Moshoeshoe I

1786-1870
Fundador e rei da Basutoland

Fundador e rei do Basotho nação (atual LESOTO), Moshoeshoe eu era conhecido por sua habilidade militar e habilidades diplomáticas. Ele desempenhou um papel importante na proteção do Lesoto da Conquista por colonos europeus e ajudou o país a alcançar a independência. Originalmente chamado Lepoqo, Moshoeshoe era filho de um chefe Koena. Enquanto jovem adulto, Moshoeshoe ganhou a reputação de líder fazendo ousadas incursões de gado. No entanto, ele era impaciente e temperamental, e ele matou seguidores por pequenas ofensas. Um sábio local disse a ele que ser justo e humano o tornaria um líder mais bem-sucedido. Este conselho ajudou Moshoeshoe a perceber que a paz, não a guerra, lhe renderia seguidores mais fiéis. Usando essa abordagem, ele uniu vários pequenos grupos para formar a nação Basotho no início da década de 1830.durante esse tempo, Moshoeshoe estudou as complexas relações entre populações africanas e europeias e aprendeu a lidar com elas de maneira positiva. Ao mostrar que ele era um líder forte e inteligente, Moshoeshoe ganhou o respeito de outros líderes africanos e funcionários coloniais, o que viria a ser um fator importante em suas lutas para manter uma nação Basotho independente.

os maiores desafios enfrentados por Moshoeshoe durante seu reinado foram as tentativas dos colonos europeus de conquistar o povo Basotho e tomar suas terras. No início, a Grã-Bretanha ficou do lado dos colonos. Em 1852, uma força britânica invadiu o Lesoto, mas Moshoeshoe os derrotou. Nos 15 anos seguintes, os colonos tentaram dominar Moshoeshoe e seus seguidores, mas falharam. Através de sua habilidade diplomática, Moshoeshoe ganhou o respeito dos oficiais coloniais e trouxe o governo britânico para o seu lado. Ao forjar uma aliança com a Grã-Bretanha e ganhar sua proteção, ele ajudou a salvar o Basotho do controle Europeu. Como resultado, o povo do Lesoto considera Moshoeshoe o pai do país. (Veja Também África Austral, história.)