Moshoeshoe I

1786-1870
założyciel i król Basutolandu

założyciel i król narodu Basotho (dzisiejsze LESOTHO), Moshoeshoe I był znany ze swoich umiejętności wojskowych i zdolności dyplomatycznych. Odegrał ważną rolę w obronie Lesotho przed podbojem przez europejskich osadników i pomógł krajowi osiągnąć niepodległość. Początkowo nazywał się Lepoqo, Moshoeshoe był synem wodza Koeny. Jako młody dorosły, Moshoeshoe zyskał reputację przywódcy, dokonując śmiałych nalotów bydła. Jednak był niecierpliwy i porywczy, i zabijał zwolenników za drobne przestępstwa. Miejscowy mędrzec powiedział mu, że bycie sprawiedliwym i humanitarnym uczyni go bardziej skutecznym przywódcą. Ta rada pomogła Moshoeshoe uświadomić sobie, że pokój, a nie wojna, zdobędzie mu więcej wiernych zwolenników. Korzystając z tego podejścia, zjednoczył Różne małe grupy, tworząc naród Basotho na początku 1830 roku. w tym czasie Moshoeshoe badał złożone relacje między populacjami afrykańskimi i europejskimi i nauczył się radzić sobie z nimi w pozytywny sposób. Pokazując, że jest silnym i inteligentnym przywódcą, Moshoeshoe zyskał szacunek innych afrykańskich przywódców i urzędników kolonialnych, co okazało się ważnym czynnikiem w jego zmaganiach o utrzymanie niezależnego narodu Basotho.

największym wyzwaniem stojącym przed Moshoeshoe w czasie jego panowania były próby europejskich osadników podboju ludu Basotho i zagarnięcia ich ziemi. Początkowo Wielka Brytania stanęła po stronie osadników. W 1852 roku siły brytyjskie zaatakowały Lesotho, ale Moshoeshoe je pokonał. Przez następne 15 lat osadnicy próbowali obezwładnić Moshoeshoe I jego zwolenników, ale nie udało się. Dzięki swoim umiejętnościom dyplomatycznym Moshoeshoe zdobył szacunek urzędników kolonialnych i sprowadził rząd brytyjski na swoją stronę. Zawiązując sojusz z Wielką Brytanią i zyskując jej ochronę, pomógł uratować Basotho przed europejską kontrolą. W rezultacie mieszkańcy Lesotho uważają Moshoeshoe za ojca kraju. (Zobacz też Afryka Południowa, Historia.)