Arhive

la 26 septembrie 1679, un incendiu aprig a consumat Stellaburgum – cel mai bun observator din Europa, construit de astronomul pionier Johannes Hevelius (28 ianuarie 1611 — 28 ianuarie 1687) în orașul Danzig, Polonia actuală, cu zeci de ani înainte de celebrul observator Royal Greenwich Observatorul din Paris a existat. În acea zi de toamnă, Hevelius — ale cărui gravuri lunare rafinate sunt considerate primele hărți adevărate ale lunii și care credea, cu mult înainte de a fi stabilit prin consens științific, că stelele de pe cerul nopții erau mii de sori ca ai noștri — se retrăsese într-o grădină din afara orașului, „simțindu-se asuprit de necazuri mari și neobișnuite, ca și cum ar prezice un dezastru”, după cum a povestit un prieten mai târziu într-o scrisoare. În absența lui Hevelius, vizitiul său lăsase o lumânare aprinsă în grajd și platforma de lemn de-a lungul acoperișurilor celor trei case alăturate ale lui Hevelius, pe care erau montate instrumentele sale fine de alamă și telescoapele, se aprinsese. În timp ce focul se dezlănțuia, oamenii orașului au pătruns în Observator încercând să salveze prețioasele cărți legate ale lui Hevelius, aruncându-le pe ferestre. Unii au supraviețuit, alții au fost furați. Instrumentele sale optice și aproape toate manuscrisele sale abundente nelegate au pierit.

Hevelius în ultimii săi ani

Hevelius avea șaizeci și opt de ani când observatorul său a fost distrus. Dar, în ciuda faptului că a petrecut patruzeci de ani construindu — și propriile instrumente, făcând observații inovatoare cu ele și gravând și tipărind propriile cărți — fructe ale muncii, dintre care majoritatea au fost consumate de foc împreună cu toate „bunurile și speranțele sale lumești”, așa cum a scris mai târziu într-o scrisoare către regele Franței-el a refuzat să se scufunde în amărăciune și resemnare. În schimb, și-a propus să reconstruiască Observatorul pentru a putea reveni la observarea stelelor.

rezistența sa a fost în mare parte alimentată de mântuirea miraculoasă a unuia dintre manuscrisele sale — catalogul său cu stele fixe, care conținea rezultatele a mii de calcule ale pozițiilor stelelor făcute de-a lungul deceniilor de observație a pacientului. Micul caiet legat de piele a fost singurul manuscris care a supraviețuit incendiului, probabil salvat de fiica de 13 ani a lui Hevelius Katharina Elisabeth, singurul membru al familiei din Danzig la momentul incendiului, care avea o cheie pentru studiul tatălui ei. O jumătate de mileniu mai târziu, a fost redescoperită. În 1971, și-a făcut drum spre Universitatea Brigham Young din Utah, devenind cea de-a un milion de achiziție de către biblioteca instituției. Pentru a marca evenimentul de referință, universitatea a publicat un volum subțire intitulat Johannes Hevelius și catalogul său de stele (biblioteca publică) — o cronică incomensurabil captivantă a vieții și moștenirii lui Hevelius, Odiseea de 300 de ani a catalogului său de stele fixe și cum ne-a schimbat lumea.

manuscrisul ‘Catalogus stellarum Fixarum’, Catalogul cu stele fixe al lui Johannes Hevelius

Hevelius s-a născut în 1611, la un an după ce Galileo a făcut primele sale observații cu un telescop, într-un moment de descoperire științifică aprinsă și controverse. Tatăl său, un negustor de succes, l-a presat pe tânărul Johannes să-i calce pe urme, mai degrabă decât să urmărească ceea ce el a perceput a fi aurul nebun al revoluției științifice și l-a trimis pe băiatul de nouă ani în Polonia pentru a studia poloneza. (La acea vreme, Danzig făcea parte din Confederația prusacă și limba maternă a lui Hevelius era germana, lucru pe care tatăl său l-a văzut ca un obstacol în calea comerțului.) Când băiatul s-a întors la vârsta de șaisprezece ani, l-a rugat pe tatăl său să-i permită să-și continue educația formală. Bătrânul a cedat în cele din urmă, iar tânărul Hevelius s-a îndrăgostit rapid de matematică, sub influența mentorului său, apreciatul matematician, astronom și polimat Peter Kriviger. De asemenea, a învățat limba latină, limba majorității publicațiilor științifice și a corespondenței internaționale, iar sub ceasul de îngrijire al lui Krquxger a început să învețe să deseneze, să graveze și să construiască instrumente rudimentare din lemn și metal. Pe măsură ce vederea lui Krivigger a început să se deterioreze, el l-a încurajat pe tânărul Johannes să participe activ la partea de observare a științei.

când avea nouăsprezece ani, Hevelius a urmărit eclipsa totală de soare din 1630 și l-a văzut pe Saturn învăluind Luna într-o eclipsă lunară rară. Era plin de venerație cosmică, dar nu era pregătit sau nu știa încă cum să traducă acest sens al scopului într-o carieră în astronomie. În schimb, sa căsătorit cu fiica unui om de afaceri distins și sa stabilit în viața confortabilă a unui comerciant. Dar, în 1639, când Krivigger era pe patul de moarte, l-a îndemnat pe tânărul Hevelius să nu lase darul său excepțional să se piardă. Conștient de faptul că sfârșitul său era aproape, Krquxger s-a plâns că va rata rara eclipsă de soare care urma să aibă loc mai târziu în acel an și l-a îndemnat pe Hevelius să preia sarcina istorică a observării sale.

echipament folosit de Hevelius cu un telescop pentru a proiecta o imagine astronomică pe o foaie de hârtie. Acest aranjament a fost folosit în observarea sa istorică a tranzitului lui Mercur la 3 mai 1661.

cuvintele de moarte ale profesorului său au trezit din nou dragostea părăsită, dar aprinsă a lui Hevelius pentru astronomie. La 1 iunie 1639, a observat meticulos eclipsa solară, apoi a decis să-și dedice restul vieții înțelegerii cosmosului. Fidel ideii că descoperirea revoluționară este produsul „întâlnirii oamenilor potriviți la locul potrivit cu problema potrivită”, Hevelius a valorificat rodnicia momentului său — la fel cum a ales să se dedice astronomiei, telescopul revoluționa câmpul și făcea posibile descoperiri niciodată imaginate.

harta revoluționară a lunii a lui Hevelius

Hevelius a fost deosebit de fermecat de lună și a făcut-o ținta primelor sale observații obsesive. Nemulțumit de desenele imprecise și vagi ale suprafeței sale, el a decis să se plângă așa cum fac toți inovatorii — făcând ceva mai bun. Întorcându-și telescopul modest spre Lună și înrolându-și talentele de desenator și gravor, și-a propus să creeze o hartă mare, completă și delicată a suprafeței sale. Dar și — a dat seama repede că telescopul său nu era la înălțimea sarcinii-așa că a decis să construiască el însuși unul mai bun. În 1647, după cinci ani de muncă metodică alimentată de acest mare talent — răbdare perseverentă — Hevelius și-a publicat hărțile magnifice sub titlul Selenographia.

una dintre fazele lunii ilustrate de Hevelius din ‘Selenographia’

unul dintre primii săi mari admiratori a fost faimosul călător englez Mundy care, văzând hărțile, s-a minunat în jurnalul său:

a lunii el a făcut peste 30 de mari mappes, printuri, sau peeces de cupru de modul de fiecare daies encrease și scădere, descifrarea în țara ei și mare, Mountains, valleies, Ilands, lacuri, etts., făcând într-o altă lume mică, dând nume fiecărei părți, ca într-o hartă a lumii noastre.

laudele au continuat să vină din toată Europa, dar cea mai mare validare a meritului hărților a fost faptul că au rezistat ca cele mai bune hărți lunare timp de mai bine de un secol, în ciuda progresului rapid al instrumentelor observaționale — asigurarea, probabil, că ceea ce diferențiază inovatorii de restul nu sunt instrumentele lor, ci viziunea lor creativă în utilizarea acestor instrumente și etica lor de lucru inexorabilă.

încurajat, Hevelius și — a propus să-și îmbunătățească observațiile, construind telescoape mai mari și mai bune, cu un ochi neclintit asupra celui mai important proiect al său-căutarea de a revizui cataloagele stelare meschine ale epocii. Cataloagele stelare, știa Hevelius, erau un instrument esențial pentru astronomi, permițându — le să urmărească schimbările care au loc în constelații-schimbări care ar contesta profund dogmele religioase ale zilei, care descriau universul ca un peisaj stelar static stabilit de un creator divin cu mult timp în urmă. Într — un moment în care heliocentrismul-cunoașterea faptului că Pământul se învârte în jurul Soarelui, mai degrabă decât invers, așa cum susținea biserica — era încă un concept nou și controversat, dovedind că universul era un ecosistem dinamic de corpuri ar fi o ispravă majoră pentru știință. Dar hărțile stelare trebuiau să fie exacte și precise pentru a dezvălui aceste schimbări.

Deci, în 1641, la scurt timp după a treizecea aniversare, Hevelius a început să-și construiască Observatorul de pe acoperiș. La trei ani de la opera sa, orașul Danzig i — a prezentat un cadou-un instrument astronomic care fusese depozitat în Armeria din Danzig de mulți ani, alături de echipamente de stingere a incendiilor, a căror utilizare și valoare rămăseseră necunoscute. O invenție de șase picioare cunoscută sub numele de cuadrant azimutal, fusese concepută de Krquxger, dar a rămas neterminată de moartea sa. Încă o dată, mentorul lui Hevelius își modela cursul vieții, chiar și din mormânt — Hevelius a completat instrumentul, l-a montat pe turnul observatorului său și a început să facă observații cu el. Cu capacitatea sa de a măsura distanțele unghiulare dintre stelele vecine, a devenit un instrument cheie în finalizarea catalogului său stelar. Cu mult înainte de inventarea cercului meridian, Hevelius și-a folosit instrumentul pentru a înregistra coordonatele în funcție de ceea ce era în esență o linie de Ecuator.

Hevelius și marele său cadran azimutal, pe care l-a folosit pentru a face multe dintre măsurătorile din catalogul său cu stele fixe

în cei șaisprezece ani care au urmat, Hevelius și-a extins observatorul și l-a echipat cu cele mai bune instrumente pe care le-a putut construi sau achiziționa. A devenit cel mai bun observator din Europa.

dar poate cel mai important eveniment din viața și cariera lui Hevelius nu a fost unul al științei, ci al romantismului — sau, mai degrabă, o fuziune rafinată a celor două. Când avea 55 de ani, văduv de peste un an, Hevelius s-a căsătorit cu o tânără pe nume Elisabeth Koopman, fiica unei cunoștințe de-a sa, un negustor din Danzig. Hevelius o cunoștea pe Elisabeta, cu mulți ani mai tânără decât el, de când era mică, când ea îl implorase să o învețe astronomia. Ca o femeie tânără, ea a reînnoit cererea ei, învăluindu astronomul acum venerat cu admirație și, în curând, adorație. O biografie Germană o citează ca exclamând într-o noapte, în timp ce se uită prin telescopul lui Hevelius:

să rămân și să privesc aici mereu, să mi se permită să explorez și să vestesc împreună cu voi minunea cerurilor; asta m-ar face perfect fericit!

a fost, în esență, o cerere în căsătorie, pe care Hevelius a acceptat-o cu bucurie. Au fost căsătoriți la Biserica Sfânta Ecaterina în 1663. Johannes avea 52 de ani; Elisabeth avea 17 ani. Înainte de a reveni în judecata modernă, este important să rețineți că astfel de uniuni erau departe de a fi neobișnuite la acea vreme. Dar poate mai important, ele erau adesea singura modalitate prin care femeile, cărora li s-a interzis cea mai mare parte a educației formale și a muncii științifice, să aibă acces la activități creative și intelectuale printr-un fel de ucenicie conjugală.

Hevelius și Elisabeta observând la sextantul de alamă de șase picioare

exact asta a făcut tânăra Elisabeta, care dezvoltase un interes activ în astronomie la o vârstă fragedă. Hevelius a văzut în ea o minte înrudită și au început să facă observații astronomice împreună în timp ce stăpânea ambarcațiunea. Cu aproape două secole înainte de Maria Mitchell, Elisabeth Hevelius a devenit, în esență, prima femeie astronom Occidentală. În tot acest timp, ea și-a încurajat soțul — o altă biografie citează cele mai frecvente cuvinte de încurajare pentru el:

nimic nu este mai dulce decât să știi totul, iar entuziasmul pentru toate artele bune aduce, într-un timp sau altul, recompense excelente.

în anii care au urmat căsătoriei lor, Elisabeta a continuat să observe stelele, dar a născut și patru copii — un băiat, care a murit în copilărie și trei fete. În tot acest timp, ea a lucrat alături de Hevelius în completarea catalogului stelelor care devenise Sfântul Graal al carierei sale științifice și cea mai mare speranță a sa pentru o moștenire durabilă. Într-una din cărțile sale, Hevelius, care a vorbit foarte mult despre abilitățile științifice ale Elisabetei și a numit-o „ajutorul credincios al observațiilor nocturne” într-o scrisoare către regele Franței, a inclus o gravură a duo-ului făcând o observație împreună.

cu ajutorul Elisabetei, Hevelius a publicat primele hărți stelare într-o serie planificată în 1673. Cel mai extraordinar lucru despre ei a fost că, așa cum a explicat în prefață, a făcut majoritatea observațiilor nu cu un telescop, ci cu ochiul liber — o metodă practică pe care a favorizat-o, în ciuda recunoașterii avantajelor teoretice ale telescoapelor. A fost o declarație controversată în epoca de aur a studiilor telescopice, care a provocat un tumult în rândul astronomilor europeni, dar precizia uluitoare a lui Hevelius a vorbit de la sine și l-a stabilit ca ultimul și cel mai mare dintre observatorii stelelor cu ochi goi.

desenele cometei lui Hevelius
desenele cometei lui Hevelius

dar focul care a distrus observatorul lui Hevelius în 1679 aproape a pus capăt căutării sale de a cataloga stelele. Disperat să-și reia proiectul, Hevelius i-a scris regelui francez Ludovic al XIV-lea, unul dintre patronii săi de multă vreme, o pledoarie lirică și sinceră pentru sprijin financiar. Scrisoarea este un exemplar rafinat al artei de a cere, precum și testamentul curios al cât de profund evlavia religioasă a pătruns în mintea chiar și a celor mai dedicați oameni de știință ai vremii:

cel mai ilustru și mai puternic rege, cel mai binefăcător Domn: Înalta ta favoare și milostivirea Ta incomparabilă m-au îndemnat vreodată să împrăștii cu sârguință semințele recunoștinței mele și să le semăn în sânul Uraniei, așa că m-am apropiat în ceruri de șapte sute de stele care nu erau acolo mai înainte și le-am numit pe unele dintre ele după Maiestatea ta. . .

Dar, vai, va vedea vreodată acest rod al Muncii din epoca mea Lumina zilei? Căci nimeni nu știe ce aduce întunericul. Vai și vai, cât de multe nenorociri care încurcă viața omului. Toate bunurile și speranțele mele lumești au fost răsturnate într-un interval de o oră.

zvonul despre groaza conflagrație care mi-a distrus Turnul astronomic, fără îndoială, s-a grăbit deja spre Paris. Acum, eu însumi vin la maiestatea voastră ca vestitor al acestui mare vai, îmbrăcat în sac și cenușă, profund tulburat de această vizită de la cel care judecă toate lucrurile.

fie ca ferestrele sufletului omenesc să nu mai privească niciodată la o asemenea conflagrație care mi-a devorat cele trei case… dacă Dumnezeu nu ar fi poruncit vântului să se întoarcă în cursul său, tot orașul vechi Danzig ar fi ars cu siguranță din temelii…

mântuiți prin mila lui Dumnezeu au fost .. Lucrările nemuritoare ale lui Kepler, pe care le-am cumpărat de la fiul său, catalogul meu de stele, noul meu Glob ceresc îmbunătățit și cele treisprezece volume ale corespondenței mele cu oamenii învățați și capul încoronat al tuturor țărilor.

dar flăcările crude au consumat toate mașinile și instrumentele concepute prin studiu îndelungat și construite, din păcate, cu un preț atât de mare, au consumat și Tipografia cu Litere … au consumat, în sfârșit, averea mea și mijloacele pe care mila lui Dumnezeu mi le-a acordat pentru a servi știința Regală.

dacă o astfel de pagubă m-ar zdrobi la pământ, eu ale cărui încuietori sunt răgușite și care nu sunt departe de sfârșitul meu stabilit, ar putea vreun om rezonabil să arunce vina asupra mea pentru aceasta? Cu toate acestea, cu ajutorul numeroșilor mei prieteni, sper să-mi pot restabili Observatoria Speculelor și să vă implor, cel mai ilustru monarh care a manifestat atât de des măreția regală față de mine, să respirați, printr-un semn suplimentar al generozității voastre, o nouă viață în lucrarea care poate încă se află în fața mea. Atunci nu voi mai plânge nenorocirea mea crudă, iar a ta, Maiestate nobilă, va fi faima eternă pentru toată posteritatea.

regele, mișcat, a acceptat cererea sa. Dar cel mai generos sprijin a venit din partea regelui Poloniei, care i-a acordat lui Hevelius o bursă anuală de 1.000 Danzig gulden pentru tot restul vieții sale. Astronomul a continuat astfel să-și reia observațiile și să-și termine publicațiile.

în octombrie 1681, scriitorul francez Jean-Fran Regnard a vizitat Observatorul nou reconstruit și s-a minunat în jurnalul său puțin cunoscut nu numai de scrierile prolifice ale lui Hevelius și de impresionantul său proto-rolodex, ci și de sublima polenizare încrucișată a artei și științei:

lucrările sale, al căror număr depășește orice credință … sunt pline de plăci făcute cu mâna lui: el ne-a arătat toate, pe lângă cincisprezece volume mari, la fel de groase ca viețile sfinților, pline de scrisori pe care cei mai învățați oameni din întreaga lume i le-au scris pe diferite subiecte.

harta constelațiilor din ‘Prodromus Astronomiae’

dar Hevelius a rămas preocupat de finalizarea catalogului său de stele, care devenise cel mai consumator efort și cea mai mare speranță pentru moștenire. Din păcate, el nu a atins — o niciodată pe deplin-cel puțin nu ca unic creator. La 28 ianuarie 1687 — data exactă a împlinirii a 76 de ani-Hevelius a murit, supraviețuind speranței de viață a epocii cu decenii. Dar Elisabeth, care îl asistase în catalog tot timpul, și-a asumat sarcina de a termina căutarea lui Hevelius pe tot parcursul vieții. A completat cartea, dedicând-o generosului monarh polonez. Catalogul finalizat a inclus peste 600 de stele noi pe care Johannes și Elisabeth le observaseră, precum și o duzină de constelații noi, ale căror nume, așa cum le-a dat Hevelius, astronomii le folosesc și astăzi.

una dintre plăcile lui Hevelius care înfățișează o nouă constelație pe care a descoperit – o, râsul, numit pentru claritatea vederii necesară pentru a vedea stelele sale slabe
Hercule cu noua constelație Cerberus

Elisabeta a păstrat manuscrisul cu atenție până la moartea sa în 1693, la vârsta de 46 de ani. A lăsat fiecăreia dintre cele trei fiice ale sale un set complet de lucrări publicate de Hevelius. Cea mai mare, Katharina — care în adolescență salvase catalogul de stele al tatălui ei de focul fatidic-a moștenit în mod potrivit o copie frumos iluminată a cărții, pregătită inițial ca un cadou pentru Ludovic al XIV-lea. dar odată ce Katharina s-a căsătorit, soțul ei a vândut majoritatea cărților apreciate ale lui Hevelius unui muzeu din Rusia. Manuscrisul catalogului stelelor care a supraviețuit incendiului a fost trecut cu vederea. În mod ironic, ginerele lacom nu credea că magnum opus-ul lui Hevelius este suficient de valoros pentru a-l vinde.

dar povestea catalogului stelelor și supraviețuirea sa miraculoasă nu se termină aici: În 1734, în timpul asediului Saxon-rus al Danzigului, focul de artilerie a lovit casa ginerelui și a distrus cea mai mare parte a proprietății. O bombă a căzut direct în camera în care au fost păstrate manuscrisele și instrumentele lui Hevelius, distrugând aproape toate manuscrisele nelegate. Dar catalogul stelelor a supraviețuit cumva încă o dată. În următoarele două secole, și-a făcut drum spre Institutul de Tehnologie din Danzig. Apoi, după izbucnirea celui de-al Doilea Război Mondial, administrația germană a evacuat biblioteca Institutului într-un sat din apropiere, unde a fost aproape complet distrusă în ultimele zile ale războiului. Și totuși, catalogul stelelor, printr-o altă lovitură de avere misterioasă, a supraviețuit celui de-al treilea atac prin foc. Acest ciudat phoenix al științei a ajuns în cele din urmă la Universitatea Brigham Young în 1971, unde a rămas ferit de foc și pucioasă în deceniile de atunci.

manuscrisul catalogului cu stele fixe a apărut în fața unei copii a Publicatului postum’ Prodromus Astronomiae ‘ (1690), deschis la pagina de titlu a versiunii tipărite a catalogului cu stele tipărite

completează gemul epuizat Johannes Hevelius și catalogul său de stele cu acest ghid de teren modern pentru privirea stelelor cu ochiul liber, apoi revizuiește înțelepciunea pionieră a astronomului Maria Mitchell despre educație și femeile în știință.