Qu’est-ce que le cassianisme ?

Question : « Qui était John Cassian ? Qu’est-ce que le cassianisme ? »
Réponse : Jean Cassien était un moine mort environ 430 ans après la naissance du Christ. On attribue à ses écrits le soutien au développement du christianisme occidental de thèmes tels que le mode de vie monastique et les tristement célèbres Sept Péchés capitaux. L’approche de Cassien sur la grâce, la foi et le libre arbitre est un point de controverse, de nombreux érudits réformés l’accusant d’être semi-pélagien. Pourtant, les vues de Cassien n’étaient pas les mêmes que Pélage, et ses écrits ne correspondent pas entièrement aux œuvres pélagiennes ou semi-pélagiennes ultérieures. Pour cette raison, bien que rarement, ses vues théologiques particulières sont appelées cassianisme.
Le temps de Cassien en tant que moine a joué un rôle déterminant dans son écriture et ses vues théologiques. C’était un ascète, c’est-à-dire quelqu’un qui rejetait activement les plaisirs mondains. Dans le même temps, l’ascétisme de Cassien était tempéré par un certain sens commun et n’était pas poussé à l’extrême par d’autres moines. Son approche du mode de vie monastique deviendra plus tard influente dans la croissance et le développement de l’Ordre bénédictin.
Théologiquement, Cassien fait l’objet d’une certaine controverse. Il a écrit en opposition au nestorianisme et semble le critiquer d’une manière qui dédaigne également le pélagianisme. Cependant, les vues de Cassian sur le libre arbitre et la grâce n’étaient pas entièrement alignées sur les vues réformées ultérieures. Cassien a estimé que la volonté pouvait être conquise — et devait en fait être conquise — pour obtenir la grâce. Pour cette raison, il est souvent répertorié comme semi-pélagien. D’autres chercheurs ne sont pas d’accord avec cette étiquette, affirmant que son approche — parfois appelée cassianisme — est vraiment quelque chose de différent.
Les écrits de Jean Cassien exposaient également une liste qui classait certains péchés « mortels », à l’instar des écrits d’autres théologiens de l’époque. Le travail de Cassien, cependant, a profondément influencé le pape Grégoire Ier, qui a réarrangé et condensé la liste des huit péchés de Cassien dans ce que nous connaissons maintenant sous le nom de « Sept péchés capitaux. »
Jean Cassien représente un exemple de personnage historique dont l’influence se fait largement sentir dans toute une foi, mais dont le nom et l’histoire ont été pour la plupart oubliés.