Michell, John

((ur. Nottinghamshire , Anglia, 1724; zm. Thornhill, koło Leeds, Anglia, 21 kwietnia 1793)

Astronomia.

Michell zdobył stałe miejsce w historii astronomii gwiezdnej za dwa osiągnięcia sygnałowe: jako pierwszy dokonał realistycznego oszacowania odległości do gwiazd i odkrył istnienie fizycznych gwiazd podwójnych. Kształcił się w Cambridge. Po ukończeniu Queens’ College z tytułem M. A. (1752) I B. D. (1761), był Woodwardian chair of geology w Cambridge (1762-1764). W 1767 został mianowany rektorem kościoła św. Michała w Thornhill koło Leeds-stanowisko to piastował do końca życia. Pochowany jest w Thornhill, gdzie w rejestrze parafialnym opisano go jako sześćdziesięciolatka (stąd przypuszczenie, że urodził się w 1724 roku).

opublikowana praca naukowa Michella, która przyniosła mu wybór do Royal Society w 1760 roku, obejmowała wiele tematów, w tym przyczynę trzęsień ziemi (1760), obserwacje komety ze stycznia 1760 roku, metodę pomiaru stopni długości geograficznej „upon parallels of the Equator” (1766) i niezależne odkrycie przez Coulomba równowagi skrętnej (1784). Jego największym osiągnięciem były dwa badania opublikowane w Philosophical Transactions of the Royal Society: „An Inquiry Into the Probable Parallax and Magnitude of the Fixed Stars From the Quantity of Light Which they provide us, and the Particular conditions of Their Situation” (1767) and ” On the Means of Discovering the Distance, Magnitude, etc. of the Fixed Stars ” (1784).

w pierwszej z tych prac Michell zwrócił uwagę, że znana wówczas częstotliwość kątowego rozdzielania bliskich par gwiazd znacznie odbiega od tego, czego można się spodziewać w przypadku przypadkowego rzutu gwiazd równomiernie rozmieszczonych w przestrzeni-wydawało się, że istnieje nadmierna liczba bliskich par-i według Michella: „…Naturalny wniosek stąd jest, że jest wysoce prawdopodobne, i obok pewności w ogóle, że takie gwiazdy podwójne, które wydają się składać z dwóch lub więcej gwiazd umieszczonych bardzo blisko siebie, naprawdę składają się z gwiazd umieszczonych prawie razem, i pod wpływem jakiegoś ogólnego prawa … z jakiejkolwiek przyczyny może to wynikać, czy to z ich wzajemnej grawitacji, czy też z jakiegoś innego prawa lub wyznaczenia Stwórcy.”Bezpośredniość języka Michella może pozostawia coś do życzenia; jednak niepodważalna logika jego argumentów dała przekonujący teoretyczny dowód na istnienie fizycznych gwiazd podwójnych na niebie na długo przed tym, jak Herschel (1803) dostarczył przekonującego dowodu obserwacyjnego.

drugim wielkim osiągnięciem Michella było realistyczne oszacowanie odległości do gwiazd i dokonał tego ponad pół wieku przed zmierzeniem pierwszej paralaksy dowolnej stałej Gwiazdy. Jego argument był bardzo zgrabny i można go uznać za prekursora paralaksy „fotometrycznej” XX wieku. Michell zauważył, że Saturn w opozycji pojawia się na niebie tak jasno jak gwiazda Vega i wykazuje widoczny dysk o średnicy około dwudziestu sekund, który od słońca byłby postrzegany jako siedemnaście sekund średnicy. Dlatego podświetlona półkula Saturna wyraźnie przechwytuje (17/3600)2(│/720)2 światła wysłanego przez słońce.

teraz—i to jest istotne—jeśli słońce i Vega miały taką samą jasność wewnętrzną, a jasność pozorna Vegi jest równa jasności Saturna, wynika (z odwrotnego kwadratowego prawa tłumienia jasności, ustalonego już przez Bouguera), że Vega musi znajdować się (360O/17)(72o/│), czyli 48,500 razy dalej od Słońca niż Saturn. Co więcej, ponieważ wiadomo, że Saturn znajduje się 9,5 razy dalej od Słońca niż Ziemia, wynika z tego, że odległość do Vegi powinna wynosić 9,5 X 48 500, czyli około 460 000 jednostek astronomicznych.

chociaż wartość ta reprezentuje tylko około jedną czwartą rzeczywistej odległości Vegi, po raz pierwszy zmierzonej trygonometrycznie przez K F. G. W. Struve ’ a w 1837 roku (niedoszacowanie wynikające z faktu, że Vega jest znacznie jaśniejsza od słońca), wartość Michella była pierwszym realistycznym oszacowaniem odległości od jakiejkolwiek gwiazdy.

Michell był najwyraźniej człowiekiem o szerokich zainteresowaniach, w tym o muzyce. Tradycja głosi, że William Herschel był częstym gościem w Thornhill podczas swoich lat jako młody muzyk w Yorkshire, a nawet mówi się, że otrzymał wprowadzenie do Mirror grinding od Michella. Nie ma jednak prawdziwych dowodów na to, że Herschel zwrócił się do obserwacji astronomicznych przed przeprowadzką do Bath kilka lat później; a historia jego praktyki z Michellem może być zatem apokryficzna.

Bibliografia

I. Prace oryginalne. Prace Michella ukazywały się głównie w „Philosophical Transactions of the Royal Society” i zawierały „Conjectures Concerning the Cause and Observations on the Phenomena of Earthquakes”, 51, pt. 2 (1760),566-634, także opublikowane osobno (Londyn, 1760); „Observations on the Same Comet”, tamże., 466-467; „a Recommendation of Hadley ’ s Quadrant for Surveying”, ibid., 55 (1765), 70-78, również opublikowane osobno (Londyn, 1765); „Proposal of a Method for Measuring Degrees of Longitude Upon Parallels of the Equator,” 56 (1766), 119-125, również opublikowane osobno (Londyn, 1767); „Badanie prawdopodobnej paralaksy i wielkości gwiazd stałych na podstawie ilości światła, na którą nam pozwalają”, ibid., 57 (1767), 234-264, także opublikowane osobno (Londyn, 1768); oraz „On The Means of Discovering the Distance, Magnitude, etc. gwiazd stałych ” tamże., 74 (1784),35–57.

Michell był również autorem Traktatu o sztucznych magnesach (Cambridge, 1750; 2nd ed., 1751), przetłumaczone na język francuski jako Traité sur les aimans artificiels (Paryż, 1752) oraz De arte medendi apud priscos musices (Londyn, 1766; 1783).

II.Literatura dodatkowa. Zobacz Archibald Geikie, Memoir of John Michell (Cambridge, 1918); and Dictionary of National Biography, XIII, 333-334.

ZdenÉk Kopal