Morrell, Ottoline (1873-1938)

patrono inglês das artes, salonnière, ativista anti-guerra e memorialista. Variações de nome: Lady Ottoline Morrell. Nascido Ottoline Violet Anne Cavendish-Bentinck em 16 de junho de 1873, em Londres, Inglaterra; faleceu em 21 de abril de 1938, em Londres; a filha e o filho mais novo do Tenente-General Arthur Bentinck e Augusta Maria Elizabeth (Browne) Bentinck (mais tarde Baronesa Bolsover); participou de St. Andrews, na Escócia, 1897; participou de Somerville College, Oxford, 1899; casou-se com Felipe Morrell, em 8 de fevereiro de 1902, em Londres (falecido em 1943); crianças: (gêmeos) filha Julian Morrell e filho Hugh (n. 18 de Maio de 1906, Hugh morreu três dias depois).

com Êxito campanha em nome do marido Philip Morrell para o Parlamento (1907); realizada no salão de Bedford Square, Londres (1908-15); começou a caso com Augusto, João (1908); começou um caso com Henrique Cordeiro (1909), encontrou-Lytton Strachey (1909); começou a caso com Bertrand Russell (1911); comprou Garsington Manor (1913), encontrou D. H. e Frieda Lawrence (1914); realizou salão de beleza em Gower Street, Londres (1928-38); viajou para a Índia (1935).

“Não costumava ser uma grande dama, em Bedford Square, que conseguiu fazer a vida parecer um pouco divertido & interessante & aventureiro, então eu costumava pensar que quando eu era jovem & usava um vestido azul & Ottoline era como a de um galeão espanhol, pendurado com moedas de ouro & linda silken velas.”A descrição de Virginia Woolf de sua amiga é precisa, mas incompleta. Lady Ottoline Morrell era de fato uma senhora, uma aristocrata inglesa titulada que rejeitou sua ilustre linhagem para se tornar patrono de talentos literários e artísticos emergentes do início do século XX. Ela era excêntrica, extravagante, possessiva, generosa e não convencional, uma figura alta e imponente vestida com trajes vistosos, bastante desgrenhados e ornamentados que atraíam olhares curiosos, mesmo nas ruas de Londres. “Ela tinha um coração de ouro e um iene para os homens”, observou outro amigo.Um descendente de duas antigas e eminentes famílias nobres, os Cavendishs e os Bentincks, o pai de Ottoline estava na fila para se tornar Duque de Portland, para herdar vastas propriedades na Inglaterra e na Escócia, bem como a mansão da família de Welbeck. No entanto, ele morreu inesperadamente em 1877, quando Ottoline tinha quatro anos, e seu meio-irmão Arthur assumiu o título. Ottoline viveu em Welbeck com sua mãe e três irmãos mais velhos, Henrique, Guilherme e Carlos, até que o duque se casou em 1889. Amplamente ignorada por seus irmãos consideravelmente mais velhos, Morrell lembrou que nunca se sentiu “gay.”Welbeck, como ela se lembrava, era “um lugar desnudado de romance … amor humano e companheirismo”, onde “o ar, tenho certeza, sempre foi frio, escuro e melancólico. Por outro lado, Welbeck hospedou uma deslumbrante variedade de alta sociedade, incluindo o príncipe de Gales (Mais tarde rei Eduardo VII). Apesar das vantagens da riqueza e do status social, Ottoline era uma criança solitária. Suas empregadas vestiram-na e a prepararam, e governantas a educaram. Mas seu início de vida não se restringia a Welbeck; em Londres, Ottoline e sua mãe frequentavam o teatro, ópera e galerias de arte. A exposição à cultura e às aulas semanais de dança foram projetadas para preparar Ottoline para o casamento em uma família aristocrática de igual categoria. Mas” a absoluta vapidez da vida de uma senhora de classe alta ” que Morrell testemunhou em Welbeck influenciou suas decisões futuras.Após o casamento do Duque, Ottoline e sua mãe (Baronesa Bolsover ) mudaram-se para St.Anne’s Hill, Chertsey, e manteve uma casa em Grosvenor Place, em Londres. A Baronesa estava com problemas de saúde e, por vários anos, Morrell cuidou dela enquanto administrava suas famílias e viajava para vários spas e clínicas de saúde no continente. Aos 19 anos, Ottoline teve sua “saída” como debutante, participando de festas, danças e chás, onde, ela disse, ela ” se sentiu totalmente deslocada. Quase seis pés de altura, tímida e retraída, encontrou refúgio na religião; rejeitou a artificialidade da sociedade que Welbeck representava, uma vida que “não era apenas oca, mas má.”No inverno de 1892, quando ela e sua mãe estavam em Florença, Ottoline contraiu febre tifóide e convalesceu na villa de sua tia, Sra. Scott, que tinha três filhas (uma delas , Nina Cavendish-Bentinck , seria a mãe de Sua Majestade Elizabeth Bowes-Lyon, esposa do Rei George VI). Na viagem para casa, eles pararam em Paris, e a Baronesa comprou roupas da moda para Ottoline, e um colar de pérolas que pertencia a Maria Antonieta .Pouco depois de retornar a Londres, sua mãe morreu e Ottoline foi morar com seu irmão Lord Henry e sua cunhada Lady Henry Bentinck . Mais uma vez, ela se tornou parte da alta sociedade, uma sociedade que, lamentou Morrell, “não admitia o pensamento ou a individualidade, ou mesmo a liberdade ou o apreço por quaisquer idéias delicadas.”Ela não se encaixava neste mundo de festas luxuosas e elegantes, de festas de tiro na propriedade de Portland, na Escócia. E a família desaprovou a séria mien de Morrell, seu ” rosto comprido.”Ela tentou agradar, mas à sua maneira; ela admirava a filantropia e as boas obras de sua família e tentou imitá-las dando lições bíblicas aos fazendeiros e lacaios e fazendo caridade entre os cottagers em Welbeck. Sem amigos, retraídos e infelizes, Morrell ficou chocado um dia ao perceber, como ela contou em suas memórias, “eles não gostam de mim. Minha presença entre eles é indesejável para eles.Morrell ainda encontrou um certo consolo na religião, mas não poderia compensar a alienação que sentia entre sua própria classe social. Ela gostava de visitas a Londres, onde sua tia e primos entretinham figuras interessantes da sociedade. E sua visão estreita das possibilidades de vida mudou quando um primo de Bentinck a levou a conhecer a mãe Julian em um convento Anglicano na Cornualha. Mãe Julian tornou-se seu mentor e confidente, assegurando Ottoline “que amar coisas bonitas e aproveitar a vida não era mau.”Lentamente, Morrell começou a entender os vestidos de compra de sua mãe e o colar de pérolas para ela em Paris. “Essa descoberta foi o primeiro passo para sua libertação”, afirmou sua biógrafa, Sandra Darroch .Aos 23 anos, Morrell deu mais um passo em direção à liberdade; ela decidiu ir para o exterior. Seus irmãos estavam céticos no início, mas um conclave familiar finalmente aprovou seu pedido. Um acompanhante adequado e uma amiga acompanharam Ottoline a Bruxelas, depois à Alemanha, Áustria e Itália do final do verão de 1896 a março de 1897. Ao retornar a Londres, Morrell anunciou que queria frequentar a St.Andrews University na Escócia. Outra conferência familiar foi convocada; eles temiam que Ottoline pudesse se tornar um assustador “bluestocking” que envergonharia a família, mas eles finalmente deram seu consentimento. Pela primeira vez, Morrell foi forçado a funcionar fora de seu mundo de classe alta. Mal preparada para o trabalho em nível universitário, ela se inscreveu para uma aula de lógica—uma escolha ruim, já que a mente de Ottoline nunca foi lógica. Ela deixou a escola e não voltou no ano seguinte; problemas de saúde, o clima frio e sua aversão à lógica foram fatores em sua decisão.Seus irmãos estavam ansiosos por ela se casar, mas Morrell já havia determinado não se amarrar ao tipo de homem que conheceu em seu meio social. Na verdade, ela foi atraída por homens que eram parceiros inelegíveis; em 1897, ela conheceu Herbert Henry Asquith, uma figura importante no Partido Liberal, mais tarde primeiro-ministro (em 1908) e casado com Margot Asquith . Sua amizade era profunda, mútua e duradoura, e pode-se supor que eles eram íntimos em algum momento durante suas primeiras relações. Menos aceitável foi a atração de Morrell por um Dr. Axel Munthe que tratou distúrbios nervosos em Roma. Eles se apaixonaram quando Ottoline o visitou na Ilha de Capri em agosto de 1898. Muitas vezes sozinhos juntos, eles escandalizaram a amiga de Ottoline, Hilda Douglas-Pennant . Apenas alguns meses depois, quando Morrell viu Munthe em Roma, ele estava “frio e cortante”, dizendo que não poderia se casar com um fanático religioso que também era neurótico. Ottoline fugiu para a casa de sua tia em Florença para se recuperar. Obviamente, o “iene para homens” de Morrell ainda não havia levado a nada permanente.Pouco depois, Morrell resolveu se matricular no Somerville College, Oxford, onde estudou história e economia política e foi introduzida no socialismo por seu tutor. No final do mandato escolar, Ottoline permaneceu em Oxford, onde conheceu o homem com quem se casaria, Philip Morrell, filho do advogado da Universidade. Os Morrells da classe média alta estavam bem colocados na sociedade local. Ottoline deixou Oxford em dezembro de 1899 ou janeiro de 1900 e voltou para Londres, onde ela e Asquith renovaram seu relacionamento. Se evoluiu para um caso não está claro, mas Ottoline ficou lisonjeado que “um homem do mundo pagaria tribunal a ela. Determinada a escapar do estilo de vida sufocante e artificial de seus irmãos, ela partiu para uma turnê pela Sicília e Itália com sua amiga Hilda. Aos 27 anos, Morrell percebeu que viajar não poderia satisfazer sua “vida interior”; Hilda viu o casamento como a realização final, mas Ottoline o rejeitou firmemente como “um novo tipo de escravidão.”

é realmente uma coisa extremamente difícil de viver plenamente, ricamente, maravilhosamente e ainda corajosamente. Viver em grande escala.

—Ottoline Morrell

durante o inverno de 1901, Ottoline novamente conheceu Philip Morrell em jantares. Ele ficou impressionado com essa mulher escultural de” um mundo mais elevado e rarefeito ” do que o seu, e eles compartilhavam interesses em arte, livros e música. Philip frequentou Eton e se formou em Direito na Balliol. Ele havia criado uma filial do escritório de advocacia de seu pai em Londres, mas claramente não gostava da prática da lei. Enquanto passava um fim de semana na Casa da família Morrell em Oxford, Philip pediu a Ottoline que se casasse com ele. Sua extrema relutância em se comprometer é evidente em sua correspondência; Ottoline enumerou suas várias falhas-ela era profundamente religiosa, obstinada e tinha uma mente própria. Ela também revelou que recebeu um subsídio de £ 1.500 libras esterlinas de Portland a cada ano, uma quantia considerável, uma vez que se poderia viver bem em Londres com menos de £300 por ano. Depois do Natal de 1901, Ottoline aceitou sua proposta, e eles se casaram em fevereiro seguinte, com o grande alívio de sua família. O irmão de Ottoline, Charles, expressou a atitude da família em relação à irmã errante quando disse A Philip: “bem, estou feliz por não estar no seu lugar. Eu não a assumiria por nada. Morrell mais tarde admitiu que se casou porque precisava de” alguém ou algo “para permitir que ela” escapasse do mundo estreito ” em que vivia. Em suas memórias, no entanto, ela também revelou: “Eu … me agarrei à minha liberdade solitária. Acredito que em muitas mulheres há um forte sentimento intuitivo de orgulho em sua vida solitária, de modo que, quando o casamento chega, é, até certo ponto, uma humilhação.”

depois de uma lua de mel na Itália, o casal se estabeleceu em uma casa na Grosvenor Road, em uma seção elegante de Londres. Quase imediatamente eles se envolveram na política nacional. Philip se juntou à liga Liberal e decidiu defender o Parlamento de South Oxfordshire. As famílias conservadoras de Ottoline e Philip ficaram indignadas, e o pai de Philip o forçou a renunciar ao escritório de advocacia da família, alegando que suas inclinações liberais alienariam os clientes. Morrell fez campanha em nome de seu marido e esperava Reformas Liberais, o que ela disse, “me ajudou a uma maior compreensão da vida. Mas a vida política era muitas vezes prosaica, e Ottoline ficou entediado e inquieto. Apenas um ano após seu casamento, ela conheceu John Adam Cramb, um escritor com quem poderia visitar galerias de arte, livrarias e assistir a shows. Ottoline fez todos os esforços para manter seu encontro de Filipe, embora raramente fizesse barulho por muito de qualquer coisa; ele “era enfurecidamente de mente aberta”, como Ottoline observou mais tarde. Mas Ottoline aprendeu uma lição valiosa de sua amizade com Cramb—um caso pode ser tão constrangedor quanto um casamento. Ela não podia, e não permitiria, que um homem, qualquer homem, dominasse sua vida por qualquer motivo. E mais importante, nada poderia comprometer seu casamento. Cramb era apenas uma figura menor em sua vida, um prelúdio para os grandes amores que vieram mais tarde. Como mulher casada, Morrell estava livre para começar sua” vida real”, em um mundo girando em torno das artes e povoado por muitos dos artistas e escritores mais famosos do século XX.Morrell ansiava por “comunicação e contato social”, e ela começou a convidar pessoas interessantes para jantar em sua casa. Henry James e Lytton Strachey estavam entre os primeiros a se tornarem seus amigos íntimos. Irrestrito conversa com um intervalo livre de idéias apelou para Ottoline e seus convidados, e, como Strachey biógrafo comentou: Morrell de “sensibilidades eram indisciplinados e mais elaborada,” mas ela também tinha “o poder de artistas e escritores sentir que suas idéias eram imensamente emocionante e importante para ela.”É geralmente acordado que ela mesma não tinha” talento natural suficiente para se tornar uma artista criativa por direito próprio”, mas sua capacidade de reconhecer e desenhar um artista ou escritor nascente foi amplamente reconhecida; o alcance e o número de pessoas aclamadas que ela ajudou e encorajou é verdadeiramente surpreendente. Tudo o que Morrell agora precisava era o cenário adequado para suas reuniões sociais.

em 1905, havia outra razão pela qual os Morrells precisavam de uma casa maior—Ottoline estava grávida e ela não estava satisfeita. Ela considerou francamente esse desenvolvimento como ” um ataque à sua pessoa, um fardo, a invasão de sua existência por um estrangeiro desconhecido.”Philip teve uma carreira, e ela sentiu que teria “que suportar o fardo de uma criança sozinha.”No entanto, uma vez que os Morrells adquiriram sua espaçosa e imponente casa georgiana em 44 Bedford Square, a poucos quarteirões do Museu Britânico na área de Bloomsbury, Morrell foi capaz de criar um ambiente emocionante, informal, mas silenciosamente elegante para seu famoso” at homes”, suas noites de quinta-feira. Sua entrada no mundo etéreo da arte e do intelecto de Bloomsbury aconteceu por meio de reuniões na casa de Virginia Woolf (então Virginia Stephen) que Woolf compartilhou com sua irmã Vanessa Bell , uma artista, e dois irmãos. Quando Morrell estabeleceu seu salão de quinta-feira à noite, ela se tornou mais do que um mero anfitrião da elite social e cultural de Londres, ela se tornou a padroeira e campeã de talentos promissores. De 1908 a 1915, sua casa ficou conhecida “como provavelmente as poucas centenas de metros quadrados mais civilizadas do mundo”; no entanto, o” conjunto inteligente ” do círculo aristocrático de Morrell não conseguiu se encaixar neste mundo boêmio. Anos depois, quando Morrell foi elogiado como patrono das artes, uma nobre idosa respondeu: “mas ela traiu nossa ordem” (a classe Patrícia inglesa).Morrell não apenas entretinha artistas e escritores, ela estava envolvida em suas vidas privadas, ajudando-os financeiramente, apoiando-os emocionalmente e incentivando seus esforços. As excentricidades dos artistas atraíram particularmente a natureza apaixonada e compassiva de Ottoline, e ela teria uma série de casos com seus protegidos. Augustus John e Henry Lamb estavam entre seus amantes que eventualmente tiveram que romper com suas atenções muitas vezes sufocantes; ela derramou cartas e presentes em seus favoritos que com o tempo passaram a se ressentir de sua presença excessivamente solícita em suas vidas. Quando a paixão se esgotou, Morrell e seus ex-amantes permaneceram amigos íntimos. Philip logo reconheceu que sua esposa era “viciada em figuras românticas” e que ele não poderia fazer nada para mudar seus caminhos. Em qualquer caso, o tempo de Filipe foi consumido por sua vida política em que Ottoline participava quando necessário; ela ativamente fez campanha por ele, participou e muitas vezes falou em reuniões e fez com que seu amigo Asquith o apoiasse.

Lady Ottoline Morrell teve três grandes amizades em sua vida: Lytton Strachey que ela conheceu em 1910, Bertrand Russell, o conhecido matemático e filósofo, e o escritor D. H. Lawrence. Lytton,” o arcipreste do Grupo Bloomsbury”, era um intelectual, homossexual e tinha uma sagacidade devastadora; Aldous Huxley disse sobre ele: “o Sr. Strachey é o século XVIII crescido, ele é Voltaire aos duzentos e trinta anos .”Ottoline reconheceu seu talento literário muito antes de se tornar famoso e, por sua vez, o “ar aristocrático e inextinguível de Morrell apelou imensamente ao seu respeito pelo nascimento nobre do século XVIII”, escreve Darroch; “deixaram para si mesmos que continuaram como um casal de garotas adolescentes de alto astral.”Lytton e Ottoline podem ser bobos e desinibidos na companhia um do outro-mesmo quando Lytton cambaleou pela sala com os sapatos de Salto Alto de Morrell. E eles compartilharam um envolvimento romântico com homens, como o artista Henry Lamb. Morrell também estava perto de várias outras figuras de Bloomsbury, muitas das quais neste círculo Unido eram homossexuais. É para o crédito de Lady Ottoline que ela se associou abertamente aos homossexuais em um momento em que a prática era quase universalmente condenada como uma “perversão”.”Ao mesmo tempo, ela pensou que Lytton” poderia ser salvo para o sexo feminino”, e até sugeriu que ele se casasse com sua amiga Ethel Sands, uma lésbica. No entanto, Morrell não conseguiu “convertê-lo”. Lytton foi uma pessoa bem-vinda e permanente no mundo social externo que Ottoline criou em Londres e criaria em sua casa de campo, Garsington Manor.O homem que teve o efeito mais profundo na vida pessoal de Morrell foi o brilhante e apaixonado Bertrand Russell, conhecido como Bertie. No domingo, 19 de Março de 1911, ela deu um pequeno jantar na Bedford Square para Russell, que estava hospedado a noite a caminho de Cambridge para dar uma palestra em Paris. Ottoline estava ansiosa por sua capacidade de conversar com um homem de seu intelecto que ela não conhecia bem. Depois que os convidados partiram, Morrell e Russell conversaram por horas; Ottoline percebeu que estava preocupado e o encorajou a conversar. Ele confidenciou que não amava sua esposa Alys , que precisava de amor e estava cansado de seu “modo de vida puritano e ansiava por beleza e paixão.”Em poucas horas, Russell se apaixonou, e não menos surpreendente, eles “concordaram em se tornar amantes o mais rápido possível. Em seu retorno de Paris, Russell insistiu que cada um informasse seus cônjuges de seu amor, mas Ottoline hesitou e finalmente se recusou a confrontar Philip. Ela tinha muito a perder, pois amava o marido e a filha Julian Morrell . Além disso, Ottoline se perguntou se ela poderia manter o interesse de Russell por ela ou se ela estava fora de sua profundidade intelectualmente. E havia a questão de suas visões díspares sobre religião. Russell era um ateu convicto. Morrell estava reconhecidamente lisonjeado que esse homem instruído estaria interessado nela, mas ela o achou “surpreendentemente inútil”, ele “não tinha charme, gentileza e simpatia”, e seu apetite sexual insaciável era exaustivo. Além disso,” Bertie sofria de halitose aguda”, o que tornava o beijo ” uma provação.”O relacionamento deles era diferente dos flertes e aventuras sexuais que Morrell teve com Augustus John, Henry Lamb, Roger Fry e vários outros admiradores masculinos atraentes. Neste caso, “Russell estava competindo com Philip não por seu amor, mas por sua vida.”Não é de admirar que Ottoline sofresse de problemas crônicos de saúde e tivesse que escapar para spas e clínicas no continente, buscando uma cura para suas dores de cabeça debilitantes. Outros problemas assolam os amantes; a esposa de Russell, Alys, ameaçou criar um escândalo público e seu cunhado informou Philip da infidelidade de Ottoline nos termos sexuais mais gráficos. E Russell não gostava, talvez estivesse com ciúmes de, Lytton com quem Ottoline foi capaz de ser “natural e gay”; Russell declarou-o “doente e não natural & apenas um grau muito alto de civilização permite que uma pessoa saudável o suporte.”O sempre tolerante Philip não era um de seus problemas, e logo ele chegou a um entendimento mútuo com Ottoline que lhe permitiu satisfazer suas necessidades emocionais.Apesar dos problemas de saúde para os quais ela sub-passou os tratamentos mais nocivos, Morrell manteve sua quinta-feira em casa e continuou seu envolvimento com Russell e ex-amantes. Em 1912, seu médico recomendou que ela se mudasse para o país por dois anos; em Março de 1913, os Morrells compraram Garsington Manor, perto de Oxford, uma bela Casa Tudor de Cotswold stone situada em 200 acres de jardins e terras agrícolas. Aqui por 14 anos, escreve Darroch, Morrell presidiria sua “célebre corte Renascentista … o ambiente ornamentado e de outro mundo logo foi a Meca de todos os jovens aspirantes a escritores e artistas” e que se tornou “uma lenda cultural.”Neste ar rarefeito “diplomatas e aristocratas, senhoras finas e suas distintas acompanhantes”, misturada com o grupo de Bloomsbury e com o ainda desconhecido escritores e artistas—Aldous Huxley, T. S. Eliot, John Maynard Keynes, George Santayana, Katherine Mansfield , Mark Gertler, Dora Carrington , Siegfried Sassoon, de Graham Greene, e Stephen Spender. E Lady Ottoline serviu como padroeira, Promotora e anfitriã desta deslumbrante galáxia de gigantes culturais que povoaram sua casa e jardim repousante em Garsington. A mansão, Lytton afirmou, era ” muito parecida com a própria Ottoline … muito notável, muito impressionante, remendada, dourada e absurda.Antes de se mudar para Garsington, Morrell tinha desfrutado de uma brilhante temporada social em Londres; suas reuniões de quinta-feira atraíram leões sociais e culturais de Londres, mas ela ainda podia confiar em seu diário: “por muitos meses eu senti uma terrível solidão que nada jamais aliviará. Eu pareço ter tentado a todos e encontrei todos querendo. E em agosto de 1914, Ottoline também encontrou o mundo querendo como a Europa mergulhou em guerra. Enquanto a” febre Militar ” engolfava Londres, os Morrells estavam desesperados. Ottoline estava presente na Câmara dos Comuns quando Philip fez seu protesto contra o envolvimento Britânico no conflito, provocando “murmúrios hostis” de seus colegas. Philip sabia que isso poderia acabar com sua carreira, e isso aconteceu. Sua casa tornou-se um centro para a causa pacifista, e mais tarde Garsington serviria como um refúgio para objetores de consciência que trabalhavam na fazenda em vez do serviço militar. Para Morrell, “a guerra era uma força feia e maligna”, e ela achou” a glorificação da brutalidade ” repugnante. A guerra causou divisões nas relações com a família e amigos, mas aproximou Ottoline da multidão de Bloomsbury que compartilhava seus pontos de vista. Morrell ajudou cidadãos alemães que viviam em Londres que estavam sendo assediados e acolheram alguns refugiados belgas e franceses, incluindo Maria Nys, que acabou se casando com Aldous Huxley; Morrell também fez um grande presente de dinheiro para equipar um hospital de campanha na França. Ela odiava a guerra, mas não podia ignorar aqueles que lutaram.Em 1914, Ottoline estava incerta sobre o futuro; a própria civilização foi ameaçada de destruição e, embora Philip, e ela e “Bertie”, estivessem mais felizes juntos agora, ela confessou que estava “começando a sentir, se não velha, certamente cansada. Mas Morrell continuou a atrair muitas das figuras eminentes da Grã-Bretanha para seus levées, apesar da guerra. Ela foi criticada por alguns que consideravam a alegria e a busca do prazer como um comportamento impróprio durante o conflito. Mas Ottoline precisava se agarrar ao hábito, aos amigos, a fim de aliviar sua ansiedade sobre os perigos que a Grã-Bretanha enfrentava. Uma espécie de “normalidade” forçada foi imposta àqueles que frequentavam Bedford Square e Garsington Manor. De sua maneira usual, Morrell se encarregou de promover as carreiras do artista judeu, Mark Gertler, e de D. H. Lawrence cujos romances a impressionaram e cuja “sensação intuitiva de vida” ela achou compatível. A esposa de Lawrence, Frieda, Não ficou tão cativada por Morrell quanto seu marido, fascinado por Ottoline, uma mulher intitulada, irmã de um duque e generosa padroeira das artes. Frieda Lawrence considerou Morrell” uma boa pessoa simples que poderia ser útil”, e Ottoline, por sua vez, achou Frieda indigna de Lawrence, ” um hausfrau bastante ruim.Em 17 de Maio de 1915, Morrell mudou-se permanentemente para Garsington, que se tornou o novo centro para suas reuniões. Ela e Filipe convidaram as leis para morar em uma casa de campo na propriedade, mas todos os quatro pensaram melhor nisso, e a oferta foi retirada. Mas Ottoline ainda os esbanjava com presentes, até comida. O Livro de D. H. Lawrence, O arco-íris, foi banido, depois apreendido e queimado pela polícia, apesar das tentativas de Philip de suspender a proibição. Ottoline deu dinheiro a Lawrence para que ele pudesse ir para a Flórida, mas lhe foi negada Permissão para deixar a Grã-Bretanha e voltar para Garsington. Lá, convidados do Japão ao Chile se misturaram com os Garsington “regulares”, Russell, Lytton, Aldous Huxley, e o bispo anglicano de Oxford, que fez uma fusão viva e incongruente de mentes. No Natal, Ottoline deu uma grande festa para os aldeões, com dança e jogos no grande celeiro e cada uma das 100 crianças recebendo um presente. Como Lytton escreveu para sua mãe, ” é preciso a filha de mil Condes para levar as coisas dessa maneira.”Sem dúvida, Morrell sentiu a obrigação como amante da mansão de ter boas relações com os aldeões, mas ela também teve que desviar seus pensamentos das trincheiras sangrentas na França.O projeto de lei de recrutamento de 1916 afetou diretamente vários dos amigos de Morrell, e Garsington se tornou um refúgio para homens que receberam o status de objetor de consciência. Philip os empregou como trabalhadores agrícolas. Abrigá-los e alimentá-los, e seus muitos amigos que vieram participar da hospitalidade dos Morrells, sobrecarregaram os recursos dos Morrells. Lytton, felizmente, foi declarado clinicamente impróprio para o serviço militar e, após uma audiência no tribunal, retornou a Garsington para se recuperar de sua provação. (Isso apesar de suas repetidas queixas de que a economia de Ottoline não lhe fornecia refeições adequadas. Ottoline estava presente na audiência de Lytton, e ela também estava envolvida em outras ações legais que afetaram seus amigos. Quando Russell se recusou a pagar uma multa imposta por escrever e distribuir um panfleto anti-guerra, Ottoline ajudou a arrecadar dinheiro para pagar a multa e salvar sua biblioteca de ser apreendida e vendida. No entanto , ela ficou irritada com Russell por gastar seu dinheiro em aulas de dança para a esposa de T. S. Eliot, Vivienne Eliot, enquanto ele não conseguia encontrar os meios para salvar seus próprios livros. Morrell também fez lobby para salvar a vida de um nacionalista irlandês, Sir Roger Casement, condenado a ser enforcado por traição por sua parte no Levante da Páscoa. Ela apelou a Asquith para intervir, mas quando o diário de Casement revelou que ele era homossexual, Asquith rejeitou seu apelo.Ottoline Morrell sempre foi atraída por artistas românticos e sensíveis, mas sentiu que ainda não havia encontrado seu companheiro espiritual perfeito. Mas em 1916, ela conheceu o jovem poeta e soldado Siegfried Sassoon, cujo trabalho ela admirava e promovia. Ele costumava ficar em Garsington durante suas folhas da ativa. Sassoon, no entanto, nunca respondeu aos gestos de Morrell em direção a uma maior intimidade. Para ele, ela era muito idealista, e ele considerou sua aparência “ridícula”—quando eles se conheceram, Morrell estava usando “volumosas calças Turcas rosa pálido”, o que chocou suas sensibilidades Britânicas. Sassoon era uma observadora astuta e viu quantos dos íntimos de Ottoline em Garsington usavam sua natureza carinhosa para beneficiar suas carreiras. “Ela ainda tinha que aprender que os escritores e artistas com quem ela fez amizade eram capazes de se mostrar ingratos”, escreveu ele. Ironicamente, Sassoon acabou sendo um daqueles que nunca agradeceu a Ottoline, uma amarga decepção para ela. E em breve, a ingratidão por parte de outros amigos seria revelada publicamente.

No final de 1916, Lawrence enviado Ottoline uma cópia de seu novo romance, as Mulheres no Amor, e Morrell ficou chocado ao encontrar-se, dizemos que Hermione Roddice, uma mulher com um “bizarro gosto em roupas,” certamente uma observação feita por alguém que sabia Ottoline. Pior, ele retratou o personagem como demoníaco, invejoso e cheio de ódio. Hermione deseja Birkin, o narrador do livro que é padronizado após o próprio Lawrence. Birkin evita Hermione e se apaixona pela heroína Ursula, baseada em Frieda Lawrence. Morrell ficou devastado com este retrato cruel, porque tinha sido ” escrito por alguém em quem eu confiava e gostava.”Além disso”, eu era chamado Todos os nomes de uma ‘velha bruxa’ obcecada por mania sexual, para uma Safista corrupta. … Meus vestidos estavam sujos; eu era rude e insolente com meus convidados. Em suas memórias, Morrell observou: “a dor que ele me fez deixou uma grande marca na minha vida. Além disso, Lawrence satirizou Philip, Julian, Russell e outros, bem como a casa e o jardim em Garsington. O fato de o retrato de Lawrence conter alguns grãos da verdade só magoa mais. A ferida levou anos para cicatrizar, e Morrell ” jurou que nunca mais se deixaria tão vulnerável.”É difícil imaginar que Ottoline não esperaria que seus amigos escritores se baseassem nos muitos personagens excêntricos e anômalos que habitavam seu mundo por suas obras. E certamente a própria Morrell estava entre os mais extraordinários desses personagens. Alguns meses depois, ela descobriu que foi novamente objeto de escárnio. No início de 1917, uma peça em Londres tinha um personagem chamado Lady Omega Muddle. Morrell estava lenta e tristemente percebendo que alguns de seus amigos “a consideravam uma figura divertida.”Mas esta não foi a última das decepções que Ottoline sofreria neste momento. Bertie decidiu se libertar de seu emaranhado com Ottoline; ele decidiu “matar seu amor” como havia feito com sua esposa Alys. Suas frequentes incursões sexuais foram aceitas por Morrell, que sempre estava disponível para lamentar Bertie e reafirmar seu amor por ele quando seus assuntos se mostraram insatisfatórios. No entanto, a demissão abrupta de Russell a surpreendeu, pois ela não estava preparada para isso e estava profundamente magoada. “Não me deixe ir. … Você me perdeu”, escreveu ela no envelope de uma de suas cartas. Em janeiro de 1915, Ottoline escreveu a Russell, com alguma presciência: “vale a pena todos os sofrimentos do inferno amar assim.”Agora ela tinha experimentado o inferno que o amor muitas vezes traz. Mas a reconciliação usual mutuamente necessária se seguiu; Ottoline e Bertie precisavam um do outro—para sempre.Um golpe mais devastador foi a descoberta de Ottoline de que Filipe havia sido infiel. Muitas vezes ignorado e desprezado pelos “convidados inteligentes e de língua afiada” de Ottoline, Philip conseguiu finalmente criar uma vida própria separada. A vida dela estava em colapso. Ela nunca se recuperou totalmente do que considerava uma traição amarga, e ergueu uma espécie de cordão sanitário ao seu redor. Darroch descreveu a condição de Morrell como ” um estado de sanidade parcial.”Mas Filipe também sofreu; durante anos ele tinha sido considerado apenas uma parte do cenário, calmo, despretensioso, pouco exigente. Além disso, a ingratidão por parte dos objetores de consciência que foram abrigados em Garsington e a rejeição pelo Partido Liberal que encerrou sua carreira política o afetaram. Philip, como Ottoline, desmoronou sob a mancha.

mesmo Sassoon permaneceu distante e distante; ele deveria ter sido “a alma simpática” que Morrell sempre procurou. Durante uma caminhada depois de almoçar em Londres, ele disse a Ottoline que ela era “complicada e artificial” e não conseguiu vê-la na estação de trem quando ela saiu. Morrell percebeu tristemente que havia se iludido “com a crença de que, ao dar, alguém receberá algo, mas isso não é verdade.Em 1917, Morrell começou a convidar pessoas mais jovens para Garsington, incluindo T. S. Eliot, Robert Graves e vários estudantes de graduação de Oxford, entre eles o filho de seu irmão Portland. Um de seus Favoritos foi Aldous Huxley, que achou fácil falar com Ottoline; “você e eu somos algumas das poucas pessoas que sentem que a vida é real, a vida é séria”, ele escreveu para ela. Mas Morrell ficou cada vez mais infeliz, desiludido e cínico. Ela ainda precisava de pessoas, apesar de suas decepções, e ela continuou a patrocinar talentos promissores, como Mark Gertler, que recebeu um estúdio em Garsington e foi apresentado à sociedade inteligente da época. Após a guerra, os Ballets Russes de Sergei Diaghilev voltaram para Londres, e Morrell, que o conhecia anteriormente, renovou sua amizade e conheceu Pablo Picasso, que estava projetando os cenários. Ottoline sempre teve um gosto discriminatório pela poesia, e ela ficou muito impressionada com o trabalho de W. B. Yeats e T. S. Eliot, que se tornaram acessórios em seu salão do pós-guerra.

o retrato cruel de Lawrence de Morrell em mulheres apaixonadas não deveria ser o último desses personagens modelado em seu benfeitor. Em 1921, Ottoline ficou horrorizada ao se descobrir (como Priscilla Wimbush) e Garsington retratado em Aldous Huxley’s Crome Yellow. Essa” traição grosseira ” foi seguida por outro retrato humilhante de Huxley. Nessas folhas estéreis, ele produziu um retrato selvagem de Ottoline como a Sra. Aldwinkle que, ele escreveu, “tem bochechas flácidas e um queixo proeminente. … ela acredita na paixão, apaixonadamente ; … e ela tem uma fraqueza por grandes homens. É seu maior pesar que ela mesma não tenha aptidão para nenhuma das artes.”Qualquer um que conhecesse Morrell reconheceria um grão de verdade em sua caracterização, por mais exagerada e malévola que seja. Para seu crédito e humanidade, Ottoline ainda tentou ajudar seus amigos. Ela prestou cuidados médicos para Vivienne Eliot( que morreu insana), ofereceu consolo às amantes de Russell e permaneceu perto de Virginia Woolf, cuja instabilidade mental terminou em seu suicídio. Morrell até perdoou Lawrence, que reconheceu sua influência em sua vida e nos outros. Por meio de um pedido de desculpas tardio por Hermione Roddice, ele escreveu: “há apenas um Ottoline. Os chamados retratos de Ottoline não podem ser Ottoline-ninguém sabe disso melhor do que um artista.”

em 1928, os Morrells venderam Garsington e compraram uma casa em Bloomsbury na Gower Street. Garsington era muito grande, já que sua filha Julian agora era casada e muito cara para acompanhar. Quando os novos donos da mansão perguntaram a Morrell onde comprar peixe e carne, ela respondeu: “Não fale comigo de peixe. Você pode falar comigo sobre poesia e literatura, mas não peixe.”Na verdade, Morrell não sabia absolutamente nada sobre peixe ou carne ou qualquer coisa associada a comprar comida ou cozinhar; ela “mal conseguia ferver uma chaleira sem ajuda”, o que explica por que ela sempre tinha uma grande equipe da casa. Ottoline esperava recriar sua noite de quinta-feira em casas na Gower Street, e ela conseguiu. Para as figuras familiares de seu salão pré-guerra, novos talentos apareceram, incluindo várias mulheres jovens. As reuniões, como a própria Morrell, eram mais calmas, menos ruidosas, do que nos anos anteriores. Se Ottoline tivesse ” aprendido a se contentar “nesta vida, ela também veio a discernir que ela era” um ímã para egoístas”, os vampiros que sugavam a vida de alguém, como ela expressou.Surdez e problemas de saúde a atormentaram, e seus amigos estavam morrendo: Lawrence morreu de tuberculose em 1930, e Lytton morreu em 1932. Ottoline provavelmente concordou com as reflexões de Lytton sobre seu passado emocionante quando escreveu a ela: “acho que não quero voltar. Foi emocionante, encantador, devastador, tudo de uma vez—um estava em um trem especial (muito especial), rasgando a uma velocidade vertiginosa—onde?- só se podia adivinhar mal. … Uma vez é o suficiente!”Morrell começou a considerar a publicação de suas memórias; agradou que ela estivesse escrevendo algo. Russell já havia escrito sua autobiografia que Ottoline leu em forma de manuscrito, mas ela o convenceu a não publicá-la até depois que ambos estivessem mortos. Morrell pensou que algumas revelações seriam prejudiciais para Philip e sua filha. Após o divórcio, Russell se casou com Dora Russell alguns anos antes, teve dois filhos e deixou Dora depois que ela teve dois filhos com outro homem. Mas” através de todos os sofrimentos do inferno ” seus casos de amor os trouxeram, Bertie e Ottoline permaneceram amigos firmes.Durante a década de 1930, Morrell continuou a viajar pelo continente e, em 1935, ela e Philip foram para a Índia, onde receberam uma recepção real. Philip planejava escrever um livro sobre um dos ancestrais de Ottoline, William Bentinck, Governador-Geral da Índia, que suprimiu a prática de suttee, a queima de viúvas nas Piras funerárias de seus maridos. Mas a partir de 1935, a saúde de Ottoline se deteriorou rapidamente e ela passou longos períodos em lares de idosos e clínicas. Seu médico, que era amplamente considerado um charlatão, usava métodos questionáveis de tratamento de seus pacientes. Ele colocou Morrell em uma dieta de fome e injetou-lhe o controverso antibiótico Protonsil. Quando seus métodos foram investigados, ele cometeu suicídio. Ottoline Morrell morreu em 21 de abril de 1938, depois que uma enfermeira lhe deu uma injeção da droga. Ela foi enterrada na propriedade da família de Welbeck. Filipe morreu cinco anos depois e foi enterrado ao lado dela.Frieda Lawrence escreveu uma vez a Morrell, a quem ela veio admirar: “acho que a tragédia de sua vida foi que foi uma pequena idade em que você viveu e os homens eram pequenas cervejas & as mulheres também. Mas Lady Ottoline tinha feito a idade em que ela viveu maior através da concepção de seu próprio estilo de vida pouco ortodoxo e através de seus enormes esforços em nome de muitos dos talentos gigantes de seu tempo. “Convencionalidade é morte”, escreveu Morrell em seu diário, ” ainda não esteja em conformidade com este mundo.”Ela nunca foi convencional, nem controlou suas paixões para se conformar a este mundo.

fontes:

Darroch, Sandra Jobson. Ottoline: a vida de Lady Ottoline Morrell. NY: Coward, McCann e Geohegan, 1975.Morrell, Lady Ottoline. Ottoline, As Primeiras Memórias 1873-1915. Volume. 1. Editado por Robert Gathorne-Hardy. Londres: Farber, 1963.

Seymour, Miranda. Ottoline Morrell: vida em grande escala. London: Sceptre, 1993, NY: Farrar, Straus, 1993.

leitura sugerida:

Holroyd, Michael. Lytton Strachey: Uma Biografia. Londres: Penguin, 1971.

álbum de Lady Ottoline: instantâneos e retratos de seus famosos contemporâneos. Editado por Carolyn G. Heilbrun. Londres: Michael Joseph, 1976.Morrell, Lady Ottoline. Ottoline em Garsington, 1915-1918. Volume. 2. Editado por Robert Gathorne-Hardy. Londres: Farber, 1974.

Russell, Bertrand. autobiografia. Volume. 1 e 2. Londres: George Allen e Unwin, 1971.

coleções:

cartas escritas para Lady Ottoline estão localizadas no Humanities Research Center, Universidade do Texas, Austin; suas cartas para Bertrand Russell estão na Mc-Master University, Ontário, Canadá.

Jeanne A. Ojala, professora de História, Universidade de Utah, Salt Lake City, Utah