Garrido, Juan

c. 1480
c. 1547

Desde o início da exploração espanhola e a invasão das Américas, em 1490s, os Africanos foram trazidos para o Atlântico de escravos e servos. Muitos lutaram como conquistadores negros contra guerreiros nativos, ganhando assim sua liberdade e um lugar subordinado na sociedade colonial espanhola. Juan Garrido era um desses africanos.

os detalhes do nascimento de Garrido, incluindo seu nome original, não são conhecidos, mas provavelmente ele nasceu na África Ocidental No início dos anos 1480 e foi vendido quando menino para traficantes de escravos portugueses. Ele foi batizado em Lisboa na década de 1490 e depois se mudou para Sevilha, talvez quando foi comprado por um espanhol chamado Pedro Garrido. Por volta de 1503 Pedro Garrido trouxe Juan através do Atlântico para Santo Domingo, na Ilha de Hispaniola. Juan Garrido mais tarde afirmou ter chegado às Américas um homem livre, mas é provável que ele tenha conquistado sua liberdade lutando na conquista de Porto Rico, onde então se estabeleceu. A biografia de Garrido fica mais clara a partir deste ponto, pois mais tarde ele mesmo resumiu em uma carta ao rei da Espanha, em sua probanza de mérito, ou “prova de mérito”, solicitando uma pensão real (a carta é preservada no arquivo das Índias em Sevilha ou AGI). Entre 1508 e 1519, Garrido “foi descobrir e pacificar” as ilhas caribenhas de Porto Rico, Cuba, Guadalupe e Dominica, e participou da descoberta espanhola da Flórida (Restall, 2000, p. 171).

Em 1519 Garrido juntou-se a expedição liderada por Hernando Cortés no México, servindo “na conquista e pacificação da Nova Espanha do momento em que o Marques del Valle (Cortés), entrou ele; e em sua companhia, eu estava presente em todas as invasões e conquistas, e pacifications que foram realizadas, sempre com o dito Marqués, tudo o que eu fiz na minha própria conta, sem ser dada, o salário ou o repartimiento de indios (colocação de tributo-pagamento de nativos)” (Restall, 2000, p. 171). A falta de salário de Garrido não tinha nada a ver com suas origens; os conquistadores, africanos ou espanhóis, eram investidores armados, não soldados assalariados, e lutaram pelos despojos da guerra. Apenas os espanhóis de alto escalão receberam comunidades nativas, mas Garrido poderia ter esperado por algumas das recompensas e benefícios menores que ele realmente recebeu. Na esteira da queda da capital imperial Mexica (asteca) de Tenochtitlán em 1521, Garrido se estabeleceu temporariamente nos arredores da cidade em ruínas, pela calçada de Tacuba. Aqui ele construiu uma pequena capela comemorando os espanhóis e seus guerreiros nativos aliados que morreram em “La Noche Triste”—a fuga sangrenta de Tenochtitlán em 1520.Foi também nessa época que ele teve “a inspiração para semear milho aqui na Nova Espanha e para ver se era preciso; eu fiz isso e experimentei às minhas próprias custas” (Restall, 2000, p. 171). Embora Cortés e vários outros espanhóis também tenham levado o crédito pelo primeiro plantio de trigo no continente Americano, Garrido fez com sucesso sua reivindicação à fama, e ele geralmente está associado a ela até hoje.Enquanto isso, Garrido continuou a participar da conquista espanhola, juntando-se à expedição sob Antonio de Carvajal para Michoacán e Zacatula de 1523 a 1524. Após seu retorno à cidade do México, agora subindo das ruínas de Tenochtitlán, ele foi feito um portero (porteiro) e um pregonero (pregoeiro da cidade), ambas as posições normalmente dadas a negros livres e mulatos na América espanhola colonial. Por um tempo, ele também foi guardião do importante Aqueduto de Chapultepec. Talvez mais significativamente, em 10 de fevereiro de 1525, Garrido recebeu um lote de casa dentro da capital reconstruída, onde se estabeleceu por suas duas décadas restantes. Ele permaneceu ativo, liderando uma expedição de mineração de ouro para Zacatula em 1528, completo com uma gangue de escravos africanos, e também liderando uma gangue de trabalhadores de minas de escravos negros e nativos, dos quais ele era proprietário parcial, na expedição Cortés para Baja California de cerca de 1533 a 1536. Mas ele também gostava da vida doméstica, casando-se e tendo três filhos, antes de morrer na cidade do México por volta de 1547.

Bibliografia

Alegría, Ricardo E. Juan Garrido, El conquistador negro en las Antillas, Florida, México, y California, C.1503–1540. San Juan, Puerto Rico: Centro de estúdios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe, 1990.

Gerhard, Peter. “Um Conquistador Negro no México.”Hispanic American Historical Review 58, no. 3 (1978): 451-459. Reimpresso em Slavery and Beyond: the African Impact on Latin America and the Caribbean, editado por Darien J. Davis. Wilmington, Del.: Recursos Acadêmicos, 1995.

Restall, Mateus. Conquistadores negros: africanos armados no início da América espanhola.”The Americas 57, no. 2 (2000): 171–205.

Restall, Mateus. Sete mitos da conquista espanhola. New York: Oxford University Press, 2003.

matthew restall (2005)