opinia: John Tyndall – The forgotten co-discoverer of climate science

honorowy współpracownik naukowy Sir Roland Jackson (UCL Science & Technology Studies) wzywa do większego publicznego uznania irlandzkiego naukowca Johna Tyndalla, który pracował wraz z Louisem Pasteurem, dokonał odkryć w dziedzinie fizyki i był wczesnym myślicielem w dziedzinie nauki o klimacie.

 John Tyndall

zaskakujące jest, że irlandzki naukowiec John Tyndall, urodzony 200 lat temu 2 sierpnia 1820 roku, nie jest lepiej znany. Dzieje się tak pomimo istnienia Tyndall Centre for Climate Change Research, Tyndall National Institute i szczytu Pic Tyndall na Matterhorn w Alpach. Istnieje nawet kilka Mount Tyndalls, lodowce Tyndall i kratery Tyndall na Księżycu i Marsie.

z tego można przypuszczać, że był zarówno znaczącym naukowcem, jak i wybitnym alpinistą. Jednak z powodu niefortunnych okoliczności, nie jest znany.

w 1859 roku Tyndall wykazał, że gazy, w tym dwutlenek węgla i para wodna, mogą absorbować ciepło. Jego źródłem ciepła nie było słońce, ale promieniowanie z miedzianej kostki zawierającej wrzącą wodę. W dzisiejszych czasach było to promieniowanie podczerwone-tak jak to emanujące z powierzchni Ziemi.

poprzednie prace wykazały, że temperatura Ziemi była wyższa niż oczekiwano, co zostało odłożone do atmosfery działającej jako izolator. Ale nikt nie znał wyjaśnienia tego, co teraz nazywamy efektem cieplarnianym-gazów w atmosferze zatrzymujących ciepło.

to, co zrobił Tyndall, to odkrycie i Wyjaśnienie tego mechanizmu. Napisał: „w ten sposób atmosfera przyznaje się do wejścia ciepła słonecznego; ale sprawdza jego wyjście, a rezultatem jest tendencja do gromadzenia ciepła na powierzchni planety.”

zdał sobie sprawę, że każda zmiana ilości pary wodnej lub dwutlenku węgla w atmosferze może zmienić klimat. Jego prace stworzyły więc podstawy dla naszego zrozumienia zmian klimatycznych i meteorologii.

Tyndall nie był jednak pierwszym łącznikiem klimatycznym. Ta nagroda trafia do Amerykanki Eunice Foote, która w 1856 roku pokazała za pomocą światła słonecznego, że dwutlenek węgla może absorbować ciepło. Zasugerowała, że wzrost dwutlenku węgla spowoduje ocieplenie planety.

badania sugerują, że Tyndall nie był świadomy jej pracy. Bez wątpienia byłby zaskoczony, gdy dowiedział się, że Amatorka pobiła go do ogólnej demonstracji absorpcji ciepła przez dwutlenek węgla. Ku jego dyskredytacji nie wierzył, że kobiety posiadają takie same zdolności twórcze w nauce jak mężczyźni.

Tyndall dokonał wielu innych odkryć w różnych dziedzinach fizyki i biologii. Swoją początkową reputację zdobył w niejasnym temacie diamagnetyzmu, słabego odpychania substancji przez magnes. To zwróciło na niego uwagę wpływowych ludzi, takich jak fizyk Michael Faraday.

w ciągu kilku lat był członkiem Royal Society, najbardziej prestiżowego brytyjskiego organu naukowego i profesorem filozofii naturalnej w Royal Institution, gdzie pozostał do końca swojej kariery naukowej.

wkrótce zajął się zrozumieniem struktury i ruchu lodowca. Następnie nadeszły prace nad absorpcją ciepła przez gazy, a następnie działaniem światła w powodowaniu zmian chemicznych. W procesie tym Tyndall wyjaśnił, dlaczego niebo jest niebieskie-niebieskie światło jest rozpraszane bardziej przez gazy na niebie niż inne kolory z powodu swojej krótkiej długości fali.

odkrył również „Tyndallisation” – bakteriologiczną technikę sterylizacji-przeprowadzając wraz z francuskim biologiem Louisem Pasteurem eksperymenty wspierające teorię, że zarazki mogą powodować choroby. Ta linia badań doprowadziła do wynalezienia respiratora dla strażaków, choć Tyndall nigdy nie wyjął patentu. Zaangażował się w badania fundamentalne, przekonany, że inni będą generować użyteczne aplikacje.

Nauka kontra religia

jako intelektualista publiczny, Tyndall był jednym z najgłośniejszych głosów opowiadających się za naukowym wyjaśnieniem świata przyrody i samego życia, naukowym naturalizmem. W tym nie było miejsca na religię i teologię. Najgłośniejsze Oświadczenie o tym stanowisku wygłosił w swoim słynnym, wręcz osławionym przemówieniu w Belfaście w 1874 roku.

w sali Ulsterskiej grzmiał: „twierdzimy i wyrwiemy z teologii całą domenę teorii kosmologicznej. Wszystkie schematy i systemy, które w ten sposób naruszają dziedzinę nauki, muszą, o ile to czynią, poddać się jej kontroli i zrzec się wszelkiej myśli o kontrolowaniu jej.”

ale nigdy nie umniejszał roli religii. Nauka zapewniała mu rzetelną wiedzę o świecie. Religia zaspokajała potrzeby emocjonalne ludzi, rolę, którą, jak sądził, mógł w końcu zastąpić poezją.

reprezentujący przeszłość

Tyndall nie ożenił się aż do pięćdziesiątki, ale jego ukochana Luiza zabiła go przez przypadek w 1893 roku – dając mu przedawkowanie niewłaściwego leku w ciemności. Następnie zebrała ogromne ilości materiału do napisania jego biografii, ale zmarła 47 lat później, nie ukończona.

jej szkice, a także pamiętniki Tydnalla, Zeszyty laboratoryjne i tysiące listów znajdują się w Royal Institution w Londynie. Cała jego korespondencja jest obecnie publikowana przez Tyndall Correspondence Project. Udało mi się wykorzystać ten materiał podczas pisania mojej biografii The Ascent of John Tyndall, właśnie wydanej w miękkiej oprawie na jego urodziny.

brak napisania biografii Louisy jest jednym z powodów, dla których nie jest lepiej znany, ale miał również nieszczęście umrzeć na progu rewolucyjnych odkryć w fizyce, takich jak teoria kwantowa i teoria względności. W pewnym sensie reprezentował przeszłość.

ale dziś badania klimatyczne są ważniejsze i pilniejsze niż kiedykolwiek-a naukowcy robią ogromne postępy. Jestem pewien, że Tyndall byłby zadowolony z faktu, że jego fundamentalna praca okazała się tak ważna.

jednak w jego czasach niewiele osób miało związek między spalaniem paliw kopalnych a możliwym globalnym ociepleniem. Tyndall bardziej obawiał się, że Wielkiej Brytanii zabraknie węgla i nie będzie w stanie konkurować ekonomicznie z Ameryką, biorąc pod uwagę jej większe dostawy. Wyobraża się jednak, że jako naukowiec byłby przekonany przez obecne dowody.

Nauka o klimacie jest teraz przyszłością, a nie przeszłością, dlatego nadszedł czas, aby uznać i przywrócić Tyndalla jako głównego irlandzkiego naukowca, alpinistę i intelektualistę publicznego.

linki

Obraz

'John Tyndall’ kredyt: Barraud, Wellcome Images. CC BY 4.0.