John Ambrose Fleming

FlemingUm inovador brilhante, Fleming foi particularmente hábeis na resolução de problemas técnicos, e em vários momentos de sua vida, ele estava familiarizado com James Clerk Maxwell, Thomas Edison e Guglielmo Marconi. Não foi fácil para Fleming adquirir a educação que lhe permitiria manter uma companhia tão excepcional. Como o mais velho de sete filhos de um ministro e sua esposa, ele foi o principal responsável por se sustentar ao longo de seus anos de Universidade. Como resultado, sua educação foi interrompida várias vezes, enquanto Fleming assumiu empregos diferentes para sobreviver.Fleming inicialmente se matriculou no London University College em 1867, tendo concluído a maior parte de sua educação anterior na University College School, onde mostrou aptidão em Ciências. Ele estudou principalmente física e matemática durante seus anos de graduação, enquanto trabalhava em empregos com um construtor naval de Dublin e depois como funcionário de uma empresa de Londres. Ele completou seu diploma em 1870. Embora ele quisesse frequentar a escola de pós-graduação, Fleming precisava de dinheiro, então ele aceitou um cargo como mestre em Ciências e trabalhou por mais de um ano antes de começar os estudos de pós-graduação no Royal College of Chemistry. Em 1874, a educação de Fleming novamente parou por razões financeiras, e ele conseguiu um emprego ensinando no Cheltenham College até 1877. Depois, ele entrou St. John’s College, Cambridge, onde James Clerk Maxwell era professor.

de Maxwell, Fleming recebeu uma base sólida em eletricidade e magnetismo. Ele se tornou um recluso social para evitar distrações que pudessem atrapalhar seu trabalho. Para a decepção de Fleming e grande parte do resto do mundo, Maxwell morreu prematuramente em 1879 de câncer, impedindo-o de contribuir ainda mais para a educação de Fleming ou para a ciência em geral. Em 1880, Fleming completou seu doutorado e logo depois embarcou em uma carreira que, sem dúvida, deixaria seu ex-professor orgulhoso.

após um curto período de ensino em Nottingham, Fleming foi contratado como consultor pelas filiais de Londres das empresas Edison Telephone and Electric Light. Ele permaneceu lá por uma década, o que lhe permitiu ajudar a estabelecer geradores elétricos e sistemas de iluminação em muitas áreas. Em 1884, o trabalho de Fleming o levou temporariamente para a América, onde visitou Thomas Edison e recebeu pela primeira vez um relatório do efeito Edison. Enquanto investigava o escurecimento que ocorreu em suas lâmpadas, Edison descobriu que se um segundo eletrodo experimental, ou placa, fosse colocado perto do filamento em uma lâmpada, uma pequena corrente poderia ser detectada tanto na placa quanto no filamento, e o primeiro era negativo em relação ao último. Na época, o efeito não era compreendido, mas Edison patenteou sua lâmpada contendo placas e Fleming e outros experimentaram esporadicamente nos próximos anos.Perto do final do século 19, Marconi contratou Fleming como consultor científico de sua empresa de telegrafia, presumivelmente esperando que ele pudesse ajudar a fazer para Telégrafos sem fio o que ele havia feito para sistemas de iluminação elétrica. Fleming rapidamente provou seu valor projetando a estação Sem Fio Poldhu, que ficou famosa logo após sua conclusão por alcançar a primeira transmissão transatlântica sem fio em 12 de dezembro de 1901. Apesar desse sucesso, havia inúmeros obstáculos a serem superados antes que a comunicação sem fio se tornasse prática para uso generalizado. Um dos maiores problemas na época era a falta de detecção e amplificação de sinal adequada, especialmente para ondas de rádio de alta frequência. Retificadores de cristal foram então usados para converter a corrente alternada produzida por ondas de rádio em corrente contínua, mas Fleming acreditava que ele poderia desenvolver um método mais eficiente. Lembrando o efeito Edison e agora capaz de explicá-lo (devido ao trabalho de J. J. Thomson no elétron) como o fluxo de elétrons do filamento quente para a placa, Fleming desenvolveu o primeiro retificador eletrônico.

Fleming chamou seu dispositivo retificador, que ele adaptou da lâmpada patenteada contendo placas de Edison, uma válvula de oscilação. Mas mais tarde veio a ser conhecido por outros nomes, incluindo a válvula Fleming, válvula termiônica, diodo e, especialmente nos Estados Unidos, o tubo de vácuo. Fleming patenteou a válvula, que funcionava como um detector e um retificador, em 1904: isso é frequentemente considerado o nascimento da eletrônica. Alguns anos depois, Lee De Forest melhorou no tubo de vácuo adicionando uma grade de fio fino entre os eletrodos positivos e negativos no modelo de Fleming. Essa mudança permitiu maior controle da corrente. Tubos de vácuo deste projeto foram usados em rádios por várias décadas, bem como para aparelhos de televisão e Computadores Eletrônicos quando essas tecnologias apareceram. O próprio Fleming estava envolvido na indústria da televisão no final de sua vida, servindo como presidente da Sociedade de televisão de Londres.Além de seu trabalho de consultoria, Fleming ocupou cargos acadêmicos durante grande parte de sua vida. Ele foi presidente do primeiro departamento de engenharia elétrica da Universidade da Inglaterra desde sua criação em University College, Londres, em 1885 até sua aposentadoria daquela instituição em 1926. Ele é frequentemente creditado por conceber a regra da mão direita para ajudar seus alunos, com quem ele era bastante popular, a determinar facilmente as relações direcionais entre uma corrente, seu campo magnético e força eletromotriz. Fleming também foi ativo na sociedade física de Londres, apresentando o discurso inaugural do grupo em 1874 e seu discurso final em 1939, quando ele tinha 90 anos. Por suas realizações científicas e de engenharia, ele recebeu muitas honras e prêmios, incluindo a Medalha Faraday da instituição de Engenheiros Elétricos, a Medalha de ouro do Instituto de engenheiros de rádio e a Medalha Albert da Royal Society of Arts. Fleming foi nomeado cavaleiro em 1929 e morreu, após uma vida notavelmente longa e produtiva, em 18 de abril de 1945.