drumul foametei de bumbac peste Rooley Moor Din Rochdale

Bright a făcut paralele cu opresiunea sclavilor negri din Statele Unite și clasa muncitoare din Marea Britanie, dar bunăvoința Sa ca angajator a fost pusă la îndoială.

în ciuda reputației sale de campion al oprimaților, luminos s-a opus legislației fabricilor, sindicatelor și reformei sociale, în timp ce muncitorii de la fabricile sale locuiau în unele dintre cele mai grave mahalale din Rochdale.

„condițiile tuturor lucrătorilor din fabrică erau sărace”, spune Dr.Brennan. „Bright mills erau situate chiar lângă Whitworth Road și la un sfert de milă distanță se afla „Gank”, o mahala notorie care iese în centrul orașului prin Toad Lane, un alt loc celebru din Rochdale.

„populația orașului a crescut de la aproximativ 40.000 în 1801 la 120.000 în 1861, dar locuințele ocupau aproape aceleași limite. Asta nu înseamnă că acest lucru a fost acceptabil, dar numai atunci când orașul a devenit cartier în 1856, orașul a putut începe să abordeze aceste probleme.”

0_John-Brights-Fieldh350542039524.jpg
Moara Fieldhouse a lui John Bright, în fundalul acestei imagini din 1967 (imagine: Dr Neil Clifton )

în timpul foametei de bumbac, Bright a susținut, de asemenea, acordarea de împrumuturi sărace, mai degrabă decât donații, pentru a-i ajuta și a susținut același lucru Comisarilor Legii sărace.

„a fost un caz de „profetul nu este lipsit de onoare decât în propria sa țară”, spune Dr.Brennan. „El a fost propus ca candidat la funcția de deputat de către Asociația liberală locală în anii 1840, dar acest lucru a fost anulat și a fost înlocuit de William Sharman Crawford, un deputat foarte Radical aprobat de chartiști.”

cu toate acestea, el nu a fost indiferent la suferința lucrătorilor săi. În decembrie 1862 i-a scris prietenului său Sumner întrebându-l: ‘dacă ar putea veni câteva încărcături de făină, să zicem 50.000 de barili, ca dar de la persoane din Statele voastre nordice către muncitorii din Lancashire’.

dar, în timp ce poziția sa de proprietar de Moară ar fi putut întotdeauna să coloreze viziunea oamenilor despre el în Rochdale, după standardele timpului său, Bright a fost mult mai compătimitor decât majoritatea.

„el s-a opus conceptului de sclavie care vedea o persoană ca o posesie, nu un om care putea fi cumpărat, vândut și chiar ucis în cadrul legilor așa cum erau la acea vreme”, adaugă Dr.Brennan.

„nu a fost cazul lucrătorilor din moară și foarte puțini proprietari de Moară ar fi avut o viziune diferită, chiar și oameni ca John Fielden, proprietarul Morii Todmorden și reformatorul fabricii care a fost deputat pentru Oldham din 1832 până în 1848.”

0_John-Bright-Statue-in-Broadfield-Park-Wikimedia-Commons.jpg
statuia lui John Bright, în Broadfield Park, Rochdale

Bright este, de asemenea, criticat pentru poziția sa contrară cu privire la extinderea scrutinului împotriva votului femeilor și refuzul de a se alătura chartiștilor mai gânditori.

între timp, cercetările Dr.Brennan au descoperit că numele lui Bright apare rar în contribuțiile publicate la Fondul de ajutorare a foametei din bumbac, deși acest lucru s-ar putea datora credințelor sale religioase.

„caritatea a fost făcută în liniște, folosind vechea maximă a Evangheliei de a nu lăsa mâna stângă să știe ce face dreapta”, a spus istoricul local.

cu toate acestea, nici numele vreunuia dintre cetățenii proeminenți ai orașului, care, în general, și-au păstrat munca de caritate liniștită și nu au vrut să intre într-un fel de concurs de dăruire.

născut în 1811, John Bright a moștenit afacerea familiei cu cei doi frați ai săi Jacob și Thomas, după pensionarea tatălui lor, deși acesta din urmă a fost cel care a condus Fieldhouse mills.

deși a intrat în industria bumbacului la 16 ani, John a avut o gândire mai politică și și-a tăiat dinții atât ca scriitor, cât și ca vorbitor în campania împotriva unei taxe bisericești din Rochdale la sfârșitul anilor 1830.

oponentul său a fost Reverendul William Hay, Vicar de Rochdale și magistratul care a citit actul de revoltă de la Peterloo.

de acolo, Bright a trecut la scena regională cu discursuri în Manchester, devenind una dintre figurile principale pe măsură ce campania împotriva taxei bisericești a fost construită.

prietenia sa cu Richard Cobden – cu care a format Liga legii anti-porumb – vine din acest moment și Bright a fost cel care l-a convins pe Cobden să ocupe funcția de deputat pentru Rochdale în anii 1860.

Bright a fost un pacifist angajat și și-a pierdut locul de deputat din Manchester din cauza poziției sale față de războiul Crimeei. Frustrarea sa față de eșecul său de a opri conflictul a declanșat, de asemenea, o criză nervoasă severă.

cu toate acestea, la câteva luni de la înfrângere a fost ales deputat pentru Birmingham, funcție pe care a deținut-o pentru tot restul vieții.

Bright a servit și ca deputat pentru Durham între 1843 și 1847.

Cabinet-Meets-Ahead-Of-Withdrawal-Agreement-Bill-Debate-And-Vote.jpg
ferm Brexiteer Bill Cash MP a scris o biografie a lui John Bright, cu care este înrudit la distanță(Imagine: Getty Images)

ruda sa îndepărtată, veteranul deputat Bill Cash, a publicat o biografie despre el intitulată John Bright: om de Stat, Orator, Agitator.

în timp ce Bright a servit în cabinetul lui William Gladstone, Cash crede că suma uimitoare pe care a obținut-o în timpul vieții sale ar fi putut fi trecută cu vederea, deoarece nu a fost niciodată prim-ministru însuși.

vorbind înainte de publicarea cărții, El a spus că Bright a câștigat fiecare campanie pe care a luptat – de la abrogarea legilor porumbului până la asumarea aristocrației din Irlanda și împingerea unui tratament mai echitabil în coloniile din India.

de asemenea, el s-a agitat cu succes pentru reforma parlamentară și a promovat comerțul liber și libertatea religioasă, precum și a inventat fraze precum ‘biciuirea unui cal mort’ și ‘Anglia este mama tuturor parlamentelor’.

statuia lui Bright din Broadfield Park, Rochdale, poartă cuvintele ‘cel mai mare orășean Din Rochdale’.

Dr.Brennan spune că în timp ce locul său în istoria orașului este asigurat, această afirmație specială este deschisă dezbaterii.

Thomas Livesey, un alt radical care deține Moara, ar putea pretinde acest epitet-un cartist de – a lungul vieții a cărui înmormântare în 1864 a participat întregul consiliu și peste 40.000 de membri ai publicului.

el și Bright au avut o relație oarecum ambivalentă. Bright l-a descris ca fiind un diamant, deși tăiat oarecum dur. Și Livesey, când a fost întrebat dacă Bright ar trebui să stea ca MP, a răspuns ‘Da, dacă nu pot găsi pe cineva mai bun’.

dar într-o epocă în care dezbaterea se dezlănțuie asupra monumentelor comercianților de sclavi și imperialiștilor, ar putea moștenirea lui Bright ca reformator social radical să fie coaptă pentru o renaștere?

„statuia lui Bright ar trebui să rămână pentru că a pus orașul pe harta națională și internațională”, spune Dr.Brennan.

arată mai mult

„el a fost un pacifist angajat și s-a opus cu totul instituției sclaviei. Livesey a făcut munca în oraș, Bright a vorbit afară. Avem foarte puține statui și nu aș vrea să pierd una, mai ales că asta ne-ar lăsa în mâinile doamnei Gracie Fields. Ea a petrecut chiar mai puțin timp în oraș decât Bright a făcut, așa că trebuie să rămână!”