Os dois lados de John Bright, o moinho de possuir Rochdale radical que ajudaram a mudar o mundo

A derrubada do comerciante de escravos Edward Colston estátua em Bristol – e subsequente enterrada na cidade do porto – provocou uma raiva debate sobre a nação monumentos.O Oriel College, na Universidade de Oxford, quer derrubar sua polêmica efígie de Cecil Rhodes, enquanto também há ligações para se livrar de homenagens ao colonialista Robert Clive em Londres e Shrewsbury.

houve até exigências para renomear Penny Lane de Liverpool – famosamente imortalizado na música dos Beatles – com base em motivos aparentemente errôneos que recebeu o nome do proprietário do navio-escravo James Penny.Mas enquanto os conselhos de todo o país realizam revisões de suas estátuas na sequência de protestos anti-racismo, é improvável que Esculturas de uma figura histórica da Grande Manchester apareçam na lista de sucesso de qualquer ativista.John Bright era proprietário de uma fábrica de Rochdale e deputado Liberal por Manchester entre 1847 e 1857.Talvez mais conhecido por seu papel na abolição das leis do milho, ele também era famoso anti-escravidão e uma profunda influência sobre o presidente dos EUA Abraham Lincoln.De fato, tal foi seu impacto sobre Lincoln que um depoimento de longa data de Bright pedindo sua reeleição foi encontrado no bolso de Lincoln após seu assassinato.Estátuas de Bright podem ser encontradas em Rochdale’s Broadfield Park, Albert Square em Manchester e Birmingham Museum and Art Gallery.O radical nascido em Rochdale era um Quaker cujas visões religiosas moldaram seu pacifismo e oposição ao comércio de escravos.Ele foi dito pelo historiador AJP Taylor ter feito “mais do que qualquer outro homem” para impedir a Grã-Bretanha intervir ao lado do Sul pró-escravidão durante a Guerra Civil Americana.

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Caricatura de João Brilhante levado no século 19, edição da Vanity Fair(Imagem: Wikimedia Commons)

Dr Mike Brennan – um aposentado de Rochdale professor de história que tem estudado Brilhante em profundidade – diz que sua campanha métodos foram tríplice.Como se poderia esperar, dada a sua reputação como um grande orador, Estes incluíram discursos como um MP e em grandes eventos públicos, bem como a publicação de seus pontos de vista em panfletos e livros.”Lembre-se também de que os relatos de seu trabalho parlamentar chegaram às páginas de todos os jornais locais e nacionais no século 19″, acrescenta Brennan.

“eles forneceram cópia pronta e foram uma característica central das notícias. Em Rochdale havia dois papéis principais na época. O primeiro foi o Rochdale Observer, um jornal liberal e o Rochdale Times, um jornal Tory. As profundezas das contas dependiam de qual deles estava relatando!”O comércio de algodão foi extremamente importante para Lancashire durante a década de 1860 e grande parte do Condado dependia da sobrevivência da indústria.Durante a Guerra Civil Americana, um bloqueio naval dos portos Confederados causou uma escassez de suprimentos de algodão levando ao desemprego em massa, pobreza e dificuldades.Mas o apoio a Abraham Lincoln-que se comprometeu a acabar com o tráfico de escravos no Atlântico – e ao norte manteve-se firme entre os trabalhadores da área.

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Abolicionista e mulheres ativista de direitos Peregrino Verdade encontra-presidente dos EUA, Abraham Lincoln esta impressão comemorando o fim da escravidão(Foto: Getty Images)

Rochdale da lealdade para com o Norte devia muito a Bright discursos, mas também para a sua liberal e uma forte ligação com o movimento cooperativo e Chartism.A famosa Estrada da fome do algodão da cidade foi construída nesta época depois que ativistas fizeram lobby com sucesso para a Lei de Obras Públicas de 1863, permitindo que os líderes financiassem melhorias cívicas vitais.Em uma carta ao senador republicano Charles Sumner – através da qual ele fez sua conexão com Lincoln-Bright escreveu “nossa classe trabalhadora está com você e contra o sul”.Seu apoio ficou claro no Manchester Free Trade Hall em dezembro de 1862, onde trabalhadores influenciados por Bright, prometeram seu total apoio ao presidente.

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Estrada da fome do Algodão Sobre Rooley Moor em Rochdale

Bright traçou paralelos com a opressão dos escravos negros nos Estados Unidos e na classe trabalhadora da Grã-Bretanha, mas sua benevolência como empregador foi questionada.Apesar de sua reputação como campeão dos oprimidos, Bright se opôs à legislação fabril, sindicatos e reforma social, enquanto os trabalhadores de suas fábricas viviam em algumas das piores favelas de Rochdale.

“as condições de todos os trabalhadores da fábrica eram pobres”, diz O Dr. Brennan. “Os Bright mills estavam localizados perto da Whitworth Road e a um quarto de milha de distância estava o ‘Gank’, uma favela notória que sai para o centro da cidade através de Toad Lane, outro lugar famoso em Rochdale.

“a população da cidade subiu de cerca de 40.000 em 1801 para 120.000 em 1861, mas a habitação ocupava praticamente os mesmos limites. Isso não quer dizer que isso fosse aceitável, mas somente quando a cidade se tornou um bairro em 1856 foi a cidade capaz de começar a abordar essas questões.”

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John Bright’s Fieldhouse Mill, no fundo desta imagem de 1967(imagem: Dr. Neil Clifton )

na época da fome do algodão, Bright também defendia a concessão de empréstimos aos pobres, em vez de doações, para ajudá-los, e argumentou o mesmo com os comissários da Lei dos pobres.”Foi um caso de “o profeta não é sem honra, exceto em seu próprio país”, diz O Dr. Brennan. “Ele foi proposto como candidato a MP pela Associação Liberal local na década de 1840, mas isso foi anulado e ele foi substituído por William Sharman Crawford, um MP muito Radical endossado pelos cartistas.No entanto, ele não era indiferente ao sofrimento de seus trabalhadores. Em dezembro de 1862, ele escreveu a seu amigo Sumner perguntando: “se algumas cargas de farinha poderiam vir, digamos, 50.000 barris, como um presente de pessoas em seus estados do Norte para os trabalhadores de Lancashire”.

mas embora sua posição como proprietário de um moinho possa sempre ter a visão das pessoas coloridas dele em Rochdale, pelos padrões de seu tempo, Bright era muito mais compassivo do que a maioria.”Ele se opôs ao conceito de escravidão que via uma pessoa como uma posse, não um humano que poderia ser comprado, vendido e até mesmo morto dentro das leis como estavam na época”, acrescenta o Dr. Brennan.

“esse não era o caso dos trabalhadores da fábrica, e muito poucos proprietários de fábricas teriam uma visão diferente, mesmo homens como John Fielden, o proprietário da fábrica de Todmorden e reformador de fábrica que foi o MP de Oldham de 1832 a 1848.”

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Estátua de John Bright, em Broadfield Park, Rochdale

Bright também é criticado por sua postura contrária em estender a votação – escrevendo contra o sufrágio feminino e recusando-se a se juntar aos cartistas mais progressistas.Enquanto isso, a pesquisa do Dr. Brennan descobriu que o nome de Bright raramente aparece em contribuições publicadas para o Cotton Famine Relief Fund, embora isso possa ser devido às suas crenças religiosas.”A caridade foi feita silenciosamente, usando a velha máxima do Evangelho de não deixar a mão esquerda saber o que a direita estava fazendo”, disse o historiador local.No entanto, nem os nomes de qualquer um dos cidadãos proeminentes da cidade, que geralmente mantinham seu trabalho de caridade quieto e não queriam entrar em uma espécie de ‘competição de doações’.Nascido em 1811, John Bright herdou o negócio da família com seus dois irmãos Jacob e Thomas, após a aposentadoria de seu pai, embora tenha sido este último quem administrou os Fieldhouse mills.

Embora ele entrou na indústria do algodão em 16, João foi mais politizados, e cortou seus dentes, tanto como escritor e orador em campanha contra o imposto da igreja em Rochdale no final da década de 1830’s.

Seu adversário era o Reverendo William Feno, Vigário de Rochdale e o magistrado que leiam o Ato de Motim em Peterloo.

a partir daí, Bright passou para o palco regional com discursos em Manchester, tornando-se uma das principais figuras como a campanha contra o imposto da igreja construída.

sua amizade com Richard Cobden – com quem ele formou a Liga da Lei Anti-milho – vem dessa época, e foi Bright quem convenceu Cobden a se apresentar como deputado por Rochdale na década de 1860.

Bright era um pacifista comprometido e perdeu o assento como deputado de Manchester devido à sua posição sobre a Guerra da Crimeia. Sua frustração com seu fracasso em parar o conflito também desencadeou um grave colapso nervoso.

no entanto, poucos meses após sua derrota, ele foi eleito deputado por Birmingham, cargo que ocupou pelo resto de sua vida.

Bright também serviu como MP para Durham entre 1843 e 1847.

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Firme Brexiteer Bill Dinheiro MP, escreveu uma biografia de John Bright, para quem ele é aparentados(Imagem: Getty Images)

Seu parente distante, o veterano MP Bill Dinheiro, publicou uma biografia sobre ele, intitulado John Bright: Estadista, Orador, Agitador.Enquanto Bright serviu no gabinete de William Gladstone, Cash acredita que a “quantidade impressionante” que ele alcançou durante sua vida pode ter sido negligenciada, já que ele nunca foi o próprio primeiro-ministro.Falando antes da publicação do livro, ele disse que Bright ganhou todas as campanhas que lutou – desde a revogação das leis do milho até a tomada da aristocracia na Irlanda e pressionando por um tratamento mais justo nas colônias da Índia.Ele também agitou com sucesso pela reforma parlamentar e promoveu o livre comércio e a liberdade religiosa, além de cunhar frases como “açoitar um cavalo morto” e “a Inglaterra é a mãe de todos os parlamentos”.A estátua de Bright em Broadfield Park, Rochdale, tem as palavras ‘o maior homem da cidade de Rochdale’.O Dr. Brennan diz que, embora seu lugar na história da cidade seja garantido, essa reivindicação particular está aberta ao debate.Thomas Livesey, outro radical proprietário de uma fábrica, poderia reivindicar esse epíteto – um cartista vitalício cujo funeral em 1864 contou com a presença de todo o conselho e mais de 40.000 membros do público.Ele e Bright tiveram uma relação um tanto ambivalente. Bright o descreveu como um “diamante, embora um corte um tanto áspero”. E Livesey, quando perguntado se Bright deveria ficar como MP, respondeu ‘Sim, se eles não conseguem encontrar ninguém melhor’.Mas em uma época em que o debate está ocorrendo sobre monumentos a comerciantes de escravos e imperialistas, poderia O legado de Bright como um reformador social radical estar maduro para um renascimento?”A estátua de Bright deve ficar porque ele colocou a cidade no mapa nacional e internacional”, diz Brennan.

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“ele era um pacifista comprometido e totalmente oposto à instituição da escravidão. Livesey fez o trabalho na cidade, Bright falou do lado de fora. Temos muito poucas estátuas e eu não gostaria de perder uma, principalmente porque isso nos deixaria nas mãos de Dame Gracie Fields. Ela passou ainda menos tempo na cidade do que Bright, então ele deve ficar!”