Josephine St. Pierre Ruffin

(Josephine St. Pierre Ruffin, 1900, Biblioteca Pública de Nova York)

Josephine St. Pierre Rufino nasceu em Boston, Massachusetts, em 31 de agosto de 1842. Ela era uma mulher que assumiu muitos papéis; um ativista dos direitos civis, sufragista e editor de jornais. Ruffin era mais conhecida por sua carreira como uma das co-fundadoras do jornal, A Era da mulher, conhecida por ser o primeiro jornal iniciado e administrado por mulheres afro-americanas de 1894 a 1897. Em 1894, ela também estabeleceu o Women’s Era Club, que foi uma das primeiras organizações afro-americanas de direitos das mulheres. Ruffin organizou uma das convenções mais conhecidas durante seu tempo em 1895 chamada de Primeira Conferência Nacional de Mulheres de cor.

informações básicas

Josephine St.Pierre Ruffin era a mais nova de seis filhos. Ela nasceu de John St. Pierre e Elizabeth Matilda Menhenick. Seu pai era filho de um francês com uma mistura de ascendência francesa, Africana e nativa americana da ilha da Martinica (Terborg-Penn, 2015). Sua mãe era nativa da Cornualha, Inglaterra. Seu pai era dono de uma loja de roupas e fundador da Igreja Zion em Boston. Sua mãe ficou em casa para cuidar da casa e dos filhos. Ela cresceu em uma família inter-racial que enfrentou muitos desafios porque as famílias mestiças não eram amplamente aceitas na época (Terborg-Penn, 2015). Ruffin enfrentou o racismo no início de sua infância. Inicialmente, ela foi matriculada em uma escola particular, mas seis meses depois foi expulsa por causa de sua formação inter-racial. Seus pais ficaram chateados com essa discriminação e enviaram Ruffin para receber uma educação na Carolina do Norte e até mesmo uma escola particular em Nova York. Os tempos mudaram em 1855, quando Governador Bostoniano, Henry J. Gardner assinou um projeto de lei que proibia escolas segregadas para crianças de cor (Neal, 2016). Seus pais então permitiram que ela voltasse à escola em Boston. Ela completou sua educação na Bowdoin School, uma escola de acabamento para meninas (Terborg-Penn, 2015).

seu status de classe social continua a ser debatido. Ela é distinguida como elite por alguns, Pois veio de uma das primeiras famílias afro-americanas de Boston. Visões opostas descobrem que, como ela não veio de uma família de riqueza, mas se casou em uma, ela é por padrão considerada status de elite (Terborg-Penn, 2015, p. 1). Ela se casou com seu marido, George Lewis Ruffin em 1858 aos 16 anos e ele tinha 24 anos. Ele veio de uma família negra Virginiana livre e rica. Ele foi o primeiro afro-americano Harvard Law School graduado e o primeiro juiz negro no norte. Eles se mudaram para Liverpool, Inglaterra logo depois de se casarem. Eles não queriam criar seus cinco filhos, um dos quais morreu no parto, em um país com discriminação racial e segregação. Quando a Guerra Civil começou, ela e seu marido voltaram a Boston para ajudar a recrutar soldados da União e lutar para abolir a escravidão. Eles também estavam envolvidos na Comissão de saneamento que forneceu ajuda aos soldados no campo. Eles trabalharam incansavelmente e se apoiaram até a morte de seu marido em 1886, o que a deixou viúva aos 44 anos (Lamphier & Welch, 2017). Após a morte do marido, ela se dedicou em tempo integral ao empoderamento das mulheres afro-americanas. Isso a levou a se tornar uma ativista no sufrágio feminino.

contribuições para a primeira onda

o jornalismo criou uma plataforma para Ruffin preencher a lacuna entre o sufrágio das mulheres brancas e negras por meio da igualdade dos direitos civis. Além disso, ela convenceu as mulheres negras de classe alta a ajudar as mulheres negras de classe baixa por meio da educação moral e acadêmica. Essencialmente, Ruffin desempenhou um papel vital em “todos os movimentos para emancipar as mulheres negras” (Thornton, 2017, p. 145). Determinada a fazer a diferença na vida das mulheres negras, ela, junto com sua filha, e uma diretora da Escola de Cambridge, Massachusetts, Maria Baldwin, fundou o Boston Woman’s Era Club for African American women. Isso influenciou a dupla de filhas-mãe a iniciar o jornal Woman’s Era no ano seguinte. Sua publicação incentivou os leitores a” se informarem e se envolverem ativamente em questões públicas como sufrágio e linchamento ” (Terborg-Penn, 2015, p. 5). Também foi usado para abordar “as circunstâncias preocupantes das mulheres afro-americanas em face da crescente discriminação”, incentivando as mulheres do clube a participar da Primeira Conferência Nacional para mulheres de cor em Boston (Terborg-Penn, 2015, p. 5). Esta conferência convenceu as mulheres afro-americanas de que precisavam se apropriar de suas vidas falando, fora, e contra a adversidade que enfrentavam da imprensa branca e grupos de sufrágio branco. O jornalismo deu a ela uma voz em uma época em que as mulheres de cor não tinham voz, eram ignoradas e isoladas. Suas tentativas de reunir sufragistas brancos e negros para o bem da humanidade não tiveram sucesso às vezes. Por exemplo, na Convenção de 1900 realizada pela Federação Geral de clubes Femininos (GFWC), ela foi “pessoalmente discriminada ao tentar representar seu clube” (Terborg-Penn, 1995, p. 147). Ela tentou se sentar como delegada do Woman’s Era Club, mas foi negada pelo GFWC. Isso gerou uma Controvérsia entre as clubwomen da Geórgia e Massachusetts que durou dois anos. Cada lado era indeciso sobre se a GFCW deveria ou não conceder adesão a clubes de mulheres negras, pois era a discriminação racial da época que só permitia clubes de mulheres brancas (Terborg-Penn, 1995).Ruffin ganhou uma reputação nacional por seu trabalho entre os reformadores sociais. Ela sabia que a sociedade branca pensava que as mulheres negras e minoritárias eram pouco inteligentes, no entanto, ela fez os reformadores sociais perceberem a injustiça e as desigualdades em torno da exclusão das mulheres negras das organizações de Sufrágio das mulheres brancas. Ruffin tentou alterar o status quo, tornando-se o primeiro negro clube, membro da American Mulheres Sufrágio Associação (AWSA), uma organização fundada por Lucy Stone e Henry Blackwell, que não discriminação com base no sexo ou raça (Terborg-Penn, 2015). Este foi um passo em frente para as mulheres afro-americanas que procuraram se envolver em clubes de mulheres brancas. No entanto, ela acreditava que, como “mulheres de todas as raças e origens formaram coalizões, as mulheres negras se destacariam; suas habilidades se tornariam aparentes e forneceriam amplas evidências para combater noções preconcebidas e estereótipos sobre elas” (Holden, 2005, p. 302). Ruffin estava determinado a promover a causa das mulheres negras para o bem da igualdade social.Seu interesse pelo sufrágio feminino foi mantido devido em parte às amizades que mantinha com mulheres brancas como Ednah Dowe Cheney, Julia Ward Howe, Abby Morton Diaz e Lucy Stone. Todos eles a acolheram calorosamente em seus clubes e organizações (Alexander, Newby-Alexander & Ford, 2008, p. 301). Seu status de elite permitiu que ela se alinhasse com mulheres brancas educadas porque tinham idéias e interesses semelhantes. Ela serviu como uma força de conexão entre mulheres negras de elite e mulheres brancas de elite. Seus relacionamentos com mulheres negras e brancas sufragistas e apoiadores de homens negros foram fortalecidos quando Ruffin abriu sua casa na Charles Street para todos. Serviu de lugar para conversas sobre questões como direitos civis, sufrágio feminino, discriminação racial e muito mais. Eles queriam construir um futuro livre das limitações e obstáculos causados pela discriminação racial e de gênero (Alexander et. al, 2008).

no final de sua vida, St. Pierre Ruffin continuou a ser uma força forte e influente. Ela lançou as bases para futuras líderes e ativistas do sexo feminino, como ela fez de fato trabalhar com mulheres que eram 20 anos mais jovens do que ela. Ela fez isso não apenas elevando as mulheres do tempo presente, mas também abrindo o caminho para as gerações futuras. Mesmo aos 78 anos, ela ainda estava muito envolvida em várias organizações, como se tornar membro do Capítulo Boston NAACP em 1920. Pouco antes de sua morte em 1924, St. Pierre Ruffin participou da “reunião anual da Liga das mulheres para o serviço comunitário (LWCS)” em Boston (Terborg-Penn, 2015, p. 11).

não buscando favores por causa de nossa cor, nem patrocínio por causa de nossas necessidades, batemos no bar da justiça, pedindo uma chance igual.

~Josephine St. Pierre Ruffin (Alexander et. al, 2008, p. 308)

análise e conclusão

as motivações de Ruffin para espalhar a justiça social nunca cessaram, apesar da discriminação de gênero e racial que ela encontrou. Seu foco principal não era apenas o direito de votar em mulheres negras, mas os direitos humanos e o sufrágio universal. O legado de iniciar e manter clubes Femininos afro-americanos e sua integração nos clubes de Sufrágio Feminino Branco fez uma grande diferença na vida das mulheres afro-americanas. Embora ela tenha enfrentado muitas barreiras sendo uma mulher Franca de cor, ela nunca os deixou impedi-la de perseguir seus objetivos. Ela escolheu seguir sua própria agenda, apesar do que a maioria achava certo, que estava mantendo os clubes femininos brancos e negros separados.

os negócios e a formação religiosa de seu pai influenciaram a forma como ela dirigia seu jornal. Quando ela ficou desesperada para que seu jornal permanecesse em produção, ela tentou diferentes táticas de marketing para persuadir seu público. Uma tática foi atacar a competição. Ela repreendeu os escritores do Ladies’ Home Journal, a maior revista feminina do país, por se recusar a aceitar artigos escritos por mulheres afro-Americanas (Streitmatter, 1994). Além disso, ela expressou a seus leitores que, se eles fossem ricos o suficiente para se inscrever, eles deveriam ter vergonha de sua raça e gênero. Ela então insistiu que as mulheres afro-americanas deveriam cancelar suas assinaturas no jornal e usar o dinheiro para se inscrever na era da Mulher (Streitmatter, 1992, p. 35). Sua mente criativa e empresarial era indicativa das mulheres jornalistas afro-americanas de seu tempo (Streitmatter, 1992, p. 34). Além disso, seus fortes laços religiosos familiares em sua comunidade a influenciaram em tenra idade. Isso proporcionou a ela oportunidades de liderar como fez para afro-americanos de seu tempo que eram “subjugated…in igrejas brancas de Boston “(Holden, 2005, p. 14). Essas mudanças trouxeram líderes mais ativistas e assertivos que identificaram as necessidades de sua comunidade. Os fortes laços que sua família tinha na comunidade negra de Boston “provaram ser mais duradouros e valiosos para Josephine do que qualquer riqueza que seu pai tinha” (Holden, 2005, p. 14). Embora ela fosse uma mulher solteira durante parte de sua vida, a morte de seu marido não a impediu de buscar papéis maiores. Para as mulheres afro-americanas de classe baixa, Isso as deixaria em desvantagem. Eles teriam sido incapazes de se sustentar sem a assistência financeira de seus maridos. No entanto, usando suas “habilidades e habilidades organizacionais”, ela foi capaz de “se sustentar e promover os objetivos das mulheres afro-americanas de reformar a sociedade” (Terborg-Penn, 2015, p. 4). Contudo, ela experimentou restrições financeiras como uma única mulher de cor competindo em um campo dominado por homens. Seu comportamento Franco e controverso levou ao seu banimento da National Association of Colored Women (Nacw), um clube que ela ajudou a fundar. Eventualmente, isso causou uma separação mais profunda entre grupos de Sufrágio Feminino Preto e branco. A integração de mulheres negras em grupos de sufrágio branco permaneceu proibida fora de seu estado natal, Massachusetts. Apesar de seus esforços eternos para criar unidade, houve momentos em que ela lutou para fazê-lo funcionar. Seu compromisso com a igualdade das mulheres nunca vacilou, apesar dos contratempos que encontrou com suas visões opostas dos clubes em que estava envolvida.

Alexander, W. H., Newby-Alexander, C. L., & Ford, C. H. (Eds.). (2008). Vozes de dentro do véu: afro-americanos e a experiência da democracia, Newcastle upon tyne: Cambridge Scholars Pub (pp. 300-310). Obtido em https://ebookcentral.proquest.com.

Holden, T. B. (2005). “Mulheres sérias podem fazer qualquer coisa” : a carreira pública de Josephine St. Pierre Ruffin, 1842-1904. Disponível em dissertações ProQuest & teses globais. (305434172). Consultado em https://search.proquest.com/docview/305434172?accountid=14784

Lamphier, P. & Welch, R. (2017). Mulheres na história americana: uma enciclopédia Social, política e Cultural e Coleção De Documentos. Santa Barbara: ABC-CLIO LLC.

Neal, A. W. (2016). Josephine St. Pierre Ruffin: pioneira no movimento de clubes femininos Negros. The Boston Banner recuperado de https://search.proquest.com/docview/1764708029?accountid=14784

Schomburg Center for Research in Black Culture, Manuscripts, Archives and Rare Books Division, The New York Public Library. (1900). Josephine St. Pierre Ruffin, mulher proeminente de Boston, líder do movimento de clubes entre mulheres de cor. Obtido em http://digitalcollections.nypl.org/items/510d47da-70ac-a3d9-e040-e00a18064a99.

Streitmatter, R. (1994). Levantando a voz : mulheres jornalistas afro-americanas que Mudaram a história. Lexington, KY: University Press of Kentucky.

Terborg-Penn, R. (2015). Josephine St. Pierre Ruffin: direitos civis e direitos das mulheres pioneiro. Alexandria, VA: Alexander Street. Obtido de mulheres e Movimentos Sociais nos Estados Unidos, 1600-2000 banco de dados.

Terborg-Penn, R. (1995). Mulheres afro-americanas e o movimento de Sufrágio Feminino. Em M. S. Wheeler (Ed.), Uma mulher, um voto: redescobrindo o movimento sufrágio feminino. (p. 147). Troutdale, Ou.: NewSage Press.