Michell, João

(b. Nottinghamshire , Inglaterra, 1724; d. Thornhill, perto de Leeds, Inglaterra, em 21 de abril de 1793)

astronomia.Michell ganhou um lugar permanente na história da astronomia estelar por duas realizações de sinal: ele foi o primeiro a fazer uma estimativa realista da distância até as estrelas, e ele descobriu a existência de estrelas duplas físicas. Ele foi educado em Cambridge. Depois de se formar no Queens’ College com o Ma (1752) e o B. D. (1761), ele ocupou a cadeira Woodwardiana de Geologia em Cambridge (1762-1764). Em 1767 foi nomeado reitor da Igreja de São Miguel em Thornhill, perto de Leeds—cargo que ocupou pelo resto de sua vida. Ele está enterrado em Thornhill, onde o registro paroquial o descreve como com sessenta e oito anos (daí a suposição de que ele nasceu em 1724).O trabalho científico publicado por Michell, que lhe rendeu a eleição para a Royal Society em 1760, cobriu muitos assuntos, incluindo a causa de terremotos (1760), observações do cometa de janeiro de 1760, um método para medir graus de longitude “em paralelos do Equador” (1766), e uma descoberta independente com Coulomb do equilíbrio de torção (1784). Suas maiores realizações foram duas investigações publicadas nas transações filosóficas da Royal Society: “Uma investigação sobre a provável paralaxe e Magnitude das estrelas fixas a partir da quantidade de luz que elas nos fornecem, e as circunstâncias particulares de sua situação” (1767) e “sobre os meios de descobrir a distância, Magnitude, etc. das estrelas fixas “(1784).

No primeiro destes artigos, Michell apontou que a freqüência da separação angular de fechar pares de estrelas conhecidas no momento desviou grosseira do que se poderia esperar para a possibilidade de projeção de estrelas uniformemente distribuídas no espaço—parecia haver um número excessivo de fechar pares—e, de acordo com Michell: “… A conclusão natural a partir daí é que ele é altamente provável, e ao lado de uma certeza em geral, que tais estrelas duplas como parecem consistir de duas ou mais estrelas colocado muito perto juntos, realmente não consistem estrelas colocado quase juntos, e sob a influência de algum generallaw … para tudo o que causa isso pode ser devido, se a gravitação, ou para alguma outra lei ou nomeação do Criador.”A franqueza da linguagem de Michell talvez deixe algo a desejar; mas a lógica inacessível de seus argumentos deu uma prova teórica convincente da existência de estrelas binárias físicas no céu muito antes de Herschel (1803) fornecer uma prova observacional convincente.A segunda grande conquista de Michell foi uma estimativa realista da distância até as estrelas, e ele a fez mais de meio século antes da primeira paralaxe de qualquer estrela fixa ter sido medida. Seu argumento era muito limpo e pode ser considerado o precursor das paralaxe “fotométricas” do século XX. Michell notou que Saturno em oposição aparece no céu tão brilhante quanto a estrela Vega e exibe um disco aparente com cerca de vinte segundos de diâmetro, um que do sol seria visto com dezessete segundos de diâmetro. Portanto, o hemisfério iluminado de Saturno intercepta claramente(17/3600)2(│/720)2 da luz enviada pelo sol.

Agora—e isto é essencial—se o sol e o Vega foram de igual brilho intrínseco, e Vega do brilho aparente é igual ao de Saturno, segue-se (a partir do inverso do quadrado da lei de atenuação de brilho, já estabelecida pelo Bouguer) que Vega deve ser (360O/17)(72O/│), ou 48,500, vezes muito longe do sol, como Saturno. Além disso, como Saturno é conhecido por estar 9,5 vezes mais longe do sol do que a terra, segue-se que a distância até Vega deve chegar a 9,5 X 48.500, ou cerca de 460.000 unidades astronômicas.

Embora este valor representa apenas cerca de um quarto da distância real de Vega,a primeira medida trigonometrically por K F. G. W. Struve em 1837 (a subestimar resultante da Vega sendo intrinsecamente muito mais brilhante do que o sol), Michell do valor foi a primeira estimativa realista de distância de qualquer estrela.Michell era aparentemente um homem de amplos interesses, incluindo música. A tradição diz que William Herschel foi um convidado frequente em Thornhill durante seus anos como um jovem músico em Yorkshire, e ele é mesmo dito ter recebido sua introdução ao espelho moagem de Michell. Não há, no entanto, nenhuma evidência real de que Herschel se voltou para a observação astronômica antes de sua mudança para Bath alguns anos depois; e a história de seu aprendizado com Michell pode, portanto, ser apócrifa.

bibliografia

I. trabalhos originais. Os artigos de Michell apareceram principalmente nas transações filosóficas da Royal Society e incluem “conjecturas sobre a causa e observações sobre os fenômenos dos terremotos”, 51 , pt. 2(1760), 566-634, também publicado separadamente (Londres, 1760); “observações sobre o mesmo cometa”, ibid., 466-467; “uma recomendação do quadrante de Hadley para levantamento”, ibid., 55 (1765), 70-78, também publicado separadamente (Londres, 1765); “proposta de um método para medir graus de Longitude em paralelos do Equador”, 56 (1766), 119-125, também publicado separadamente (Londres, 1767); “Uma investigação sobre a provável paralaxe e Magnitude das estrelas fixas a partir da quantidade de luz que eles nos dão”, disse., 57 (1767), 234-264, também publicado separadamente (Londres, 1768); e “sobre os meios de descobrir a distância, Magnitude, etc. das estrelas fixas”, ibid., 74 (1784),35–57.Michell também foi autor de um Tratado de ímãs Artificiais (Cambridge, 1750; 2ª ed. De 1751), traduzido para o francês como Traité sur les aimans artificiels (Paris, 1752); e De arte medendi apud priscos musices (Londres, 1766; 1783).

II. literatura secundária. Veja Archibald Geikie, memórias de John Michell (Cambridge, 1918); e Dicionário de Biografia Nacional, XIII, 333-334.

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