the two sides of John Bright, The mill owning Rochdale radical who helped change the world

obalenie pomnika handlarza niewolników Edwarda Colstona w Bristolu – a następnie wsad w miejskim porcie – wywołało wściekłą debatę na temat pomników narodu.

Oriel College na Uniwersytecie Oksfordzkim chce zlikwidować kontrowersyjną podobiznę Cecila Rhodesa, podczas gdy w Londynie i Shrewsbury są też wezwania do pozbycia się hołdów dla kolonialisty Roberta Clive ’ a.

pojawiły się nawet żądania zmiany nazwy Penny Lane Liverpoolu – słynnego uwiecznionego w piosence The Beatles – z pozornie błędnych powodów został nazwany na cześć właściciela statku-niewolnika Jamesa Penny.

ale podczas gdy Rady w całym kraju przeprowadzają przeglądy swoich posągów w wyniku protestów antyrasistowskich, rzeźby jednej historycznej postaci z Greater Manchester raczej nie znajdą się na liście przebojów żadnego z kampanistów.

John Bright był właścicielem młyna w Rochdale i liberalnym posłem w Manchesterze w latach 1847-1857.

być może najbardziej znany ze swojej roli w znoszeniu praw kukurydzy był również sławny przeciwko niewolnictwu i miał głęboki wpływ na prezydenta USA Abrahama Lincolna.

w rzeczywistości jego wpływ na Lincolna był taki, że w kieszeni Lincolna po jego zabójstwie znaleziono długoletnie świadectwo Brighta wzywające do jego reelekcji.

posągi Brighta można znaleźć w Rochdale ’ s Broadfield Park, Albert Square w Manchesterze i Birmingham Museum and Art Gallery.

urodzony w Rochdale radykał był Kwakrem, którego poglądy religijne ukształtowały jego pacyfizm i sprzeciw wobec handlu niewolnikami.

historyk AJP Taylor powiedział, że zrobił „więcej niż jakikolwiek inny człowiek”, aby zapobiec interwencji Wielkiej Brytanii po stronie pro-niewolniczego południa podczas amerykańskiej wojny secesyjnej.

0_John-Bright-Vanity-Fair-Wikimedia-Commons.jpg
karykatura Johna Brighta w XIX-wiecznym wydaniu Vanity Fair(Fot. Wikimedia Commons)

Dr Mike Brennan-emerytowany nauczyciel historii w Rochdale, który studiował dogłębnie Bright-mówi, że jego metody kampanii były potrójne.

jak można się było spodziewać, biorąc pod uwagę jego reputację Wielkiego oratora, obejmowały one przemówienia jako poseł i na dużych imprezach publicznych, a także publikowanie jego poglądów w broszurach i książkach.

„Pamiętaj również, że relacje z jego pracy parlamentarnej dotarły do stron każdej lokalnej i krajowej gazety w XIX wieku”, dodaje dr Brennan.

” dostarczyli gotową kopię i byli centralną cechą Wiadomości. W Rochdale ukazały się wówczas dwie główne gazety. Pierwszym z nich był Rochdale Observer, Gazeta liberalna i Rochdale Times, Gazeta torysów. Głębokość kont zależała od tego, który z nich donosił!”

Handel bawełną był niezwykle ważny dla Lancashire w 1860 roku i duża część hrabstwa zależała od przetrwania przemysłu.

podczas amerykańskiej wojny secesyjnej morska blokada portów konfederackich spowodowała niedobór zapasów bawełny, co doprowadziło do masowego bezrobocia, ubóstwa i trudności.

ale poparcie dla Abrahama Lincolna-który zobowiązał się zakończyć Atlantycki handel niewolnikami – i północy utrzymało się wśród robotników w tym rejonie.

0_Its-The-Truth.jpg
Abolicjonistka i działaczka na rzecz Praw Kobiet Sojourner Truth spotyka się z prezydentem USA Abrahamem Lincolnem w tym druku upamiętniającym koniec niewolnictwa (Image: Getty Images)

lojalność Rochdale ’ a wobec północy zawdzięczała wiele wystąpieniom Brighta, ale także jego liberalnym tradycjom i silnym powiązaniom z ruchem Spółdzielczym i charyzmatem.

słynna Droga głodu bawełny została zbudowana w tym czasie po tym, jak kampanie skutecznie lobbowały za ustawą o robotach publicznych z 1863 r., pozwalając liderom finansować istotne ulepszenia obywatelskie.

w liście do republikańskiego senatora Charlesa Sumnera – przez którego nawiązał kontakt z Lincolnem – Bright napisał: „Nasza klasa robotnicza jest z Tobą i przeciwko południu”.

ich poparcie zostało jasno wyrażone w Manchester Free Trade Hall w grudniu 1862, gdzie pracownicy, którzy byli pod wpływem Brighta, zadeklarowali pełne poparcie dla prezydenta.

JS62010000.jpg
Cotton famine road over Rooley Moor w Rochdale

Bright porównał się z uciskiem czarnych niewolników w Stanach Zjednoczonych i brytyjskiej klasie robotniczej, ale jego życzliwość jako pracodawcy została zakwestionowana.

pomimo swojej reputacji jako obrońca uciskanych, Bright sprzeciwiał się ustawodawstwu fabrycznemu, związkom zawodowym i reformom społecznym, podczas gdy pracownicy jego fabryk mieszkali w najgorszych slumsach Rochdale.

„Warunki wszystkich pracowników młyna były złe”, mówi dr Brennan. „Bright mills znajdowały się tuż przy Whitworth Road, a ćwierć mili dalej znajdował się „Gank” znany slums, który wychodzi do centrum miasta przez Toad Lane, inne słynne miejsce w Rochdale.

„liczba ludności miasta wzrosła z około 40 000 w 1801 roku do 120 000 w 1861 roku, ale mieszkania zajmowały znacznie te same granice. Nie oznacza to, że było to akceptowalne, ale dopiero gdy miasto stało się gminą w 1856 roku, miasto mogło zacząć rozwiązywać te problemy.”

0_John-Brights-Fieldh350542039524.jpg
John Bright ’ s Fieldhouse Mill, w tle tego obrazu z 1967 roku(obraz: Dr Neil Clifton )

w czasie głodu bawełny Bright opowiadał się również za udzielaniem biednym pożyczek, a nie darowizn, aby im pomóc, i argumentował to samo do biednych komisarzy prawa.

„to był przypadek, że” prorok nie jest pozbawiony honoru, chyba że we własnym kraju ” – mówi Dr Brennan. „Został zaproponowany jako kandydat na posła przez lokalne stowarzyszenie liberalne w 1840 roku, ale to zostało odrzucone i został zastąpiony przez Williama Sharmana Crawforda, bardzo radykalnego posła zatwierdzonego przez Chartistów.”

jednak nie był obojętny na cierpienie swoich robotników. W grudniu 1862 napisał do swojego przyjaciela Sumnera z pytaniem: „jeśli kilka ładunków mąki może przyjść, powiedzmy 50 000 baryłek, jako dar od osób z północnych stanów dla pracujących ludzi z Lancashire”.

ale o ile jego pozycja jako właściciela młyna może zawsze zabarwiać opinię ludzi o nim w Rochdale, o tyle według standardów jego czasów Bright był o wiele bardziej współczujący niż większość.

„sprzeciwiał się koncepcji niewolnictwa, która postrzegała osobę jako opętanie, a nie człowieka, którego można było kupić, sprzedać, a nawet zabić zgodnie z obowiązującymi wówczas prawami”, dodaje dr Brennan.

” tak nie było w przypadku pracowników młyna i bardzo niewielu właścicieli młyna miałoby inny pogląd, nawet ludzie tacy jak John Fielden, właściciel młyna Todmorden i reformator fabryk, który był posłem w Oldham od 1832 do 1848.”

0_John-Bright-Statue-in-Broadfield-Park-Wikimedia-Commons.jpg
Pomnik Johna Brighta, w Broadfield Park, Rochdale

Brighta jest również krytykowany za jego przeciwne stanowisko w sprawie przedłużenia głosowania przeciwko prawu wyborczemu kobiet i odmowy przyłączenia się do bardziej przyszłościowych Chartists.

tymczasem badania dr Brennan wykazały, że nazwisko Brighta rzadko pojawia się w publikowanych składkach na rzecz Cotton Famine Relief Fund, chociaż może to wynikać z jego przekonań religijnych.

„dobroczynność została dokonana po cichu, używając starej ewangelicznej maksymy, że lewa ręka nie wie, co robi prawica” – powiedział lokalny historyk.

jednak nazwiska żadnego z prominentnych obywateli miasta, którzy na ogół utrzymywali swoją działalność charytatywną w tajemnicy i nie chcieli brać udziału w czymś w rodzaju „konkursu dawania”.

urodzony w 1811 roku John Bright odziedziczył rodzinny biznes wraz z dwoma braćmi Jacobem i Thomasem, po przejściu na emeryturę ojca, chociaż to ten ostatni prowadził Fieldhouse mills.

chociaż w wieku 16 lat wszedł do przemysłu bawełnianego, John był bardziej nastawiony politycznie i wyciął zęby zarówno jako pisarz, jak i mówca w kampanii przeciwko podatkowi kościelnemu w Rochdale pod koniec 1830 roku.

jego przeciwnikiem był Wielebny William Hay, wikariusz Rochdale i sędzia, który odczytał ustawę o zamieszkach w Peterloo.

stamtąd Bright przeszedł na scenę regionalną z przemówieniami w Manchesterze, stając się jedną z głównych postaci podczas kampanii przeciwko podatkowi kościelnemu.

jego przyjaźń z Richardem Cobdenem-z którym założył Ligę prawa anty – Corn-pochodzi z tego czasu, i to Bright przekonał Cobdena do kandydowania na posła w Rochdale w 1860 roku.

Bright był zaangażowanym pacyfistą i stracił miejsce jako poseł w Manchesterze z powodu jego stanowiska w wojnie krymskiej. Jego frustracja z powodu niepowodzenia w powstrzymaniu konfliktu wywołała również poważne załamanie nerwowe.

jednak w ciągu kilku miesięcy od porażki został wybrany na posła do Birmingham, stanowisko to zajmował do końca życia.

Bright był także posłem w Durham w latach 1843-1847.

Cabinet-Meets-Ahead-Of-Withdrawal-Agreement-Bill-Debate-And-Vote.jpg
Staunch Brexiteer Bill Cash MP napisał biografię Johna Brighta, z którym jest daleko spokrewniony(Fot. Getty Images)

jego daleki krewny, weteran MP Bill Cash, opublikował biografię o nim zatytułowaną John Bright: Statesman, Orator, Agitator.

podczas gdy Bright służył w gabinecie Williama Gladstone 'a, Cash uważa, że „Oszałamiająca kwota”, którą osiągnął za życia, mogła zostać pominięta, ponieważ sam nigdy nie był premierem.

mówiąc przed publikacją książki, powiedział, że Bright wygrał każdą kampanię, w którą walczył-od uchylenia praw kukurydzy do przejęcia arystokracji w Irlandii i naciskania na sprawiedliwsze traktowanie w koloniach Indii.

z powodzeniem agitował również za reformą parlamentarną i promował wolny handel i wolność religijną, a także ukuwał zwroty takie jak „Chłosta martwego konia” i „Anglia jest matką wszystkich parlamentów”.

posąg Brighta w Broadfield Park w Rochdale nosi słowa „największy mieszczanin Rochdale”.

Dr Brennan mówi, że chociaż jego miejsce w historii miasta jest zapewnione, to konkretne twierdzenie jest otwarte na debatę.

Thomas Livesey, inny radykał będący właścicielem młyna, mógł rościć sobie pretensje do tego epitetu-dożywotniego Chartysty, którego pogrzeb w 1864 roku zgromadził całą radę i ponad 40 000 członków społeczeństwa.

on i Bright mieli nieco ambiwalentny związek. Bright opisał go jako „diament, choć nieco szorstki”. A Livesey, zapytany, czy Bright powinien zostać posłem, odpowiedział: „Tak, jeśli nie znajdą nikogo lepszego”.

ale w czasach, gdy toczy się debata nad pomnikami handlarzy niewolników i imperialistów, czy dziedzictwo Brighta jako radykalnego reformatora społecznego może dojrzać do odrodzenia?

„posąg Brighta powinien zostać, ponieważ umieścił miasto na mapie krajowej i międzynarodowej”, mówi Dr Brennan.

Pokaż więcej

„był zaangażowanym pacyfistą i całkowicie sprzeciwiał się instytucji niewolnictwa. Livesey pracował w mieście, Bright przemawiał na zewnątrz. Mamy bardzo mało posągów i nie chciałbym ich stracić, głównie dlatego, że zostawiłoby nas to w rękach Dame Gracie Fields. Spędziła w mieście jeszcze mniej czasu niż Bright, więc on musi zostać!”