Josephine St. Pierre Ruffin

(Josephine St. Pierre Ruffin, 1900, New York Public Library)

Josephine St. Pierre Ruffin urodziła się 31 sierpnia 1842 roku w Bostonie w stanie Massachusetts. Była kobietą, która przyjęła wiele ról; aktywistką Praw Obywatelskich, sufrażystką i redaktorką gazet. Ruffin była najbardziej znana ze swojej kariery jako jedna ze współzałożycieli gazety The Woman ’ s Era, znanej z tego, że była pierwszą gazetą zapoczątkowaną i prowadzoną przez afroamerykańskie kobiety w latach 1894-1897. W 1894 roku założyła również Women ’ s Era Club, który był jedną z pierwszych afroamerykańskich organizacji na rzecz Praw Kobiet. Ruffin zorganizowała jeden z najbardziej znanych konwentów za jej czasów w 1895 roku, zwany pierwszą krajową konferencją kolorowych kobiet.

Informacje ogólne

Josephine St.Pierre Ruffin była najmłodszą z sześciorga dzieci. Urodziła się jako córka Johna St. Pierre ’ a i Elizabeth Matildy Menhenick. Jej ojciec był synem Francuza o mieszance pochodzenia francuskiego, afrykańskiego i indiańskiego z Wyspy Martynika (Terborg-Penn, 2015). Jej matka pochodziła z Kornwalii w Anglii. Jej ojciec był właścicielem sklepu odzieżowego i założycielem Kościoła syjonistycznego w Bostonie. Jej matka została w domu, aby zająć się domem i dziećmi. Dorastała w wielodzietnej rodzinie, która stawiała czoła wielu wyzwaniom, ponieważ rodziny mieszanych ras nie były wówczas powszechnie akceptowane (Terborg-Penn, 2015).

Ruffin już w dzieciństwie stawiła czoła rasizmowi. Początkowo uczęszczała do prywatnej szkoły, ale pół roku później została wydalona z powodu swojego pochodzenia. Jej rodzice byli zdenerwowani tą dyskryminacją i wysłali Ruffina, aby otrzymał edukację w Karolinie Północnej, a nawet w prywatnej szkole w Nowym Jorku. Czasy się zmieniły w 1855 roku, kiedy Gubernator Bostonu, Henry J. Gardner podpisał ustawę zakazującą segregacji szkół dla dzieci kolorowych (Neal, 2016). Rodzice pozwolili jej wrócić do szkoły w Bostonie. Swoją edukację ukończyła w Bowdoin School, szkole dla dziewcząt (Terborg-Penn, 2015).

jej status społeczny nadal jest przedmiotem dyskusji. Jest przez niektórych wyróżniona jako elitarna, ponieważ pochodziła z jednej z pierwszych afroamerykańskich rodzin z Bostonu. Przeciwne poglądy uważają, że ponieważ nie pochodziła z zamożnej rodziny, ale zawarła związek małżeński, jest domyślnie uważana za elitarną (Terborg-Penn, 2015, s. 1). Wyszła za mąż za George ’ a Lewisa Ruffina w 1858 roku w wieku 16 lat, a on miał 24 lata. Pochodził z wolnej i zamożnej czarnoskórej rodziny. Był pierwszym afroamerykańskim absolwentem Harvard Law School i pierwszym czarnoskórym sędzią na północy. Zaraz po ślubie przeprowadzili się do Liverpoolu w Anglii. Nie chcieli wychowywać pięciorga dzieci, z których jedno zmarło przy porodzie, w kraju, w którym panuje dyskryminacja rasowa i segregacja. Po wybuchu wojny secesyjnej wróciła wraz z mężem do Bostonu, aby pomóc w rekrutacji żołnierzy Unii i walczyć o zniesienie niewolnictwa. Byli również zaangażowani w Prace Komisji sanitarnej, która udzielała pomocy żołnierzom w terenie. Pracowali niestrudzenie i wspierali się nawzajem aż do śmierci męża w 1886 r., która pozostawiła ją wdową w wieku 44 lat (Lamphier & Welch, 2017). Po śmierci męża w pełnym wymiarze czasu poświęciła się aktywizacji Afroamerykanek. Dzięki temu stała się aktywistką w wyborach dla kobiet.

wkład w pierwszą falę

Dziennikarstwo stworzyło platformę dla Ruffin, aby wypełnić lukę między prawem wyborczym białych i czarnych kobiet poprzez równość praw obywatelskich. Ponadto przekonała Czarnoskóre kobiety z wyższych sfer do pomocy czarnoskórym z niższych sfer poprzez edukację moralną i akademicką. Zasadniczo Ruffin odegrał istotną rolę w” każdym ruchu na rzecz emancypacji czarnych kobiet ” (Thornton, 2017, str. 145). Zdeterminowana, aby zmienić życie czarnych kobiet, wraz z córką i dyrektorką szkoły z Cambridge w Massachusetts, Marią Baldwin, założyła Boston Woman’ s Era Club dla Afroamerykanek. To wpłynęło na Duet mother daughter, aby w następnym roku założyć gazetę „Woman’ s Era”. Ich publikacja zachęciła czytelników do „bycia poinformowanym i aktywnego udziału w kwestiach publicznych, takich jak głosowanie i lincz” (Terborg-Penn, 2015, str. 5). Został również użyty do rozwiązania problemu „niepokojących okoliczności afroamerykańskich kobiet w obliczu rosnącej dyskryminacji”, zachęcając kobiety klubowe do udziału w pierwszej Krajowej Konferencji dla kolorowych kobiet w Bostonie (Terborg-Penn, 2015, str. 5). Ta konferencja przekonała afroamerykańskie kobiety, że muszą przejąć odpowiedzialność za swoje życie, wypowiadając się, wypowiadając się i przeciw przeciwnościom losu, z którymi borykają się z białą prasą i białymi grupami wyborczymi. Dziennikarstwo dało jej głos w czasach, gdy kobiety koloru były pozbawione głosu, ignorowane i izolowane.

jej próby zbliżenia białych i czarnych sufrażystek dla dobra ludzkości były czasami nieudane. Na przykład na zjeździe z 1900 roku, zorganizowanym przez Generalną Federację Klubów kobiecych (GFWC), była „dyskryminowana osobiście, gdy chciała reprezentować swój klub” (Terborg-Penn, 1995, str. 147). Próbowała zasiąść jako delegatka kobiecego Klubu Era, ale została odrzucona przez GFWC. Wywołało to kontrowersje między Georgia i Massachusetts clubwomen, które trwały dwa lata. Każda ze stron była niezdecydowana co do tego, czy GFCW powinna przyznawać członkostwo klubom czarnych kobiet, ponieważ to ówczesna dyskryminacja rasowa pozwalała jedynie klubom białych kobiet (Terborg-Penn, 1995).

Ruffin zyskała krajową reputację dzięki swojej pracy wśród reformatorów społecznych. Wiedziała, że białe społeczeństwo myśli o czarnych i mniejszościowych kobietach jako niezrozumiałych, jednak sprawiła, że reformatorzy społeczni zdali sobie sprawę z niesprawiedliwości i nierówności wokół wykluczenia czarnych kobiet z organizacji wyborczych białych kobiet. Ruffin próbowała zmienić status quo, stając się pierwszym czarnoskórym członkiem American Women Suffrage Association (AWSA), organizacji założonej przez Lucy Stone i Henry ’ ego Blackwella, która nie dyskryminowała ze względu na płeć lub rasę (Terborg-Penn, 2015). Był to krok naprzód dla Afroamerykanek, które starały się zaangażować w kluby białych kobiet. Niemniej jednak wierzyła, że ” kobiety wszystkich ras i środowisk tworzą koalicje, czarne kobiety będą się wyróżniać; ich zdolności stały się oczywiste i dostarczyłyby wystarczających dowodów, aby przeciwdziałać z góry przyjętym wyobrażeniom i stereotypom na ich temat” (Holden, 2005, str. 302). Ruffin był zdeterminowany, aby wspierać sprawę czarnych kobiet dla dobra równości społecznej.

jej zainteresowanie prawem wyborczym kobiet zostało utrzymane częściowo ze względu na przyjaźnie, które utrzymywała z białymi kobietami, takimi jak Ednah Dowe Cheney, Julia Ward Howe, Abby Morton Diaz i Lucy Stone. Wszyscy ciepło powitali ją w swoich klubach i organizacjach (Alexander, Newby-Alexander & Ford, 2008, s. 301). Jej elitarny status pozwalał jej łączyć się z białymi wykształconymi kobietami, ponieważ miały podobne pomysły i zainteresowania. Służyła jako łącznik między elitarnymi czarnymi kobietami a elitarnymi białymi kobietami. Jej relacje z czarno-białymi sufrażystkami i zwolennikami czarnych mężczyzn zostały wzmocnione, gdy Ruffin otworzyła dla wszystkich swój dom na Charles Street. Służył jako miejsce rozmów na temat takich kwestii jak prawa obywatelskie, prawo wyborcze kobiet, dyskryminacja rasowa i inne. Chcieli zbudować przyszłość wolną od ograniczeń i przeszkód spowodowanych dyskryminacją rasową i płciową (Alexander et. al, 2008).

pod koniec życia St.Pierre Ruffin nadal był silną, wpływową siłą. Położyła podwaliny pod przyszłe liderki i aktywistki, ponieważ w rzeczywistości pracowała z kobietami, które były 20 lat młodsze od niej. Uczyniła to nie tylko o podnoszeniu na duchu współczesnych kobiet, ale także o torowaniu drogi przyszłym pokoleniom. Nawet w wieku 78 lat była nadal bardzo zaangażowana w różne organizacje, takie jak stanie się członkiem Bostońskiej kapituły NAACP w 1920 roku. Tuż przed śmiercią w 1924 roku St. Pierre Ruffin uczestniczyła w „The League of Women for Community Service’ s annual meeting (LWCS)” w Bostonie (Terborg-Penn, 2015, str. 11).

nie szukając przysług z powodu naszego koloru, ani patronatu z powodu naszych potrzeb, pukamy do baru sprawiedliwości, prosząc o równe szanse.

~Josephine St. Pierre Ruffin (Alexander et. al, 2008, s. 308)

Analiza i wniosek

motywacje Ruffin do szerzenia sprawiedliwości społecznej nigdy nie ustały, pomimo dyskryminacji ze względu na płeć i rasę, z którą się spotkała. Jej głównym celem nie było wyłącznie prawo do głosowania na Czarnoskóre kobiety, ale prawa człowieka i powszechne prawo wyborcze. Spuścizna zakładania i utrzymywania afroamerykańskich klubów kobiecych oraz ich integracji z klubami wyborczymi białych kobiet znacznie zmieniła życie Afroamerykanek. Mimo że stawiała czoła wielu barierom, będąc otwartą, kolorową kobietą, nigdy nie pozwoliła im powstrzymać jej przed dążeniem do celu. Zdecydowała się realizować swój własny program, pomimo tego, co większość uważała za słuszne, czyli rozdzielania klubów białych i czarnych kobiet.

biznes i pochodzenie religijne jej ojca wpłynęły na to, jak prowadziła swoją gazetę. Gdy stała się zdesperowana, aby jej Gazeta pozostała w produkcji, wypróbowała różne taktyki marketingowe, aby przekonać swoich odbiorców. Jedną z taktyk było atakowanie konkurencji. Karciła pisarki Ladies ’ Home Journal, największego magazynu kobiecego w kraju, za odmowę przyjęcia artykułów napisanych przez Afroamerykanki (Streitmatter, 1994). Ponadto wyraziła swoim czytelnikom, że jeśli są wystarczająco bogaci, aby się do niej zapisać, powinni wstydzić się swojej rasy i płci. Następnie nalegała, aby afroamerykańskie kobiety anulowały prenumeratę czasopisma i wykorzystały pieniądze na prenumeratę ery kobiet (Streitmatter, 1992, str. 35). Jej twórczy i biznesowy umysł wskazywał na afroamerykańskie dziennikarki swoich czasów (Streitmatter, 1992, str. 34). Ponadto silne rodzinne więzi religijne w jej społeczności wpłynęły na nią w młodym wieku. Dało jej to możliwość przewodzenia, tak jak to miało miejsce dla Afroamerykanów swoich czasów, którzy byli „subjugated…in Boston’ s white churches ” (Holden, 2005, str. 14). Te zmiany przyniosły więcej aktywistów i asertywnych liderów, którzy zidentyfikowali potrzeby swojej społeczności. Silne więzi, jakie jej rodzina miała w czarnej społeczności Bostonu „okazały się dla Josephine trwalsze i bardziej wartościowe niż jakiekolwiek bogactwo, jakie miał jej ojciec” (Holden, 2005, str. 14).

chociaż przez część swojego życia była samotną kobietą, śmierć męża nie powstrzymała jej przed pełnieniem większych ról. W przypadku Afroamerykanek z niższej klasy, pozostawiłoby to je w niekorzystnej sytuacji. Nie byliby w stanie utrzymać się bez pomocy finansowej swoich mężów. Jednak wykorzystując swoje „umiejętności i zdolności organizacyjne” była w stanie „zapewnić sobie i promować cele afroamerykańskich kobiet w reformie społeczeństwa” (Terborg-Penn, 2015, s. 4). Jednak doświadczyła ograniczeń finansowych jako samotna kobieta o kolorze rywalizująca w zdominowanym przez mężczyzn polu.

jej otwarte i kontrowersyjne zachowanie doprowadziło do wygnania z Narodowego Stowarzyszenia kolorowych kobiet (Nacw), klubu, który pomogła założyć. Ostatecznie spowodowało to głębsze oddzielenie czarno-białych grup wyborczych kobiet. Integracja czarnych kobiet w białych grupach wyborczych pozostała zabroniona poza jej rodzinnym stanem Massachusetts. Pomimo jej nieustających wysiłków na rzecz tworzenia jedności, zdarzało się, że starała się, aby to się udało. Jej zaangażowanie na rzecz równouprawnienia kobiet nigdy nie zachwiało, pomimo niepowodzeń, które napotkała ze swoimi przeciwnymi poglądami na kluby, w które była zaangażowana.

Alexander, W. H., Newby-Alexander, C. L., & Ford, C. H. (Eds.). (2008). Voices from within the veil: African Americans and the experience of democracy, Newcastle upon tyne: Cambridge Scholars Pub (S. 300-310). Pobrano z https://ebookcentral.proquest.com.

„Earnest women can do anything”: the public career of Josephine St.Pierre Ruffin, 1842-1904. Dostępne na stronie ProQuest Dissertations & Theses Global. (305434172). Źródło:https://search.proquest.com/docview/305434172?accountid=14784

Lamphier, P. & Welch, R. (2017). Women in American history: A Social, Political, and Cultural Encyclopedia and Document Collection. ABC-CLIO Sp. z o. o.

Josephine St. Pierre Ruffin: pionierka ruchu czarnych kobiet. The Boston Banner Retrieved from https://search.proquest.com/docview/1764708029?accountid=14784

Schomburg Center for Research in Black Culture, Manuscripts, Archives and Rare Books Division, The New York Public Library. (1900). Pani Josephine St. Pierre Ruffin, Wybitna kobieta z Bostonu, przywódczyni ruchu klubowego wśród kolorowych kobiet. Pobrano z http://digitalcollections.nypl.org/items/510d47da-70ac-a3d9-e040-e00a18064a99

Streitmatter, R. (1994). Raising her voice: afroamerykańskie dziennikarki, które zmieniły historię. Lexington, KY: University Press of Kentucky.

Terborg-Penn, R. (2015). Josephine St. Pierre Ruffin: prawa obywatelskie i prawa kobiet Trailblazer. Alexandria, VA: Alexander Street. Retrieved from Women and Social Movements in the United States, 1600-2000 database.

Terborg-Penn, R. (1995). African American Women and The Woman Suffrage Movement. In M. S. Wheeler (Ed.), One woman, One vote: Rediscovering the woman suffrage movement. (s. 147). Troutdale, Or.: NewSage Press.