pierwszy lot Ameryki

tablice rejestracyjne Karoliny Północnej ogłaszają swój stan „pierwszy w locie”. Ohio, miejsce narodzin Orville ’ a i Wilbura Wrighta, twierdzi, że jest „miejscem narodzin lotnictwa”. Jednak pierwszy lot w Ameryce Północnej odbył się w Filadelfii. To prawda, że był to balon, ale Filadelfia może słusznie twierdzić, że jest miejscem pierwszego lotu w Stanach Zjednoczonych.

kontekst historyczny

większość ludzi wie, że bracia Montgolfier wykonali pierwsze loty balonem we Francji w 1783 roku. Inni aeronauci wkrótce podążyli za nimi, gdy ich powietrzne przygody zawładnęły popularną wyobraźnią. Kilka nieustraszonych dusz stało się” profesjonalnymi ” baloniarzami; to znaczy osobami, które zarabiały na życie wykonując loty demonstracyjne. Pierwszym z nich był Jean Pierre Blanchard.

opisywany jako bez humoru, egoistyczny i podły, Blanchard zakochał się w balonie po usłyszeniu o wyczynach Montgolfiera. Pomijając inne idiosynkrazje, Blanchard był bardzo mechanicznie skłonny. Jako nastolatek zbudował czterokołowy pojazd, który nazwał velocipede, a kilka lat później próbował zbudować maszynę latającą (która nie latała.) W ciągu dwóch lat od skupienia się na balonach był najbardziej znanym i najczęściej podróżującym aeronautą na świecie. Blanchard jest najlepiej pamiętany jako pierwszy, który przekroczył Kanał La Manche balonem 7 stycznia 1785 roku. Dr John Jeffries towarzyszył mu w locie.

w 1784 roku Blanchard dokonał wielu publicznych wypraw po Francji. Zbyt często demonstracje szły na marne, a Francuska publiczność stawała się coraz bardziej znużona wyczynami Blancharda (i jego osobowością.) Widząc spadek widowni, Blanchard wyruszył do Anglii i nowych patronów. Chociaż Brytyjczycy byli początkowo sceptyczni wobec tego nowego francuskiego wynalazku, Blanchardowi udało się utrzymać i ostatecznie znalazł sponsora, doktora Johna Jeffriesa.

Dr Jeffries był lekarzem, który urodził się w Bostonie. W czasie Rewolucji Amerykańskiej przeniósł się do Anglii ze względu na swoje sympatie Brytyjskie. 30 listopada 1784 Blanchard i Jeffries wykonali lot dla księcia Walii i innych dygnitarzy. Po wylądowaniu Blanchard i Jeffries zaczęli planować bardzo ambitny i bezprecedensowy projekt: pierwsze przekroczenie kanału La Manche balonem.

Z Dover do Francji

Jeffries pokrył 700-funtowy koszt lotu w zamian za pozwolenie na towarzyszenie Blanchardowi. Nie chcąc uczestniczyć w chwale podróży, Blanchard podobno próbował znaleźć sposób na wykluczenie Jeffriesa z lotu. Kilka dni przed lotem Blanchard kazał krawcowi przyszyć mu ciężarki do kamizelki. Podczas noszenia kamizelki, planował zadeklarować, że balon ma nadwagę i Jeffries będzie musiał pozostać w tyle, aby LOT miał jakiekolwiek szanse na sukces. Jeffries odkrył podstęp i zażądał jego prawowitego miejsca w samolocie.

Blanchard i Jeffries wyruszyli z Dover 7 stycznia 1785 roku, udając się do Francji. Zawsze szukając rozgłosu, Blanchard niósł wiązkę ulotek promujących jego zdolności lotnicze, które planował rozrzucić po wsi. Początkowo ich pobyt przebiegał dobrze, a wiatr prowadził ich na wschód. Po przekroczeniu kanału balon stracił jednak wysokość i para zaczęła wyrzucać balast za burtę, aby pozostać w górze. Zanim przejechali dwie trzecie drogi, ich balast zniknął, więc zaczęli rzucać wszystko do gondoli, co tylko mogli, nawet ubrania. Około dwie godziny po starcie przekroczyli Francuskie Wybrzeże ubrani tylko w bieliznę i korkowe kamizelki ratunkowe, które przynieśli na wypadek, gdyby wylądowali w wodzie. Blanchard i Jeffries jechali w głąb lądu przez kolejne pół godziny. Blanchard w końcu przyprowadził balon do lądowania na małej polanie.

jeszcze w tym samym roku Blanchard odbył pierwsze rejsy lotnicze w Niemczech, Holandii i Belgii; w następnym roku odbył pierwsze loty w Austrii, Szwajcarii i Polsce. Ostatecznie zwracając uwagę na Nowy Świat, Blanchard postanowił wyruszyć do Ameryki. Opuszczając Anglię na pokładzie statku Ceres 30 września 1792 roku, dotarł do Filadelfii 9 grudnia. Otrzymał go prezydent George Washington i gubernator generalny Pensylwanii Thomas Mifflin. Blanchard wykonał już 44 loty balonem w Europie; zaproponował 45 w Stanach Zjednoczonych.

lot

kiedykolwiek sam organizator, Blanchard planował sprzedaż publicznych subskrypcji na finansowanie lotu. Lot wyznaczono na godzinę 10: 00 9 stycznia 1793. Blanchard sprzedawał subskrypcje za $ 5.00, co było wtedy sporą sumą pieniędzy. Planował również sprzedaż biletów za 2,00 $ każdy, aby być świadkiem premiery. Celem Blancharda było sprzedanie 500 biletów za 5 $i dwa razy tyle biletów za 2$. Paragony bramkowe znacznie nie spełniły oczekiwań i podobno wyniosły tylko 405 dolarów.

Miasto Filadelfia pozwoliło mu korzystać z dziedzińca więzienia Walnut Street, na południowo-wschodnim rogu ulic 6th i Walnut. Temperatury w wyznaczonym dniu były stosunkowo łagodne jak na tę porę roku. O 6:00 rano Blanchard odnotował temperaturę 30o Fahrenheita. Blanchard zauważył, że do 8:00 było 35o, ale niebo było „pochmurne i mgliste”. Pomimo pochmurnego nieba, zaczął napełniać balon Wodorem, czyli „łatwopalnym powietrzem”, jak to nazwał. W ciągu następnej godziny chmury rozproszyły się, a słońce świeciło.

o dziesiątej, wyznaczonej godzinie, było 47o z czystym niebem i lekkim wiatrem. Prezydent George Washington był tam, podobnie jak Pan Ternan, „minister Pełnomocny Francji w Stanach Zjednoczonych”. Mimo pobytu w Anglii, Blanchard nie mówił po angielsku. Aby pomóc mu po wylądowaniu, prezydent Waszyngton wręczył mu „paszport”, który zawierał prośbę, aby każdy, kto czyta dokument,”nie sprzeciwiał się przeszkodom ani molestowaniu wspomnianego Pana Blancharda”.

w końcu wszystko było gotowe. Blanchard załadował trochę jedzenia, wina i instrumentów meteorologicznych do gondoli balonowej i przygotował się do startu. Meldunek armat sygnalizował rozpoczęcie lotu. Na początku unosił się o stopę nad ziemią, gdy dwóch mężczyzn trzymało się gondoli. Potem poprosił ich, aby puścili i balon odleciał. Kiedy wzniósł się, Blanchard był „zdumiony „” ogromną liczbą ludzi, która pokrywała otwarte miejsca, dachy domów, wieże, ulice i drogi, nad którymi mój lot wyniósł mnie w wolną przestrzeń powietrzną.”Usłyszał ich okrzyki, przechodząc nad głową i kierując się generalnie w kierunku południowym. Blanchard zabrał pasażera w lot mały czarny pies podarowany mu przez przyjaciela.

nad rzeką Delaware osiągnął najwyższy punkt lotu; 5812 stóp, mierzony barometrem, który nosił ze sobą. Blanchard opróżnił sześć butelek zawierających „divers liquors”, aby pobrać próbki powietrza dla niejakiego Dr. Wistar. Poproszono go również o zwrócenie uwagi na tętno. Blanchard zaobserwował, że było to 92 uderzenia na minutę; na ziemi nie było więcej niż 84. Próbował również sprawdzić, czy LOT miał jakikolwiek wpływ na właściwości magnetyczne kamienia lodowego, który przewoził.

„wzmocniłem żołądek kęsem herbatnika i lampką wina”, jak później napisał Blanchard, postanowił wylądować na New Jersey po stronie rzeki Delaware. Otwierając zawór, zaczął schodzenie. Początkowo balon zmierzał w kierunku gęsto zalesionego obszaru, więc Blanchard uwolnił trochę balastu, aby odzyskać wysokość. Przy trzeciej próbie znalazł w końcu odpowiednie miejsce do lądowania. Jean Blanchard wylądował w Deptford Township w stanie New Jersey o godzinie 10: 56. Przebył około 15 mil.

Msr . Blanchard wypuścił psa, który pobiegł po wodę z pobliskiego stawu. Ciekawy obserwator zauważył balon i podszedł do niego. Na początku wydawał się przerażony i miał zamiar odejść, a potem Blanchard podniósł jedną z dwóch pozostałych butelek wina. Wkrótce mężczyzna pomagał mu zebrać balon do transportu z powrotem do Filadelfii. Podszedł inny człowiek, niosąc Broń. Pierwszy zapewnił go, że Blanchard jest ” uczciwym człowiekiem „i wypił” doskonałe wino.”Wkrótce cała trójka organizowała balon. Przybyło więcej osób i wkrótce koperta balonowa została zapakowana do gondoli, a wszystko załadowane na powóz. Wszyscy wydawali się pod wrażeniem notatki od prezydenta Waszyngtonu. „Jakże drogie jest temu ludowi Imię Waszyngtonu!”napisał później.

właściciel pobliskiego domu zaproponował Blanchardowi korzystanie z konia. Nie mogąc zapanować nad zwierzęciem, podszedł do następnego domu i zaoferowano mu posiłek z ziemniaków. Odmawiając jedzenia, wypisał zaświadczenie na lądowanie, które podpisało pół tuzina lokalnych mieszkańców. Znaleziono innego, łatwiejszego do opanowania konia. W towarzystwie dużej grupy jeźdźców, Blanchard udał się do tawerny oddalonej o około trzy mile. Tam spotkał Pana Jonathana Penrose 'a, Esquire’ a, który zaproponował Blanchardowi przejażdżkę powozem nad brzeg rzeki Delaware.

po przekroczeniu rzeki Penrose miał gotowy kolejny powóz i udali się do domu prawnika w Southwark. Podczas gdy Blanchard zjadł kolejny posiłek, Penrose zaaranżował powrót balonisty do Filadelfii.

przybył do swojego pokoju około godziny 19: 00, pierwszy lot w Nowej Republice zakończył się pełnym sukcesem.

o autorze

Gregory Kennedy

Gregory P. Kennedy jest znanym na całym świecie ekspertem w dziedzinie historii lotnictwa. Jest autorem, współautorem lub redaktorem ośmiu książek o historii kosmosu, w tym Touching Space: The Story of Project Manhigh, która została wydana przez Schiffer Publishing Company z Atglen w Pensylwanii (www.schifferbooks.com).

opublikował również wiele artykułów na temat projektu Manhigh, a ostatnio pojawił się w dokumencie PBS zatytułowanym „Space Men”.

z prawie 40-letnim doświadczeniem w muzeach lotniczych i Kosmicznych, PAN Kennedy pracował w Smithsonian Institution, Centrum Kosmicznym, American Airlines C. R. Smith Museum oraz nr 1 British Flying Training School Museum. W Smithsonian był kuratorem kolekcji artefaktów załogowych lotów kosmicznych National Air and Space Museum.

to właśnie podczas swojej kadencji w Smithsonian zafascynował się projektem Manhigh i wkładem lotów balonem na dużych wysokościach w eksplorację kosmosu. W Centrum Kosmicznym (obecnie znanym jako New Mexico Museum of Space History) w Alamogordo, Nowy Meksyk, Pan Kennedy spotkał wielu pracowników projektu Manhigh.