Medieval Sourcebook: João de Monte Corvino: Relatório da China 1305

Medieval Sourcebook: João de Monte Corvino: Relatório da China 1305

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João de Monte Corvino (1247-1328) foi um padre Franciscano e o primeiro arcebispo de Cambalec (atual Peiping) em 1307. Ele cruzou a Ásia central durante um raro intervalo de paz quando aquela região era controlada pelos Khans Mongóis.I, Frei João de Monte Corvino, da ordem dos Frades Menores, partiu de Tauris, uma cidade dos persas, no ano do Senhor 1291, e procedeu à Índia. E eu permaneci no país da Índia, onde fica a Igreja de São Tomé, O Apóstolo, por treze meses, e naquela região batizada em lugares diferentes cerca de cem pessoas. O companheiro da minha viagem foi Frei Nicolau de Pistoia, da ordem dos pregadores, que morreu lá, e foi enterrado na igreja acima mencionada.Eu prossegui em minha jornada e fiz meu caminho para Cathay, o reino do Imperador dos tártaros, que é chamado de grande Cham. A ele apresentei a carta de nosso Senhor, o Papa, e o convidei a adotar a fé católica de nosso Senhor Jesus Cristo, mas ele envelheceu demais em idolatria. No entanto, ele concede muitas gentilezas aos cristãos, e nestes dois anos passados eu estou habitando com ele. . . . Nesta missão eu moro sozinho e sem qualquer associado por onze anos; mas agora está acontecendo por dois anos desde que me juntaram Frei Arnold, um alemão da província de Colônia.Eu construí uma igreja na cidade de Cambaliech, na qual o rei tem sua residência principal. Isso eu completei há seis anos; e eu construí uma torre sineira para ela, e coloquei três sinos nela. Eu batizei lá, como posso estimar, até agora cerca de 6000 pessoas; e se essas acusações contra mim das quais falei não tivessem sido feitas, eu deveria ter batizado mais de 30.000. E muitas vezes ainda estou envolvido em batizar.Também eu gradualmente comprei cento e cinquenta meninos, os filhos de pais pagãos, e de idades variando de sete a onze, que nunca tinham aprendido qualquer religião. Esses meninos eu batizei, e eu lhes ensinei grego e latim à nossa maneira. Também escrevi saltérios para eles, com trinta hinários e dois Breviários. Com a ajuda destes, onze dos rapazes já conhecem o nosso serviço, formam um coro e tomam o seu turno semanal de trabalho como fazem nos Conventos, quer eu esteja lá ou não. Muitos dos meninos também são empregados na escrita de saltérios e outras coisas adequadas. Sua Majestade, o imperador, além disso, se deleita muito em ouvi-los cantar. Eu tenho os sinos tocados em todas as horas canônicas, e com minha congregação de bebês e bebês eu realizo o serviço divino, e o canto que fazemos de ouvido porque não tenho nenhum livro de serviço com as notas.De fato, se eu tivesse apenas dois ou três camaradas para me ajudar, é possível que o Imperador Cham tenha sido batizado nessa época! Peço então que tais irmãos venham, se algum estiver disposto a vir, quero dizer que farão de seu grande negócio levar vidas exemplares. . . .Quanto à estrada para cá, posso dizer-vos que o caminho através da terra dos Godos, sujeito ao Imperador dos tártaros do Norte, é o mais curto e seguro; e por ele os frades podem vir, juntamente com os portadores de cartas, em cinco ou seis meses. A outra rota novamente é muito longa e muito perigosa, envolvendo duas viagens marítimas; . . . Mas, por outro lado, a primeira rota mencionada não está aberta há um tempo considerável, por causa das guerras que estão acontecendo.São doze anos desde que eu tenho más notícias da corte Papal, ou de nossa ordem, ou do Estado de coisas geralmente no ocidente. . . .Eu me tornei Velho e cinza, mais com labuta e problemas do que com anos; pois não tenho mais de cinquenta e oito anos. Eu tenho um conhecimento competente da linguagem e do caráter que é mais geralmente usado pelos tártaros. E eu já traduzi para essa linguagem e caráter O Novo Testamento e o saltério, e os fizeram ser escritos na mais bela caligrafia que eles têm; e assim, escrevendo, lendo e pregando, dou testemunho aberto e público da Lei de Cristo. . . .Até onde eu vi ou ouvi dizer, Eu não acredito que qualquer rei ou Príncipe No mundo pode ser comparado a Sua Majestade o Cbam em relação à Extensão de seus domínios, a vastidão de sua população, ou a quantidade de sua riqueza. Aqui paro.

datado na cidade de Cambalec no reino de Cathay, no ano do Senhor 1305, e no dia 8 de Janeiro.

carta de John Monte Corvino, em Cathay and The Way Thither, traduzido e editado por Sir Henry Yule, segunda edição revisada por Henri Cordier (Londres: Hakluyt Society, 1914),, Vol. III, segunda série, Vol. 37, pp. 45-51, passim. Ligeiramente resumido e reimpresso em Leon Barnard e Theodore B. Hodges, leituras na História Europeia, (Nova York: Macmillan, 1958), 107-108

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(C)Paul Halsall abril de 1996
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