aviz: John Tyndall-The forgotten co-discoverer of climate science

cercetător Onorific asociat Sir Roland Jackson (UCL Science & Technology Studies) solicită mai multă recunoaștere publică a omului de știință irlandez John Tyndall, care a lucrat alături de Louis Pasteur, a făcut descoperiri în fizică și a fost un gânditor timpuriu în domeniul științei climatice.

John Tyndall

este surprinzător faptul că omul de știință irlandez John Tyndall, născut acum 200 de ani la 2 August 1820, nu este mai cunoscut. Acest lucru se întâmplă în ciuda existenței Centrului Tyndall pentru cercetarea schimbărilor climatice, a Institutului Național Tyndall și a summit-ului Pic Tyndall de pe Matterhorn din Alpi. Există chiar mai multe Muntele Tyndalls, ghețarii Tyndall și craterele Tyndall pe lună și Marte.

din asta, ai putea presupune că a fost atât un om de știință semnificativ, cât și un alpinist notabil. Cu toate acestea, din cauza circumstanțelor nefericite, el nu este un nume de uz casnic.

în 1859, Tyndall a arătat că gazele, inclusiv dioxidul de carbon și vaporii de apă, pot absorbi căldura. Sursa sa de căldură nu era soarele, ci radiația dintr-un cub de cupru care conținea apă clocotită. În termeni moderni, aceasta a fost radiația infraroșie – la fel ca cea care emană de pe suprafața Pământului.

lucrările anterioare au arătat că temperatura Pământului era mai mare decât se aștepta, ceea ce a fost pus în atmosferă acționând ca un izolator. Dar nimeni nu știa explicația pentru ceea ce numim acum efectul de seră – gazele din atmosferă care captează căldura.

ceea ce a făcut Tyndall a fost să descopere și să explice acest mecanism. El a scris: „astfel, atmosfera admite intrarea căldurii solare; dar verifică ieșirea ei, iar rezultatul este o tendință de a acumula căldură la suprafața planetei.”

și-a dat seama că orice schimbare a cantității de vapori de apă sau dioxid de carbon din atmosferă ar putea schimba clima. Prin urmare, munca sa a pus bazele înțelegerii noastre despre schimbările climatice și meteorologie.

Tyndall nu a fost, totuși, primul care a făcut legătura climatică. Acest premiu revine americanului Eunice Foote, care a arătat în 1856 folosind lumina soarelui că dioxidul de carbon poate absorbi căldura. Ea a sugerat că o creștere a dioxidului de carbon ar duce la o planetă mai caldă.

cercetările sugerează că Tyndall nu era conștientă de munca ei. Fără îndoială, ar fi fost surprins să afle că o femeie Amatoare l-a bătut la o demonstrație generală a absorbției căldurii de către dioxidul de carbon. Pentru discreditarea sa, el nu credea că femeile posedă aceleași abilități creative în știință ca și bărbații.

Tyndall a făcut multe alte descoperiri în domenii disparate ale fizicii și biologiei. El și-a făcut reputația inițială în subiectul obscur al diamagnetismului, respingerea slabă a substanțelor de către un magnet. Acest lucru l-a adus la cunoștința unor oameni influenți precum fizicianul Michael Faraday.

în câțiva ani a fost membru al Royal Society, cel mai prestigios organism științific din Marea Britanie, și profesor de filosofie naturală la Royal Institution, unde a rămas pentru restul carierei sale științifice.

curând a lucrat la înțelegerea structurii și mișcării ghețarilor. După aceasta a venit lucrarea privind absorbția căldurii de către gaze și apoi acțiunea luminii în provocarea schimbărilor chimice. În acest proces, Tyndall a explicat de ce cerul este albastru – lumina albastră este împrăștiată mai mult de gaze pe cer decât alte culori din cauza lungimii sale de undă scurte.

el a descoperit, de asemenea, „Tyndallisation” – o tehnică bacteriologică de sterilizare – atunci când a întreprins experimente alături de biologul francez Louis Pasteur pentru a susține teoria că germenii pot provoca boli. Această linie de cercetare a dus la inventarea unui aparat respirator pentru pompieri, deși Tyndall nu a scos niciodată un brevet. S-a angajat în cercetarea fundamentală, încrezător că alții vor genera aplicații utile.

știință versus religie

ca intelectual public, Tyndall a fost una dintre cele mai puternice voci care susțineau o explicație științifică pentru lumea naturală și pentru viața însăși, un naturalism științific. În aceasta, religia și teologia nu aveau loc. El a dat cea mai clară declarație a acestei poziții în faimoasa sa adresă, într-adevăr notorie, din Belfast, în 1874.

în Sala Ulster, el a tunat: „pretindem și vom smulge din teologie întregul domeniu al teoriei cosmologice. Toate schemele și sistemele care încalcă astfel domeniul științei trebuie, în măsura în care fac acest lucru, să se supună controlului său și să renunțe la orice gândire de a-l controla.”

dar el nu a fost niciodată unul care să minimalizeze rolul religiei. Știința, pentru el, a oferit cunoștințe fiabile despre lume. Religia satisface nevoile emoționale ale oamenilor, un rol despre care credea că ar putea fi înlocuit în cele din urmă de poezie.

reprezentând trecutul

Tyndall nu s – a căsătorit până la vârsta de 50 de ani, dar iubita sa Louisa l-a ucis accidental în 1893-dându-i o supradoză de medicamente greșite în întuneric. Apoi a adunat cantități uriașe de material pentru a-și scrie biografia, dar a murit 47 de ani mai târziu, cu ea neterminată.

proiectele ei, precum și jurnalele lui Tydnall, caietele de laborator și mii de scrisori, sunt ținute la Royal Institution din Londra. Toată corespondența sa este în prezent publicată de proiectul de corespondență Tyndall. Am putut folosi Materialul când mi-am scris biografia ascensiunea lui John Tyndall, tocmai lansată în broșură pentru ziua lui de naștere.

eșecul Louisei de a scrie o biografie face parte din motivul pentru care nu este mai bine cunoscut, dar a avut și ghinionul de a muri pe vârful descoperirilor revoluționare din fizică, cum ar fi teoria cuantică și relativitatea. Într-un fel, el a reprezentat trecutul.

dar astăzi, cercetarea climatică este mai importantă și mai presantă ca niciodată – iar oamenii de știință fac pași uriași. Sunt sigur că Tyndall ar fi încântat să afle că munca sa fundamentală s-a dovedit atât de importantă.

în timpul său, totuși, puțini oameni au făcut legătura între arderea combustibililor fosili și posibila încălzire globală. Tyndall era mai îngrijorat de faptul că Marea Britanie va rămâne fără cărbune și nu va putea concura economic cu America, având în vedere rezervele sale mai vaste. Ne imaginăm totuși că, în calitate de om de știință, ar fi convins de dovezile actuale.

știința climatică este acum viitorul mai degrabă decât trecutul și, prin urmare, este timpul să-l recunoaștem și să-l restabilim pe Tyndall ca un om de știință irlandez, alpinist și intelectual public.

acest articol a fost publicat pentru prima dată în conversația din 31 iulie.

link-uri

  • UCL Departamentul de știință și Tehnologie studii

imagine

‘John Tyndall’ Credit: Barraud, Wellcome imagini. CC de 4.0.