John Sulston

John Sulston nasceu em Buckinghamshire, em 24 de Março de 1942, filho de uma Igreja da Inglaterra ministro e uma professora. Uma obsessão infantil com a forma como as coisas funcionavam-seja animada ou inanimada – levou a uma licenciatura em Ciências Naturais na Universidade de Cambridge, especializada em Química Orgânica. Ele permaneceu para fazer um PhD na síntese de oligonucleotídeos, trechos curtos de RNA. Foi uma posição de pós-doutorado no Instituto Salk, na Califórnia, que abriu os olhos de Sulston para as fronteiras inexploradas onde a biologia e a química se encontram. Ele trabalhou com Leslie Orgel, um químico teórico britânico que havia se absorvido no problema de como a vida começou. Por recomendação de Orgel, Francis Crick então recrutou Sulston para o Laboratório de Biologia Molecular do Conselho de Pesquisa Médica em Cambridge. Ele chegou lá em 1969 e se juntou ao laboratório de Sydney Brenner. Brenner se propôs a entender a sequência de eventos de gene para organismo inteiro, vivo e comportando-se estudando o minúsculo verme nematóide Caenorhabditis elegans.

há mais de 20 anos Sulston trabalhou no verme, mostrando pela primeira vez a sequência de divisões celulares que levam a partir de um ovo fertilizado, para um verme adulto, a identificação de mutações genéticas que interferem com o desenvolvimento normal e, em seguida, ir para o mapa e sequência de 100 milhões de letras do código de DNA que compõem o genoma do verme.

O sucesso deste último projeto, realizado em conjunto com Bob Waterston da Universidade de Washington em St Louis, levou o Wellcome Trust para colocar Sulston na cabeça do Sanger Centre, criado em 1993 para dar uma contribuição importante para o internacional Projeto Genoma Humano. Lá, ele liderou uma equipe de várias centenas de cientistas que completaram o sequenciamento de um terço do genoma humano de 3 bilhões de letras, juntamente com os genomas de muitos patógenos importantes, como a tuberculose e os bacilos da hanseníase. Como líder de um dos quatro principais centros de sequenciamento do mundo, Sulston foi uma grande influência no Projeto Genoma Humano como um todo, particularmente no estabelecimento do princípio de que as informações no genoma devem ser liberadas livremente para que todos possam se beneficiar. Em 2000, Sulston renunciou ao cargo de diretor do Sanger Center (Agora Wellcome Trust Sanger Institute), embora tenha mantido um escritório lá por mais alguns anos, continuando a trabalhar nas publicações do Projeto Genoma Humano e em problemas pendentes com o genoma do verme. Ansioso para promover seus pontos de vista sobre liberdade e desigualdade global, ele publicou seu próprio relato da “ciência, política e ética” do Projeto Genoma Humano*, enquanto adicionava sua voz a órgãos influentes, como a Comissão de Genética Humana e um grupo consultivo sobre propriedade intelectual criado pela Royal Society. No mesmo ano, ele deu à Royal Institution palestras de Natal para crianças sobre o tema ‘os segredos da vida’. Em 2002, John Sulston recebeu o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina em conjunto com Sydney Brenner e Bob Horvitz, pelo trabalho que fizeram na compreensão do desenvolvimento do verme e particularmente o papel da morte celular programada.

o fio comum de John Sulston e Georgina Ferry, Bantam Press 2002.

retirado de: http://genome.wellcome.ac.uk/doc_WTD021047.html9/2/09 – escrito por: Georgina FerryJohn Sulston-biografia